Skip to main content

Lidström: Hedman kommer glänsa för Tre Kronor

av Corey Long / NHL.com

TAMPA, Florida -  Niklas Lidström kan inte hjälpa att le när vi frågar honom om utvecklingen på Tampa Bay Lightning backen Victor Hedman. Han minns tillbaka på när han var i början av sin karriär och spelade under Scotty Bowman. Hur hans självförtroende växte i takt med ökad speltid. Nu ser han Tampas tränare Jon Cooper göra likadant med Hedman.

– Mitt självförtroende växte ju mer jag spelade. Bowman gav det till mig, han gav mig ansvar och till slut sa han ingenting till mig för att han visste vi löste försvarzonsspelet, säger Lidström.

Hedman, som inte blev uttagen till OS i Stoji 2014, blev igår, tillsammans med sin backpartner från Tampa, Anton Strålman, uttagen av förbundskapten Rikard Grönborg till World Cup turneringen i Toronto i september.

– Sättet han spelade på i grundserien tog han med sig in i slutspelet och höjde det ytterligare. Han blir bara bättre och bättre och tog stora steg framåt förra säsongen, säger Lidström.

Niklas Lidström minns att han träffade Hedman före draften 2009 då Tampa valde honom som nummer två totalt. De har inte stött på varandra speciellt ofta sedan dess men under scoutingresor inför World Cup fick Lidström chansen att träffa både Hedman och Strålman.

– De spelar så bra tillsammans. Strålman är smart och gör rätt saker med pucken. Tillsammans har de saker som kompletterar varandra vilket har utvecklat en bra kemi mellan dem.

Victor Hedman själv, ser fram emot turneringen.

– Det blir det bästa av det bästa. Det kommer bli en rolig turnering för alla att spela eller titta på. Det blir ett grymt sätt att starta säsongen på. Det blir många tuffa matcher men det är därför vi spelar hockey, säger Hedman.

Petningen från OS-truppen 2014 är inget som Hedman tänker på. Istället har han använt den till sin fördel.

– OS var två år sedan och jag har inte tänkt på det. Såklart är du alltid besviken när du inte platsar och inte får representera ditt land i stora turneringar. Men jag kunde använda den besvikelsen och se framåt, säger Hedman.

Hedman styr Tampas blålinje på ett liknande sätt som Lidström gjorde för Tampa i 20 säsonger. Lidström vann Stanley Cup fyra gånger varav tre med Tampas general manager, Steve Yzerman.

Lidström menar att hans tidigare lagkamrat förstår värdet av att ha en stöttepelare på backplats och vad de kan göra för laget.

– Du får inte bara en spelare som kan bära upp pucken och slå avgörande passningar utan en som kan spela tufft och matchas mot motståndarnas topplinor, säger Niklas Lidströms.

Se mer