Skip to main content

Maurice "The Rocket" Richard 95 år idag

av Janne Bengtsson / NHL.com

Idag skulle Maurice Richard ha fyllt 95 år.

Häromdagen rankade NHL.com/sv Maurice Richard som den nästa bäste högerforwarden genom alla tider. Och eftersom det skrivits spaltkilometer om ettan på rankinglistan, den nyss avlidne Gordie Howe, kan det vara på sin plats att här också berätta historien om Maurice "The Rocket" Richard.

Maurice Richard var i många stycken en föregångare på isen, en tidig superstjärna som vann Stanley Cup åtta gånger med den enda klubb han spelade för, Montreal Canadiens.

Han spelade 18 säsonger för Canadiens och var under merparten av de åren (1942-1960) klubbens stora stjärna. Ett epitet han dock själv alltid värjde sig från.

Maurice Richard spelade i en av ligans mest berömda kedjorna genom alla tider. I "Punch Line" fanns också centern Elmer Lach (1918-2015) och vänsterforwarden Toe Blake (1912-1995). Formationen spelade ihop under två säsonger, knappt 100 matcher, och gjorde tillsammans 405 poäng (187/218). Säsongen 1944-45 var Lach, Richard och Blake etta, tvåa och trea i poängligan i NHL.

* När "The Rocket" lade skridskorna på hyllan efter säsongen 1959-60 , var hans 544 mål ett NHL-rekord som stod sig till den 10 november 1963, då Gordie Howe gjorde sitt 545:e mål i en match mot just Richards gamla klubb Montreal Canadiens.

* Maurice Richard var den förste spelaren i NHL att nå 50 poäng under en säsong. Han gjorde det dessutom på 50 matcher, mellan den 28 oktober och den 18 mars, under säsongen 1944-45.

* Han blev också den förste spelaren att göra 500 mål i NHL. Det gjorde han den 19 oktober 1957, på hemmais mot Chicago Black Hawks.

* Richards 18 matchvinnande mål i slutspelet är fortfarande på topp tre i NHL-historien, efter Wayne Gretzky och Brett Hull (24 matchvinnande mål) och Claude Lemieux och Joe Sakic (19).

- Det största jag varit med om var att göra fem mål i en match i slutspelet och så den kvällen när jag gjorde fem mål och tre assister mot Detroit Red Wings. Det var de två största kvällarna med Montreal Canadiens, sade Richard en gång.

Joseph Henri Maurice Richard föddes den 4 augusti 1921 i Montreal som åttonde barnet i en fattig familj, och han förvägrades att ta värvning som soldat i andra världskriget på grund av flera skador han dragit på sig på hockeyrinken. Istället ägnade han all sin tid åt ishockeyn.

Många som berättat om möten med Maurice Richard nämner hans blick. Mörk och intensiv, och när Richard begravdes talade kardinalen Jean-Claude Turcotte bland annat om Richards blick: "ögonen är fönstret in till själen".

Maurice Richard var snabb på isen, därav smeknamnet "The Rocket" som ju nu också givit namn åt den pokal som tilldelas ligans bäste målskytt varje år, och intensivt tuff, ibland rent av våldsam.

Den 16 mars 1955 blev Richard inblandad i ett slagsmål under en match mot Boston Brukins, och incidenten där Richard fått ett blodigt jack i pannan av Bruinsspelaren Hal Laycoes klubba, slutade med att Richard i det tumult som uppstod klippte till en linjeman. NHL:s dåvarande president Clarence Campbell svarade med att stänga av Richard för resten av säsongen.

Richard och Campbell hade en historia av motsättningar sedan tidigare. Richard skrev regelbundet en krönika i en av de franskspråkiga tidningarna i Montreal, och där brukade han ta heder och ära av Campbell som Richard ansåg diskriminerade de fransktalande kanadensarna.

När Richard stängdes av, svarade Montreal Canadiens allra hetaste fans med kravaller. Några dagar i Montreal som gått till historien som "Richard-kravallerna" med minst 35 människor skadade, över 100 gripna av polis och stora materiella skador. Minst 15.000 människor deltog i kravallerna som stannade av när Richard via radio uppmanade sina supportrar att lugna sig.

Kravallerna, som inleddes den 17 mars 1955, var enligt många bedömare den tysta starten på den fransktalande Quebec-provinsens strävanden efter självständighet, och beslutet att stänga av Maurice Richard sågs i vida fransktalande kretsar som den engelsktalande överhetens försök att sätta fransk-kanadensarna på plats. För många fransk-kanadensare var Richard den egna arbetarklass-hjälten som med sitt sätt att spela och dominera ishockeyn, gjorde uppror mot den engelsktalande eliten.

Maurice Richard var så stor, att Hockey Hall of Fame frångick sina egna stadgar när Richard valdes in i den celebra församlingen. Stadgarna, som dittills följts till punkt och pricka, säger ju att en spelare ska har varit inaktiv i fem år innan han kan väljas in. Richard, som lade av 1960, valdes in i Hall of Fame redan 1961.

"The Rocket" klarade många svåra uppgifter och strider på hockeyrinken, men han klarade inte kampen mot cancern. Den tog hans liv den 27 maj 2000. Han blev 78 år gammal. Maurice Richard blev den förste icke-politikern som fått en statsbegravning i Quebec. Bland gästerna fanns många före detta lagkamrater och andra hockeyprofiler, men också Kanadas dåvarande premiärminister Jean Chretien och dennes företrädare Brian Mulroney samt Quebec-provinsens premiäminister Lucien Bouchard.

Richard låg på lit de parade i Molson Centre och köerna av människor som ville ta ett sista farväl av hockeylegenden, ringlade kilometerlånga. Hans begravning direktsändes i TV över hela Kanada.

Se mer