Skip to main content

Matthews inspirerar fram liknelse med Toews

av Carol Schram / NHL.com

ST.PETERSBURG, RysslandAuston Matthews har inte spelet en enda NHL match. Under pågående VM turneringen i Ryssland imponerar han ändå stort på många av spelarna han kan komma att få möta säsongen 2016-2017.

Matthews gjorde sitt fjärde mål i turneringen i den andra perioden i USA:s kvartsfinal mot Tjeckien tidigare i dag. Jättetalangen har nu gjort 7 poäng på 8 matcher. Han har jobbat sig uppåt i hierarkin och i torsdagens match spelade han center i förstakedjan med Dylan Larkin och Nick Foligno.

Det var andra raka matchen som Matthews centrade förstakedjan. Första gången var i 3-2 förlusten mot Slovakien i den sista gruppspelsmatchen, då hade han tre skott på mål, spelade plus ett och hade 16:17 i istid.

– Vi kände att vi kunde behöva lite högre produktion i fem-mot-fem spelet, sa USA:s tränare John Hynes i tisdags om positionsbytet.

Matthews offensiva insatser är en anledning till att han förtjänat flytten till förstakedjan. Men hans lagkamrater har blivit imponerade av alla aspekter i Matthews spel.

– Han spelar rätt åt bägge hållen. Hans tävlingsnivå är riktigt bra. Jag tror att det kommer att bära honom genom en lång karriär eftersom det är attributer som du antingen har eller inte har. Ibland kan du inte lära dig dem men han har dem och han har skickligheten för att lyckas, säger Foligno.

Foligno hittade också en förnämlig jämförelse för Matthews.

– Det låter mycket som en Jonathan Toews om du frågar mig. Det är en tuff jämförelse. Jag vill inte lägga det på honom men när du ser honom spela, och jag har mött Toews många gånger, är det svårt att inte göra den jämförelsen.

– Toews kanske inte alltid är så flashig med han är alltid med i målprotokollet. Han gör alltid skillnad i matcherna och du kan se lite av det i Auston. Det är ganska intressant läge för dem som draftar honom, säger Foligno.

Det kommer troligen att bli Toronto Maple Leafs som har första valet i årets NHL draft som kommer att äga rum i Buffalo den 24-25 juni.

En av hans troliga lagkamrater är Kanadas back, Morgan Rielly, som fick möta Matthews på nära håll när Kanada mötte USA i inledningen av VM-turneringen.

– Han var en bra tvåvägsspelare. Han tog ansvar och gjorde det bra defensivt. Om han kommer till Toronto eller inte får vi se men han är en bra spelare, säger Rielly.

Matthews valde att spela för Zürich i den Schweiziska ligan den här säsongen. Han gjorde 24 mål och 46 poäng på 36 matcher och blev tvåa i omröstningen om ligans mest värdefulla spelare.

Han har fortsatt att spela bra i VM.

– Auston är en riktigt bra spelare. Det finns en anledning till att han troligtvis går som nummer ett i draften. Jag är superimponerad av honom och det är inte något jag bara säger. Han är en av de mer välpolerade 18-åringar jag någonsin sett, säger Foligno.

Se mer