Skip to main content

Matthews och Laine visade sin potential i VM

av Mike G. Morreale / NHL.com



USA:s Auston Matthews och Finlands Patrik Laine, som förväntas gå som nummer ett och två i 2016 års draft, såg ut att trivas mot NHL-motstånd under 2016 års VM turnering i Ryssland.

Matthews från Scottsdale, Arizona är rankad som nummer ett i NHL Central Scouting sista ranking inför draften som kommer hållas i First Niagara Center i Buffalo den 24-25 juni. Han var bäst i USA med sex mål och tre powerplay mål och delad bäst med Dylan Larkin med nio poäng på tio matcher. Han sköt 28 skott på mål och fick en skottprocent på 21,43 och trots sina 18 år blev han utnämnd till en av USA:s tre bästa spelare under turneringen.

– Jag drog mycket nytta från VM och att få spela mot några av de bästa NHL-spelarna i världen. Det var några riktigt högkvalitativa spelare och jag tror att det absolut utmanade mig att höja mitt spel. Det var kul att vara en del av det, sa Matthews till TSN.

Matthews största ögonblick i turneringen kom i kvartsfinalen mot Tjeckien då han kvitterade matchen 1:27 in i den andra perioden och senare avgjorde matchen i den tredje straffomgången. Han gick som center i första kedjan vid tre tillfällen i turneringen.

VM satte punkt för en säsong där Matthews fick visa vad han kunde göra mot äldre, mer utvecklade spelare i Zürich i den Schweiziska ligan. Han gjorde 24 mål och 22 assist på 36 matcher och blev tvåa i omröstningen om ligans mest värdefullaste spelare.

Han hjälpte också USA att vinna bons i JVM och delade segern i hela turneringens målliga på sju mål och delade förstaplatsen i USA:s poängliga med 11 poäng.

Laine är nummer två på NHL Central Scoutings lista. 18-åringen var yngst i hela VM-turneringen men spelade en stor roll i det Finland som nådde VM-final. Han gjorde flest mål i Finland(7), tre powerplay mål och gjorde tillsammans med Mikael Granlund 12 poäng på 10 matcher. Han utnämndes till hela turneringens bästa forward och mest värdefulla spelare.

Laine gjorde många minnesvärda saker men hans assist till Jussi Jokinen i semifinalen mot Ryssland sticker ut lite extra. 15:50 in i den andra perioden trädde Laine igenom pucken på tre motståndarklubbor innan han hittade Jokinen vid den bortre stolpen som direkt kunde sätta pucken bakom Sergei Bobrovsky.

Han lät heller inte det extra fysiska spelet mot honom vara ett problem. Till exempel när Corey Perry fällde honom under gruppspelet. Efter att ha verkat skadad efter incidenten återvände Laine till matchen och avslutade starkt.

– Kanske försökte det smälla mig för att jag är ung och i mina ögon en ganska bra spelare, sa Laine till PostMedia News efter matchen.

VM var det sista i Laines enastående säsong. Han ledde Tappara till finska mästare och vann Jari Kurri Trophy som slutspelets mest värdefulla spelare. Han gjorde 10 mål och 15 poäng på 18 matcher i slutspelet och fortsatte leverera från grundserien där han gjorde 17 mål, 33 poäng och sköt 253 skott på mål på 46 matcher.

Han hjälpte också Finland till guld i JVM där han gjorde sju mål och 13 poäng.

– Han har en stor framtid framför sig och han har växt de senaste 2,5 veckorna, sa Finlands tränare Kari Jalonen till IIHF:s hemsida.

Nästa gång Matthews och Laines vägar korsas är under 2016 NHL Scouting Combine i Buffalo från 30 maj till 4 juni.

De kommer redan på fredag att få reda på om de får platser i sina respektive lands World Cup trupper till höstens turnering i Toronto. Matthews kan få en plats i Team Nordamerika som kommer innehålla spelare under 23 år från Kanada och USA.

Se mer