Skip to main content

Loui ser fram mot utomhusmatchen mot Montreal

av Janne Bengtsson / NHL.com

Winter Classic.

Ett begrepp som för tankarna tillbaka till forna tiders ishockey, då snö och regn, liksom sol och vind, var faktorer som ibland påverkade matcherna lika mycket som lagens spelare, skicklighet och form.

Hockey utomhus som den ishockey som pionjärerna inom sporten utövade. Åtminstone nästan i en match med moderna regler och modern utrustning men där klubbarna knyter an till den historiska traditionen med specialdesignade tröjor som minner om hur det såg ut en gång för närmare 100 år sedan. Och eftersom vädrets makter kan påverka matchen - motvind, till exempel - så byter blåses matchen av efter tio minuter i slutperioden, och lagen får byta sida.

Precis som det såg ut i svunna hockeytider.

På nyårsdagen är det dags igen.

- Det ska verkligen bli jättekul. Det är första gången för mig i en så stor publikmatch. Och så på hemmaplan också, säger Boston Bruins Loui Eriksson till NHL.com.

Boston Bruins ställs mot Montreal Canadiens i matchen med det officiella namnet 2016 Bridgestone NHL Winter Classic. Två svenska spelare deltar, båda från Boston: anfallaren Loui Eriksson och målvakten Jonas Gustavsson. I Montreal Canadiens finns inga svenskar.

- Det är så längesedan jag spelade utomhus. Det är säkert 20 år sedan, minns Loui Eriksson. Jag var väl runt tio år och vi brukade spela på en sjö där hemma i Tollered. Jag minns det, och det är en cool känsla att spela utomhus.

"Hemmaplan" för Loui och Jonas Gustavsson i det här fallet är alltså inte TD Garden i Boston, utan Gilette Stadium i Foxborough, Massachusetts. Arenan är vanligtvis hemmaplan för amerikanska fotbolls-laget New England Patriots. Gilette Stadium ligger bara drygt tre mil eller en halvtimmes bilresa från Bostons centrum där ju flera av Bruins spelare bor, däribland Loui Eriksson. Bygget av hockeyrinken på arenan inleddes redan före jul, och är nu redo att ta emot publiken.

Matchen väntas dra runt 70.000 åskådare.

- Jag aldrig spelat inför så mycket folk. Ska bli jättekul, tycker Loui Eriksson.

NHL har byggt upp matchen med en TV-serie, "Road to Winter Classic", en ESPN-produktion som visats även i Sverige. TV-kamerorna har följt spelare och ledare i deras hockeyvardag men även i den "vanliga vardagen" och den som sett serien vet att Montreals back och showman P.K. Subban blivit inte bara en förgrundsgestalt utan också något av en kultfigur i serien.

TV-kamerorna har varit också inne i Boston Bruins-spelarnas hem och omklädningsrum. En annorlunda uppladdning inför en match. Men ändå helt okej.

- Det har varit kameror runt om, men man agerar ändå som vanligt. Eller försöker, i alla fall. Det har fungerat bra, kameramännen har inte varit i vägen på något sätt, säger Loui Eriksson.

Bostonspelarna är ju dessutom vana vid kamerabevakning. Boston Bruins producerar en egen serie, "Behind the B", som dokumenterar spelarnas göranden och låtanden under ett spelår.

- Det handlar bara om att agera som vanligt. Det har fungerat bra. Inga problem alls, säger Loui Eriksson till NHL.com.

Det är åttonde gången NHL genomför en match i Winter Classic-serien. Dessutom har det spelats två så kallade Heritage Classic-matcher. Den första av dem var också den första utomhusmatchen mellan två NHL-lag: den 22 november 2003 vann Montreal Canadiens med 4-3 över Edmonton Oilers på Commonwealth Stadium i Edmonton. 57.167 åskådare såg på.

Den första Winter Classic-matchen spelades 2008. Inför 71.217 åskådare triumfierade Pittsburgh Penguins med 2-1 efter straffar mot Buffalo Sabres på Ralph Wilson Stadium i Orchard Park i delstaten New York.

Winter Classic-matchen den 1 januari 2014 mellan Detroit Red Wings och Toronto Maple Leafs (2-3 efter förlängning), var en klassikermatchning mellan två av lagen i "The Original Six" på Michigan Stadium i Ann Arbor, Michigan. Matchen sålde 105.491 biljetter men en kraftig snöstorm hindrade många tänkta åskådare att ta sig till arenan, och Guinness Book of World Records har inte erkänt publiksiffran som världsrekord. Guinness räknar bara scannade och därmed utnyttjade biljetter. Den verkliga publiksiffran är ännu oklar.

Klart är dock att den inte överträffar världsrekordet för ishockey utomhus, 104.173 åskådare. Det sattes på samma stadion i Ann Arbor i december 2010, i en match i collegeligan NCAA. I den så kallade "Big Chill in the Big House" vann University of Michigan (Wolverines) med 5-0 över Michigan State University (Spartans). Carl Hagelin, numera i Anaheim Ducks, gjorde två mål och en assist för Wolverines.

Mer rekord: den sista VM-finalen, egentligen sista matchen i en serie, som spelades utomhus samlade drygt 55.000 åskådare på Leninstadion i Moskva 1957. Sverige klarade 4-4 mot Sovjetunionen och blev världsmästare efter Eilert "Garvis" Määttäs sena mål.

Europarekordet för en match utomhus är bara knappt ett år gammalt, från den 15 januari 2015 på Esprit Arena i Düsseldorf.

Hemmalaget besegrade Kölner Haie med 3-2 inför 51.125 åskådare.

Det svenska publikrekordet utomhus, slutligen, sattes 28 december 2009 då Loui Erikssons gamla klubb Frölunda besegrade Färjestad med 4-1 på Ullevi.

Se mer