Skip to main content

Mats Sundin: Ovetjkin en typisk rysk sniper

av Janne Bengtsson / NHL.com

Alex Ovechkins 500:e (och 501:a) NHL-mål är ett faktum.

När hans Washington Capitals besegrade Ottawa Senators med 7-1 hemma i Verizon Center på söndagskvällen, skrev den ryske målfantomen in sig i ligans historieböcker med sitt 5-1-mål förbi Andrew Hammond, 16.19 in på andra perioden.

Av de 1000-tals spelare som spelat NHL-hockey har bara 43 kommit upp i 500 mål. En i den exklusiva skaran är Mats Sundin, 44, som gjorde sammanlagt 18 säsonger i Quebec Nordiques (4), Toronto Maple Leafs (13) och Vancouver Canucks (1).

Han hyllar Ovetjkins bedrift.

- Att göra 500 mål i NHL...ja, det är bara att räkna på det lite för att förstå hur svårt det är. Använder man lite enkel matematik så behöver man göra 30 mål varje säsong i 17 år för att komma upp till det, säger Mats Sundin.

- Man får hålla på ett tag för att komma upp i de där siffrorna, konstaterar Sundin som själv slutade på 564 mål efter 1346 matcher.

Mats Sundin är ende svensk på listan över spelare som gjort 500 eller fler NHL-mål. Listan innehåller 43 namn: 32 kanadensare, fem amerikaner, två finländare (Jari Kurri och Teemu Selänne), en svensk (Mats Sundin), en tjeck (Jaromir Jagr) och en slovak (Peter Bondra). Plus numera alltså också en ryss i Alexander Ovetjkin, 30.

- Ovetjkin är ju en utpräglad sniper, en av de där skickliga ryska målskyttarna som Pavel Bure (Vancouver Canucks, Florida Panthers, New York Rangers) och Alexander Mogilny (Buffalo Sabres, New Jersey Devils, Vancouver, Toronto Maple Leafs). Även Sergei Makarov (Calgary Flames, San Jose Sharks) var en så'n.

- En riktig målskytt som ska upp i 50 mål på en säsong behöver vara väldigt egoistisk, han skjuter hellre än han passar. Sergei Fedorov gjorde ju också mycket mål, men han var ändå inte riktigt den typen av spelare, menar Mats Sundin.

Listan på de 43 NHL-spelare som gjort 500 mål eller fler toppas av (inte så svårt att gissa...) Wayne Gretzky som gjorde 894 mål och som dessutom behövde bara 575 matcher för att nå drömgränsen 500 mål. Mario Lemieux behövde 605 matcher för att göra 500.

Alex Ovetjkin nådde 500 mål i sin 801:a match.

- Alltså, Ovechkin är en fantastisk spelare och jag vill inte klaga på hans defensiv, men tiden när centrar som Gretzky och Lemieux kunde göra 50 mål är förbi, den försvann med slutet på 1980-talet. Efter det är det utpräglade målskyttar på höger- eller vänsterkanten som inte behöver ta på sig så stort defensivt ansvar som klarar 50 mål, menar Sundin.

Mats Sundin har spelat mot Ovetjkin flera gånger, och håller honom som en av de bästa.

- Han kan bli en av de historiskt största spelarna, men då måste han hålla sig på samma nivå i sex-sju säsonger till. Men att jämföra Ovetjkin med Gretzky eller Lemieux går inte. De var i en klass för sig, Ovetjkin är inte alls lika överlägsen sina motståndare som Gretzky och Lemieux var. Dessutom tycker jag att Washington har en bättre spelare än Ovetjkin: Nicklas Bäckström är mer komplett som spelare, säger Mats Sundin till NHL.com.

Mats Sundin, som ligger som 22:a man på listan över de 43, gjorde sitt 500:e mål i match nummer 1162. Den var den 14 oktober 2006, hemma mot Calgary Flames.

En speciell match.

- Jag har både pucken och klubban kvar. Även om jag inte kommer ihåg datumet så minns jag matchen väldigt väl.

Inte så konstigt, kanske. För inför en entusiastisk hemmapublik vann Maple Leafs matchen mot Calgary med 5-4. Det var långa stunder, och i matchprotokollet, Mats Sundin mot Calgarys målvakt Miikka Kiprusoff.

- Jag gjorde hat-trick (och spelade fram till ytterligare ett mål, NHL.coms anm). Och det sista målet som var mitt 500:e, kom i sudden death. Dessutom var det i numerärt underläge, vi var en man kort, berättar Sundin som ju också sedan unga år bär det, med tanke på just den matchen, passande smeknamnet "Sudden".

- Eftersom matchen tog slut när jag gjort målet, så blev det ju inte mer hyllningar än vanligt. Men jag fick pucken, och den har jag kvar.

När Ovetjkin gjort sitt mål på söndagskvällen, rakades pucken ur målet och togs om hand av lagkamraten Justin Williams.

Garanterat en kär ägodel i det Ovetjkinska hemmet idag.

Se mer