Skip to main content

Målvakterna lättade efter Datsyuks uttåg

av Kevin Woodley / NHL.com

VANCOUVER – Om det finns någon grupp som inte är ledsna över att Pavel Datsyuk valt att lämna NHL för spel i Ryssland är det målvakterna. En grupp som Datsyuk nästan torterat under sina 14 säsonger med Detroit Red Wings.

– Speciellt eftersom han varit i vår division, säger Florida Panthers målvakt Roberto Luongo och skrattar.

Datsyuk meddelande under lördagen att han inte kommer att fortsätta sin karriär i National Hockey League.

På 953 grundseriematcher gjorde Datsyuk 314 mål oh många av dem kvalificerade sig in på topp-10 listor i olika sportprogram. Att stå ensam mot Datsyuk på ett friläge eller straff slutade ofta med ett besök i korvkiosken för många målvakter.

– Jag minns en vecka då de gjorde en topp-10 med mål i NHL och jag var med i två eller tre av dem och det var han som gjorde alla under samma vecka, berättar Dan Ellis som ofta mötte Datsyuk under sina tre säsonger med Nashville Predators mellan 2007 och 2010.

– När man fick möta honom i en straffläggning visste man att man kunde bli förödmjukad, säger Ellis.

Datsyuk kunde redan innan matcherna sätta grillor i huvudet på målvakterna.

– Det var nästan att man blev nervös bara man såg han komma mot dig. Man hade ju sett honom grundlura andra innan. Jag var nästan besviken på att han aldrig gjorde sina bästa dragningar på mig, säger Alex Auld som faktiskt räddade den enda gången de möttes i en straffläggning.

En som inte var lika lyckligt lottad var Marty Turco.

Han var nämligen den första att luras av Datsyuk berömda frilägesdragning som nu används världen över. I ett möte 2003 kom Datsyuk sent i matchen ensam med Turco. I samma rörelse drog han pucken bakåt gick och höger och sprätte upp pucken samtidigt som Turco fortsatte glida åt motsatt riktning.

– Jag gillar min förmåga att läsa spelare men han gjorde det där och jag blev grundlurad. Han var så smidig och lätt i sina rörelser att man inte kunde läsa honom. Men jag var åtminstone den första och jag sa till de andra: ”jag förstår inte hur ni kunde gå på det efter det”, säger Turco.

Även när de inte gick på den dragningen hade Datsyuk förmåga att få målvakterna att se dumma ut. När Antti Niemi, då målvakt i Chicago Blackhawks, lyckades hänga med i dragningen den 17 januari 2010 flippade Datsyuk istället pucken tillbaka över målvaktens axel som plågsamt fick se den rulla in i mål.

Det var en av många dragningar från Datsyuk under hans NHL-karriär. Ellis fick se några av dem från nära håll. Bland annat den på lagkamraten, Tomas Voukon.

– Han kallades ”The magic man” av en anledning. Han var en magiker med pucken och du kunde aldrig läsa honom eller fundera ut vad han skulle göra. Det är så svårt att förklara men allt han gjorde verkade så enkelt och han var så kreativ och smidig med pucken att du aldrig visste vad som väntade, säger Ellis som spenderade den här säsongen i Washingtons farmalag.

Målvakter var inte de enda som drabbades av ryssens konster.

– Backarna kommer också att vara tacksamma för att han lämnar. Där är några stycken som han fintat bort byxorna på innan det var målvakternas tur, säger Ellis.

Målvakterna säger att det var Datsyuks förmåga att skjuta från alla möjliga lägen som gjorde att han var så svår att stoppa. När andra spelare måste lägga pucken till rätta för att skjuta kunde Datsyuk se ut att passa men istället ändra sig i samma rörelse och skjuta med full kraft.

– Han var väldigt mjuk med pucken när han hade den på sitt blad och det var svårt att rädda hans skott ibland. Man visste inte var den skulle komma, säger Luongo.

Att slappna av som målvakt när Datsyuk var på isen var inget alternativ. Inte ens när pucken var hos någon av hans lagkamrater. Det finns en anledning till att han vann Selke Trophy tre gånger som NHL:s bäste defensiva forward.

– Pucken är aldrig säker när han är på isen. På sättet som han kunde skapa en målchans tror jag ingen annan gjort innan, säger Auld.

Hans defensiva arbetsvilja, hans luriga skott och hans passningsförmåga fick många gånger målvakterna att helt enkelt gissa.

– Han kunde skjuta från överallt. Han kunde skjuta snabbt, hårt och precist men han kunde också assister. Han var så stark att han inte behövde ta sig till skottlägen, han var redan där, säger Turco som slutade spela 2012.

– Han var läcker att se. Det är inte lönt att försöka be någon annan ersätta honom, säger Datsyuk, fortsätter Turco.

Hos målvakterna som fortfarande spelar är det svårt att föreställa sig att någon kommer göra det.

Se mer