Skip to main content

Ligans stjärnor samlas i Columbus nästa helg

av Risto Pakarinen / NHL.com

NHL-kalendern börjar se ut som vanligt i år när man återupptar traditionen med All-Star-matchen igen. Säsongens mest lysande stjärnor samlas den här gången i Columbus för att charma, skoja och spela match.

Senaste gången All-Star-matchen spelades var i januari 2012 eftersom året efter kom säsongen igång först i mitten av januari, efter lockouten. Förra året spelades matchen inte på grund av OS-turneringen. Columbus skulle ha varit värd för matchen 2013, men fick alltså vänta tills i år.

Konceptet ser likadant ut som senast. Lagkaptenerna och deras assisterande kaptener väljer sina lag bland spelarna på plats. Varje lag har fått med en representant, för Arizona Coyotes blev det Oliver Ekman-Larsson.

Den här gången är kaptenerna Columbus Blue Jackets Nick Foligno (från värdklubben) och Chicago Blackhawks Jonathan Toews. Folignos assistenter är Los Angeles Kings Drew Doughty och Toews lagkompis Patrick Kane. Toews får stöd av före detta Columbus-stjärnan Rick Nash, som nu spelar i New York Rangers, och Anaheim Ducks Ryan Getzlaf.

När kaptenerna fick välja sina lag för första gången 2012, slutade det hela med att Alexander Ovetjkin fotade Phil Kessel, som blev vald sist. Även bland de största stjärnorna är det inte kul att bli sist.

Brent Seabrook bad mig att fixa så att han inte kommer sist, men jag sa bara att vi får se hur det blir, eftersom det inte bara är upp till mig, sa Toews om sin lagkompis från Chicago.

– Jag tog en titt på spelarlistan och jag tror inte jag kan göra fel här, hur jag än väljer. Jag hoppas att jag får ihop ett bra lag så att vi kan vinna matchen, sa Nick Foligno.

Någon måste så klart bli sist.

Kanske blir det Sidney Crosby, som – otroligt, men sant – kommer att spela karriärens andra All-Star-match. Crosbys debutsäsong var 2005-05, och han spelade i All-Star-matchen 2007, men under hans första säsong spelades ingen All-Star-match alls, på grund av OS-turneringen i Turin. Samma hände 2010 och 2014, men Crosby spelade dock i OS. Fyra gånger har han varit tvungen att hoppa över matchen på grund av skada.

– En gång var det vristen, en annan gång mitt knä, och två gånger hjärnskakningar.

– Den som väljs sist får en bil, eller hur? sa Crosby.

Det stämmer faktiskt. Den som väljs sist får en bil och en ganska stor summa pengar att skänka till välgörenhet.

– Draften hajpar upp det. Man ser ganska tidigt hur lagkaptenerna tänker när de väljer sina lag, om de tar flest spelare från East eller West, och då kan man gissa hur det kommer att bli. Vi får väl se. Jag har ingen aning hur tidigt jag kommer att gå, men skulle jag bli sist så … får jag en bil. Det är inte hela världen.

Nej, det är bara början.

Se mer