Skip to main content

Maple Leafs knyter an till 100-årig historia

av Janne Bengtsson / NHL.com

Toronto Maple Leafs ändrar klubbmärket.

En struntsak, tycker många.

Men inte i Kanada, och definitivt inte i Toronto. Det vita lönnlövet mot den blå bakgrunden, eller tvärtom på bortatröjorna, är ett av världens mest kända varumärken. Det är känt långt utanför både Toronto, Kanada och ishockeysporten, och ett av de äldsta och mest berömda klubbmärkena i NHL. Dessutom storsäljaren bland alla NHL-tröjor, inte minst i Sverige.

Ett klubbmärke som ju också mer än något annat i ligan knyter klubben till ett land - lönnlövet finns ju också i Kanadas flagga och är landets officiella symbol.

Det nya klubbmärket ska ta Maple Leafs in i framtiden, genom att titta bakåt i klubbens ärorika historia - även om klubben inte vunnit Stanley Cup på 49 år ligger Maple Leafs fortfarande tvåa i Stanley Cup-tabellen med 13 triumfer, efter bara Montreal Canadiens oslagbara 24.

Det är första gången på 46 år som Maple Leafs ändrar klubbmärket. Senaste gången var 1970, då namnet "Toronto" i själva lönnlövet, skrevs i en rak linje ovanför "Maple Leafs.”

När Maple Leafs nu ändrar logotypen för att fira och uppmärksamma att Toronto Maple Leafs fyller 100 år, har det inte skett utan debatt. Den kanadensiske varumärkesexperten Chris Creamer, på sportslogos.net, varnade nyligen för allt för omfattande ändringar.

- Det måste vara ett lönnlöv på en blå och vit tröja. Hur lövet ser ut är inte lika viktigt som att det finns där, sade Creamer.

Varumärkesexperten Creamer tog New York Islanders klubbmärkesändring för några år sedan som ett varnande exempel. Islanders vann fyra raka Stanley Cup-titlar i början av 80-talet med samma klubbmärke på bröstet, och fansen tog till sig märket samtidigt som det blev en symbol för ett framgångsrikt ishockeylag.

Men det blev inte så många fler framgångar, och klubben från Long Island utanför New York tappade i popularitet. Till säsongen 1995-96 skulle klubbens image göras om, och populariteten väckas upp igen.

De experter som klubben anlitade ritade ett nytt klubbmärke: en fiskare med orangea och blågröna vågor, och namnet "Islanders" i något slags halv-psykedelisk stil. Klubbmärket blev en katastrof. De kvarvarande Islandersfansen hatade det från start, och supporterbasen sjönk ytterligare.

- Fansen var generade, de skämdes över klubbmärket. De protesterade direkt, säger Creamer till Toronto Star.

Islanders nya klubbmärke överlevde två säsonger, under ständiga protester från fansen som under varje hemmamatch häcklade klubbmärket. Till slut kapitulerade Islandersledningen och 1997 avslutade anfallaren Steve Webb officiellt fiskargubbe-logotypen med att på isen helt sonika riva den av sig. Under den avrivna loggan fanns den gamla. Och publikens jubel visste inga gränser.

Men också andra klubbar har gjort halsbrytande klubbmärkesändringar. Vancouver Canucks, Anaheim Ducks eller Mighty Ducks of Anaheim som laget en gång hette med Disneytema, och Phoenix Coyotes, numera Arizona Coyotes - för att nu nämna några.

Men inget, möjligtvis Montreal Canadiens klubbmärke (först från 1916 men i princip samma klubbmärke från 1925) och Detroit Red Wings (från 1934) är lika ikoniskt och heligt bland fansen som Toronto Maple Leafs logga. Det nya klubbmärket, som tas i bruk från och med starten av nästa säsong, anknyter till lagets historia och är en variation på det klubbmärke som med måttfulla ändringar prydde Maple Leafs tröjor mellan 1927 och 1966.

Inbäddat i den nya logotypen finns flera signaler och ledtrådar som bara de allra trognaste fansen kan identifiera. Som till exempel att det nya lönnlövet har 31 lövspetsar, en passning till den gamla klassiska hemmaarenan Maple Leaf Gardens som öppnade 1931. 50-talslövet hade 35 spetsar och det stiliserade löv som snart tas bort från tröjorna bara elva.

Dessutom, berättar ESPN, har det nygamla lövet 17 bladnerver, som anspelar på året 1917 då klubben grundades. 13 av de nerverna går uppåt - Maple Leafs har vunnit Stanley Cup 13 gånger.

Det är bara fjärde gången på 100 år som Maple Leafs ändrar i klubbmärket. Från 1917 bar Torontos spelare ett "T" på bröstet i Toronto Blueshirts (1917-18) och Toronto Arenas (1918-19).

När laget döptes till Toronto St. Patricks (St. Pats) 1919, spelade man i gröna tröjor med klubbnamnet utskrivet på bröstet.

När klubben 1927 bytte namn till Maple Leafs, sedan legendariske ledaren Conn Smythe köpt det St. Pats som vunnit Stanley Cup 1922, syddes lönnlövet för första gången på tröjorna. Ett löv med sammanlagt 47 bladspetsar och med klubbens nya namn i märket. Den logotypen ändrades lite smått några gånger under historiens gång.

1966 stiliserades och ändrades klubbmärket rejält; de elva lövspetsar som nu introducerades gjorde lönnlövet likt det löv som finns på Kanadas flagga. Den loggan har, med en marginell ändring (se här ovan), funnits kvar till våra dagar.

Nu ser Toronto Maple Leafs framåt, genom att titta bakåt i historien. Precis som laget ser ut: klubben president Brendan Shanahan, general managern Lou Lamoriello och tränaren Mike Babcock tillhör den gamla NHL-skolan och -generationen men med det uttalade målet att bygga förnuftigt och försiktigt med unga och hungriga spelare, och på nytt göra Maple Leafs till ett storlag. Allt i en tröja som minner om fornstora da'r.

Se mer