Skip to main content

Veckans match: Lundqvist mot McDavid

Den unge mot den gamle i stjärnmötet mellan McDavids Oilers och Lundqvists Rangers

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Idag begår NHL/sv premiär för ett nytt veckoinslag vi valt att kalla "Veckans match". I samband med att NHL introducerat "Veckans match i Europa" - ett nytt koncept där fler matcher än någonsin tidigare nu kommer visas på bästa europeiska sändningstid - ger vi er en extra portion försnack inför en utvald match, varje vecka.

Den här veckan: New York Rangers mot Edmonton Oilers.

New York Rangers har inte fått en bra start på säsongen. Med fyra matcher spelade på säsongen står laget på 1-0-3 och har alltså bara plockat två av åtta möjliga poäng. Inte blir det enklare att bygga på poängskörden när klubben på lördag tar emot blixtsnabbe Connor McDavid och hans Edmonton Oilers (Viasat-Sverige, 19.00) i Madison Square Garden.

Video: BUF-NYR: Lundqvist lyckas stoppa Rodrigues

Än mer bekymmersamt; Rangers har förlorat matcherna trots gedigna insatser från Henrik Lundqvist. Den 36-årige målvakten har inlett med lysande 94,2 i räddningsprocent och 2.03 i insläppta mål per match - för övrigt en stark kontrast till målvaktskollegan Alexandar Georgiev som står på 82,1% och 7.24 efter sin enda match - men då Rangers bara gjort elva mål framåt på fyra matcher har det inte spelat någon roll hur många räddningar lagets burväktare stått för.

Förlusterna har kommit ändå.

I en säsong som bär pånyttfödelsens tecken på Broadway är det därför viktigare än någonsin att hitta positiva tecken och vanor att bygga kring. Något nye tränaren David Quinn inte varit sen att påvisa. Spelare som Kevin Shattenkirk och Jimmy Hayes har funnit sig bänkade långa perioder i matcherna hittills, då Quinn inte ansåg att de gav sitt yttersta för klubben.

- Jag gör det inte för att bli sedd som någon tuffing till coach, förklarade Quinn.

- Det är mer, 'Om vi ska ha en chans att uppnå den framgång jag vet att vi är kapabla till, då är det det här jag förväntar mig av er och det här ni ska uppnå'. Att hålla människor ansvariga för deras prestationer är en tränares främsta uppgift, enligt mig.

 

[Relaterat material: Lundqvist centralgestalt i det nya Rangers]

 

Länge har mantrat i New York-lägret varit "som Lundqvist går, så går Rangers". Det är tidigt att döma, absolut. Men laget har hittills inte lyckats kapitalisera på veteranens prestationer mellan stolparna och för en målvakt som flera gånger nått final i Eastern Conference, och rentav en Stanley Cup-final, finns risken att en viss frustration sipprar in.

- Det finns inga garantier åt något håll hur lång tid en "rebuild" kan ta, sade Lundqvist inför säsongen. Det finns inget annat lag jag vill spela för. Jag känner mig fräsch, är glad att vara tillbaka och ser fram emot att se hur långt vi kan ta det i år.

Hittills? Motorstopp redan efter att ha försökt lägga i första växeln.

Samtidigt som Lundqvist sakta men säkert ser sina chanser att vinna Stanley Cup krympa, är Edmonton Oilers' Connor McDavid precis i startgroparna av sin jakt. Det är lätt att glömma bort med hans tre säsonger i ligan, men McDavid är ännu bara 21 år gammal. För att ta två exempel i närtid: Sidney Crosby vann visserligen sin första pokal med Penguins när han var 21, men fick vänta sju år ytterligare efter det på sin nästa. Alex Ovechkin hann bli 32 år gammal innan han fick uppleva sin första triumf.

För McDavid, dubbel regerande mästaren av Art Ross Trophy - trofén till den spelare som under grundserien samlat ihop mest poäng, handlar mycket om att ta och framförallt få hjälp av sina lagkamrater. För det är ett talangfullt lag McDavid har kring sig. Anförda av Leon Draisaitl, Ryan Nugent-Hopkins och Oscar Klefbom, med talangfulla spelare som Jesse Puljujärvi och Evan Bouchard på väg att etablera sig, finns alla förutsättningar att skapa en stabil "andra våg" hos Oilers bakom McDavid.

Som med så mycket annat gäller det bara: upp till bevis.

Video: NJD-EDM: Lucic kvitterar efter McDavids framspelning

I Oilers säsongspremiär mot New Jersey Devils - en match som spelades under parollen NHL Global Series i Göteborg - blev det förlust med 5-2. Oilers båda mål? Ja, de gjordes efter att McDavid på egen hand stått för vassa individuella prestationer och spelat fram Milan Lucic respektive Leon Draisaitl.

I säsongens andra match, en 1-4-förlust mot Boston Bruins, gjorde Connor McDavid Oilers enda mål.

Problemet för Oilers, som så många gånger tidigare, var alltså att prestationerna från #97 inte räckte. Precis som så ofta skedde förra året misslyckades försvarare samt målvakt med att göra sin del och ge anfallsspelarna möjlighet att göra sitt.

Det är bara två matcher, två förluster. Men Edmonton Oilers vet att de inte har råd att bygga på med flera förluster i rad tidigt på säsongen.

- Det är enkelt att säga, 'Äsch, vi har 81 matcher kvar', sade Milan Lucic till Sportsnet.

- Men det var precis vad vi gjorde förra säsongen. Vi sa, 'Okej det är lugnt, vi har fortfarande 60 matcher kvar'. ' Okej, nu har vi ändå 55 matcher kvar'. Sen helt plötsligt blev det, 'Oj, nu har vi bara 40 matcher kvar och vi ligger ganska långt efter.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

För både Oilers och Rangers handlar det om att inte låta säsongen glida dem ur händerna. Oavsett hur bra Lundqvist och McDavid varit, och är, räcker det inte endast att superstjärnorna levererar. Det har blivit hög tid för lagkamraterna att ta både ett och två kliv framåt, innan det är för sent.

För som det gamla slitna ordspråket säger; "du kan inte gå till slutspel i oktober, men du kan utan tvekan spela dig bort från chansen till slutspel".

New York Rangers - Edmonton Oilers sänds 19.00 på lördag hos Viasats kanaler.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.