Skip to main content

Los Angeles Kings försöker vinna på nytt

av Risto Pakarinen / NHL.com

Los Angeles Kings har vunnit Stanley Cup två gånger på tre år, ett fantastiskt facit så klart, vilket har fått experterna att tala om en dynasti. Under de tre senaste säsongerna har Kings spelat 64 slutspelsmatcher, fler än något annat lag, och med samma lagstomme hela tiden.

Att GM Dean Lombardi har lyckats hålla ihop laget, och dessutom lägga till viktiga pusselbitar som Marian Gaborik förra året, har varit en av orsakerna till framgången, men det kan också bli det som stoppar Kings. Orkar laget?

– Jag minns när vi kom tillbaka till New York efter att vi hade förlorat den fjärde matchen (förra säsongen), och jag gick förbi fysioterapeutens rum. Det var som [efter slaget i] Gettysburg. Det var otroligt hur skadade spelarna var, och ingen visste om det, sa Lombardi till nhl.com.

Det kanske också förklarar Kings mediokra spel i grundserien. När de vann Stanley Cup 2012, kvalade de in i slutspelet som sista lag i Western-konferensen. Förra året låg både Anaheim och San Jose före i Pacific-divisionen. Kings slog både Anaheim och San Jose i slutspelet.

Nu vet alla, Kings-spelarna och fansen också, att grundserien spelar ingen roll, så länge man fixar en slutspelsplats. Det kan till och med ge laget lite lugn och ro under den långa hösten och vintern.

Nu har Kings tappat backen Willie Mitchell, men annars är samma gamla gäng tillbaka i Los Angeles när säsongen börjar. Det blir Jonathan Quick i mål, Jeff Carter, Anze Kopitar, Justin Williams och Marian Gaborik i anfallet och Drew Doughty, Jake Muzzin och Alec Martinez i försvaret, som ska bära det tyngsta lasset.

Målvakten Jonathan Quick genomgick en handledsoperation i somras, men ska vara spelklar när träningslägret börjar i mitten av september.

– Laget vill så klart uppleva samma känsla igen, men de måste förstå att de ska skriva en helt ny historia. Med det sagt, bara för att man vill skriva om storyn betyder inte att man vill ha ett nytt slut på den, sa Lombardi.

– Man måste bara komma ihåg att det kommer att komma nya utmaningar och att man kanske inte kan få tillbaka exakt samma känsla.

Förra säsongens story går ju knappt att göra om. Kings var tvungna att ta den längsta möjliga vägen till Stanley Cup-finalen, och det var först där de inte behövde spela en sjunde och direkt avgörande match.

– Det kändes annorlunda den här gången, det var en annan atmosfär. Inte kaxighet, snarare ett bra självförtroende. Jag tror att det var en större utmaning att vinna vår andra Stanley Cup än den första, och laget växte oerhört mycket förra säsongen, säger Lombardi.

Det ska bära laget till en tredje titel. Då kan man börja snacka om en dynasti. Men det är långt dit. Stanley Cups förra turné från spelare till spelare har knappt tagit slut.

Se mer