Skip to main content

Lediga jobb finns för Chicagos unga spelare

av Nicholas Cotsonika / NHL.com

OK, så vem blir det? Nick Schmaltz? Tyler Motte? Ryan Hartman? Vincent Hinostroza? Tanner Kero?

Vem kommer att ta tillfället i akt med Chicago Blackhawks den här säsongen? Vem kommer att ta jobben som forward i ett lag som har vunnit Stanley Cup tre gånger sen 2010? Vem ska spela i en uppställning som inkluderar Patrick Kane, Jonathan Toews och Marian Hossa?

"En sak som jag sade till alla dessa spelare var ’jag vet inte säkert vilka av er killar som kommer att ta en plats i laget, men vi hoppas att ni gör beslutet enkelt för oss,"sade Blackhawks general manager Stan Bowman. "Jag tror att det som är annorlunda i år är att det inte är många veteraner före dom, så dom kämpar i stort sett inbördes mot varandra. Vi har en grupp med sex till åtta unga spelare. Ett antal av dom kommer att ta en plats."

Vem som tar platserna kan ha en stor inverkan på hur långt Blackhawks går.

Bowman har stått inför samma utmaning sen Blackhawks vann Cupen 2010: att hålla kärnan intakt och se till att omge den med starka spelare i biroller och samtidigt ligga under lönetaket.Det har inte varit lätt. Han sade adjö till halva laget 2010 och har varit tvungen att pilla varje år i växlande grad. Men han har lyckats hitta spelare genom draften, trejder och free agency.

Efter förlusten i Western Conference första omgång 2011 och 2012, vann Blackhawks Stanley Cup 2013, gick till förlängning i match 7 i Western Conference finalen 2014 och vann Stanley Cup igen 2015. Sen förlorade man i första omgången förra säsongen och skiljdes från forwardarnna Andrew Ladd, Andrew Shaw, Teuvo Teräväinen och Dale Weise.

Bowman var tvungen att betala priset för spelare som Kane och Toews, som har högsta cap charge med 10,5 miljoner dollar var. Backen Brent Seabrooks cap charge är 6.875 miljoner dollar. Målvakten Corey Crawfords är 6 miljoner dollar.

Backen Duncan Keiths cap charge är 5.538 miljoner dollar. Hossas cap charge är 5.275 miljoner dollar. Det finns bara så mycket lönetaks utrymme.

"Man pratar om kärnspelare och spelare som står på tur att få nya kontrakt och löneförhöjningaroch liknande," sade Kane.

"Dom här spelarna förtjänar dessa förhöjningar. Samtidigt tittar man på vår kärngrupp och man kan säga att den är densamma. Den är fortfarande intakt. Spelare kommer och går in och ut i uppställningen för att hjälpa laget så mycket som möjligt, det är bara en del av den här verksamheten."

Kane pekade på hur Blackhawks förlorat spelare, vann med nya spelare och sen förlorade dom nya spelarna.

"Nu väntar man på att dom andra spelarna ska kliva fram,"sade Kane.

Förra sommaren signade Bowman Artemi Panarin som free agent. Panarin gjorde 30 mål och 47 assist i en kedja med Kane och Artem Anisimov, vann Calder Trophy som årets rookie och hjälpte Kane vinna Art Ross Trophy som NHL:s skyttekung och Hart Trophy som mest värdefulla spelare. Panarin hade ett cap charge på 812.500 dollar. Han har en säsong till med det beloppet innan han blir restricted free agent.

Under den här lågsäsongen har Bowman spenderat mindre, men gjort affärer som kan visa sig vara smarta. Han förstärkte försvaret med Brian Campbell som fick ett 1-årskontrakt värt uppemot 2.5 miljoner dollar och Michal Kempny skrev på för ett år och 700.000 dollar. Campbell, som spelade i 2010 Stanley Cuplaget, passar perfekt i topp-4 som en smart, skicklig puck distributör. Kempney, som spelade i Kontinental Hockey League förra säsongen, kommer att spela i tredje par tack vare sin lugna och säkra stil. Bowman kom också överens med den resolute veteran forwarden Jordin Tootoo om ett kontrakt värt 700.000 dollar för ett år.

Det finns fortfarande lediga jobb och lönetaket är fortfarande tajt. Schmaltz, 20:e valet i 2014 NHL Draft och Motte, fjärderunds val 2013, visade offensiv förmåga i University of North Dakota och University of Michigan. Båda lämnade skolorna tidigt. Hartman, 30:e valet 2013 hade 15 mål och 20 assist i 61 matcher för Rockford i American Hockey League förra säsongen. Hinostroza, ett sjätterunds val 2012 ledde Rockford med 51 poäng i 66 matcher. Kero delade andraplatsen i Rockford med 20 mål i 60 matcher. Hartman, Hinostroza och Kero har alla spelat en handfull matcher för Chicago.

Kan Schmaltz och Motte ta steget direkt till NHL och fortsätta att prióducera? Kan Hartman spela den taggiga typen av hockey som Shaw gjorde? Can Hinostroza, som är 180 cm, vara effektiv i NHL? Vad kan Kero göra?

"Vad som är spännande för oss är att ge möjligheter, verkliga möjligheter för dessa unga spelare att ta en plats i laget,"sade Bowman. "Många av dessa killar har varit i vårt system i flera år, och förr var det tufft. Vi hade färre tillfällen.

"Så just nu är vår tanke att vi kör med gruppen som vi har kontrakterat och det är en bild som konstant förändras. Om vi inte känner att det är rätt kan vi alltid göra något annat senare. Jag tror att jag vill ge dessa killar en chans att visa att dom hör hemma här."

Det är upp till dom.

"Jag tror att det kommer att tävlas om vem som är den killen," sade Blackhawks coach Joel Quenneville. "Så nära är et i vissa situationer. Det ordnar sig nog."

Se mer