Skip to main content

Malkins bästa framträdande i Stanley Cup-finale

av Dan Rosen / NHL.com

SAN JOSE – Evgeni Malkin tog på sig ansvaret efter söndagens träning.

"Jag vill göra mer." sa han.

Pittsburgh Penguins’ tränare Mike Sullivan hade en känsla av att Malkin förr eller senare skulle leverera mer under årets Stanley Cup-final mot San José Sharks.

"Geno kommer att sköta sig utmärkt." sa han och använde Malkins smeknamn. "Jag vet att han kommer att spela en stor roll under de kommande matcherna."

Han spelade en enorm roll i match 4 i SAP Center under natten mot tisdag, svensk tid, när Penguins behövde deras otroligt talangfulle center som mest. Han tog på sig manteln och bar laget till att nu vara en seger ifrån årets Stanley Cup-titel.

Malkin gjorde sina första poäng i serien genom ett powerplay-mål och en assist i lagets 3-1-seger. Hans mål, som kom efter 2:37 av den andra perioden, skulle visa sig bli matchavgörande.

Han gjorde allt det där på bara 14:30 minuters istid, lägst i slutspelet sedan hans 12:56 i den fjärde matchen mot New York Rangers i slutspelets första runda, vilket också råkar vara hans enda andra match som han verkligen har dominerat i under slutspelet.

Malkin gjorde fyra poäng under den där matchen mot Rangers och gav då Penguins en 3-1-ledning i den serien. Hans två poäng den här gången räckte för att ge Penguins en 3-1-ledning mot Sharks.

Penguins kan nu få lyfta pokalen redan under natten mot fredag i den femte matchen, som spelas i Consol Energy Center (02:00, svensk tid, Viasat Hockey/Viaplay)

"Jag tycker att han var riktigt bra, inte bara för att han kom med i målprotokollet." sa Sullivan. "Självklart är det fantastiskt för honom och för oss, men jag tycker att han gjorde en bra match rakt igenom."

"Det var en av hans bästa matcher i slutspelet och det kom i precis rätt tid för oss."

Malkin pratade mycket om sitt eget spel och vad han behövde förbättra efter söndagens träning. Han hade då gått poänglös från tre raka matcher mot Sharks. Detta efter att han själv förutspått att den här matchserien skulle bli hans bästa i slutspelet.

Han pratade om att han behövde ha mer puck. Han pratade om att Pittsburgh behövde bli starkare i powerplay och hur de kände att de inte var tillräckligt tuffa och tog det lite väl lugnt under deras enda möjlighet i match 3.

Malkin sa också att han kände sig “riktigt bra" trots att han inte bidragit med något av värde för Penguins under finalens första matcher.

Men han var riktigt bra i match 4 och hans bidrag var avgörande för Penguins’ seger.

"Han kräver mycket av sig själv och att se honom gå ut och göra en så bra match efter att han riktat strålkastarljuset på sig själv. Det är imponerande." menade centern Matt Cullen. "Det är så stora spelare fungerar."

Malkin noterades för en andra-assist på backen Ian Coles 1-0-mål, 7:36 in på den första perioden. En närmre titt på vad Malkin gjorde visar hur stor del i målet han faktiskt hade.

Han hade pucken framför Sharks avbytarbänk medan de bytte. Sharks-backen Roman Polak jobbade mot honom och lagets forwards Joel Ward och Chris Tierney var på väg, vilket skulle ha försatt ryssen i ett ett-mot-tre-läge.

De han inte dit. Malkin slog en perfekt passning mellan Tierneys ben till högerforwarden Phil Kessel som störtade igenom mittzonen i full fart.

Kessel tog in pucken, drog den in i den högra tekningscirkeln och sköt mot mål. Sharks målvakt Martin Jones räddade och pucken studsade ut till Cole som stod ensam i vänster tekningscirkel tack vare att Malkin dragit på sig så mycket uppmärksamhet under Sharks byte.

Cole gjorde sitt första mål på 105 matcher.

"Han är en av de bästa spelarna i världen, definitivt en av de med mest talang. Så när han åtar sig något och säger ’Jag måste bli bättre. Jag kan bidra med mer och jag ska göra det."… Då gör han det." var Coles ord om Malkin. "Ikväll såg man hur dominant han kan vara."

Malkin gjorde sedan något han inte han inte gjort sedan den fjärde Conference-finalen mot Tampa Bay Lightning. Något han bara hade gjort en gång sedan den 28 april.

Han gjorde mål.

Han gjorde dessutom mål i powerplay. Målet betydde 2-0 tidigt i den andra perioden. Det var Pittsburghs första powerplay-mål på fem matcher och Malkins första i powerplay sedan han gjorde två i den fjärde matchen mot Rangers.

För att göra det gjorde han något oortodoxt. Evgeni Malkin gick på mål.

Malkin är normalt sett en skytt i powerplay men han gick direkt på mål efter att Sidney Crosby vunnit tekningen i höger tekningscirkel. Crosby drog iväg uppåt backposition.

"Det är så vi spelar powerplay. Jag stannar vid sargen och jag forecheckar om Sid förlorar tekningen och om vi vinner den byter vi. Det fungerade." sa Malkin.

"Vi kanske gör samma sak nästa match. Jag vet inte varför jag stannade kvar, men det fungerade."

Kessel fann Malkin med en fantastisk passning rakt igenom slottet. Malkin styrde den i mål.

"Jag försökte bara få den [pucken] mot bortre stolpen och hoppades på att den skulle toucha honom och gå in." sa Kessel.

Det gjorde den. Men Malkin stod för många andra prestationer som inte noterades i målprotokollet under matchen. Saker som ändå bekräftade hans dominans under sina 22 byten.

Han hade pucken mer. Han gick mer rakt på mål. Han försvarade med pondus. Sharks kunde inte kontrollera honom, helt enkelt.

Crosby var bäst på planen under match 1 och 2. Penguins vann båda.

Malkin var bäst på planen under match 4. Penguins vann igen.

Om någon av de två axlar manteln som planens gigant i match 5 kommer Penguins högst troligt att vinna Stanley Cup

Se mer