Skip to main content

MacKinnon känner press att vinna Cupen

av Rick Sadowski / NHL.com

DENVER – På fredag skrev centern Nathan MacKinnon på ett sju-års kontrakt värt 44.1 miljoner dollar för att stanna i Colorado Avalanche.

Kontraktet, som gäller till och med säsongen 2022-23, har ett årligt värde på 6.3 miljoner dollar, det högsta i Avalanche.

"Det var ärligt talat konstigt att skriva på det idag,"sade MacKinnon, 20, från sitt hem i Halifax, Nova Scotia, under ett konferenssamtal. "Jag tvekade innan jag skickade tillbaka det, för jag tänkte på var jag kommer ifrån och hur mycket pengar det handlar om. Det känns bara galet, men jag är väldigt lyckligt lottad. Det är trevligt att ha den säkerheten och jag vet att Denver kommer att vara mitt hem de sju kommande säsongerna. Det trycker på en. Jag har tänkt på det länge. Nu kan jag avsluta träningen och vara klar i huvet och veta var jag ska bo de kommande sju åren.

"Förhandlingarna var bra, dom var väldigt rättvisa och tålmodiga med mig. Jag har velat vara i Colorado länge och jag är definitivt tacksam för vad som hänt. När man är lyckligt lottad och kan tjäna så här mycket pengar, kommer det med ledarskap också. Jag är ung, men jag börjar min fjärde säsong. Det är definitivt dags att jag tar på mig en större ledarroll."

MacKinnon planerade att fira med att gå ut och äta middag med sina föräldrar och några vänner.

"Inget vansinnigt, måste ju göra mig klar för nästa säsong,"sade han.

MacKinnon var en av Avalanche fyra kvarvarande restricted agents. Backen Tyson Barrie och forwarden Mikhail Grigorenko har valt medling och backen Duncan Siemens har inte skrivit på.

"Att signa Nathan till ett långtids kontrakt var en prioritet under sommaren,"sade Avalanche general manager Joe Sakic i ett uttalande. "Han kommer att vara en nyckelspelare i vårt lag i många år och det var viktigt att vi säkrade honom för framtiden."

MacKinnon börjar sin fjärde NHL säsong efter att ha varit Avalanche tredje bästa poänggörare 2015-16 med 52 poäng (21 mål, 31 assist) i 72 matcher. Den 183 cm långa och 88 kilo tunga centern missade dom 10 sista matcherna på grund av en knäskada.

"Jag är fullt frisk igen," sade han. "Jag har varit på is och tränat och allt känns bra. Jag har varit i Halifax mesta tiden tillsammans med vänner och familj. Jag har tränat i en och en halv månad nu. Jag känner mig bra och jag ska träna mer på allvar på is. Sommaren har flugit förbi."

Vald som etta i 2013 NHL Draft, vann MacKinnon Calder Trophy som ligans topp rookie påföljande säsong efter att ha gjort 63 poäng (24 mål, 39 assist) i 82 matcher. Han hade två mål och åtta assist i sju matcher i Stanley Cup slutspelet 2014.

Avalanche har missat slutspelet dom två senaste säsongerna och MacKinnon sade att han är mer motiverad än någonsin för att hjälpa laget.

"Självklart finns pressen där sen jag skrivit på,"sade han. "Dom har gjort det klart för mig att dom vill att jag ska hjälpa till att ta laget till slutspel igen. Det är hela tanken med detta. Och jag tror att med dom spelatre vi har – dom unga killarna vi har, veteranerna – att vi har en bra blandning. Dom senaste säsongerna har varit besvikelser. Jag tror verkligen att vi kommer att vara ett starkt lag och en utmanare i många år framöver."

"Jag tror att alla i laget har lite komplex. Jag tror att vi verkligen kommer att utmana oss själva. Jag personligen har aldrig varit mer motiverad än jag varit dom senaste månaderna. Jag tror att jag har mycket att bevisa i den här ligan. Jag tror att jag kan lyfta mitt spel till en helt annan nivå och jag är taggad att visa det den här säsongen, speciellt med det här nya kontraktet. Förväntningarna att vara bra är höga, men jag ser fram emot den utmaningen."

MacKinnon har inte tänkt så mycket på att han är Avalanche högst betalda spelare.

"Det betyder inte så mycket för mig,"sade han. "När allt kommer omkring och när vi alla spelar kommer pengarna inte att stiga mig åt huvudet."

Som han brukar göra, kommer MacKinnon att träna lite med en annan kille från Nova Scotia, Sidney Crosby, som hjälpte Pittsburgh Penguins att vinna Stanley Cup i juni.

"Jag har haft några stora ögonblick, jag har haft några mindre goda,"sade han. "Man måste försöka jämna ut det hela. Ett bra exempel är vad Sid gjorde den här säsongen. Folk sade att han gjort sitt (och sen) är han kandidat till Hart (Trophy) och vinner Conn Smythe. Det är ganska häpnadsväckande."

MacKinnon, som har 59 mål och 94 assist i 218 NHL matcher, kommer att representera Team North America i 2016 World Cup of Hockey, som spelas i Toronto 17 september-1 oktober.

Se mer