Skip to main content

Andra kliver fram i Matthews frånvaro

Större ansvarsområden har gjort att Leafs klarat av att spela utan Matthews

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Att den största stjärnan går skadad stoppar inte Toronto Maple Leafs som hittat ett sätt att klara sig utan Auston Matthews.

- Han är en riktigt bra spelare. Men andra måste kliva fram i hans frånvaro och vi som lag måste försöka spela på samma sätt, säger William Nylander till NHL.com/sv.

Det går inte att ducka för betydelsen Auston Matthews har för Toronto Maple Leafs.
Men när stjärnan saknats i laguppställningen har hans lagkamrater klivit fram och hittat ett vinnande koncept. De har klarat testet helt enkelt.

Matthews utgick med 1.06 kvar av den tredje perioden i Torontos 4-3-seger mot New York Islanders i Air Canada Centre i torsdags och enligt de första rapporterna kommer han vara otillgänglig i minst tio dagar. Centern som är född i San Ramon, CA, har tidigare under säsongen missat matcher på grund av skador men gång efter gång har Maple Leafs visat att de inte säckar ihop bara för att deras främsta spelare saknas.

- Auston är skadad, men det ger honom en chans att bli fräsch och andra killar får chansen att spela, sa lagets tränare Mike Babcock efter besked om att hans stjärnas frånvaro under helgen som gick.

Sammanlagt har Matthews tvingats avstå 11 matcher den här säsongen. Vilket lag som helst skulle nog varit oroliga över att spela utan sin förstacenter men istället för att tänka har Leafs kört på. Utan Matthews har Toronto tagit sju segrar, den senaste mot divisionsrivalen Boston Bruins med 4-3. En på förhand svår match i sig: Boston hade bara förlorat två av sina tio senaste matcher.

 

[Relaterat material: Matthews missar minst tio dagar]

 

Insatsen gladde laget som menade att insatsen var den bästa mot Bruins den här säsongen.

- Lätt den bästa matchen mot dem. Vi gjorde väldigt mycket som vi ville göra. Vi såg fräscha ut för att ha spelat fem matcher på en vecka, sa rutinerade backen Ron Hainsey till NHL.com/sv.

Det råder inga tvivel om att Mathews gör Toronto till ett bättre lag när han är på isen.
Han är poängbäst i truppen med 50 poäng (28+22) på 53 matcher och är den centern som ska dra laget de kommande åren. Men klubben har fler som kan göra poäng och gör det när de saknar sin stjärna.

Mot Boston gjorde till exempel Mitch Marner en storartad insats och noterades för fyra poäng.

Video: TOR-BOS: Kadri vispar in sitt andra PP-mål i matchen

- Alla vill kliva fram. Vi pratade om vilken stor roll han spelar för oss så vi kan inte luta oss tillbaka och ta det lugnt. Vi måste hålla foten på gaspedalen och göra mer för att fylla luckorna efter honom, menar Marner.

Att Leafs klarat sig så bra som de gjort utan Matthews är ett styrkebesked. Det visar att laget är mer än bara honom och att de andra klarar sig fint trots att hans kvalitéer saknas. Det gör dem till ett större hot mot sina konkurrenter, både nu och senare när grundserien övergår till slutspel.

Det är fakta som de vet om.

- Ett bra lag måste ha en bredd där många kan spela på olika positioner, säger forwarden James van Riemsdyk.

Och det har uppenbarligen Toronto.

- Det är viktigt att ha det. Auston kommer saknas ett tag och då får andra möjligheten att spela. Nylander eller Marleau eller någon annan får spela i mitten och någon får ta deras plats på kanten, så får vi se hur de klarar sig, förklarar Babcock om hur laget formeras när Matthews saknas.

Video: TOR-CBJ: Marner dundrar in Kadris backhandpass

Matthews kommer alltså saknas de kommande dagarna med Leafs behöver inte stressa fram sin stjärnas återkomst. Dels för att laget klarar sig tillfälligt utan honom men också för att de på söndagen adderade en center till sitt lagbygge i Tomas Plekanec från Montreal Canadiens. Att han kommer i det här läget gör att han snabbt kan få välbehövlig speltid och komma in i laget och på sikt sedan bli ett komplement i mitten till Mathews

Toronto Maple Leafs har blivit ett topp-tre-lag i Atlantic Division den här säsongen. De har mestadels blivit det med Matthews i laget, men också visat att de kan vara det om han skulle saknas.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.