Skip to main content

Larsson ser fram emot ny chans med Edmonton

av Derek Van Diest / NHL.com

EDMONTON – Backen Adam Larsson hade vad många anser var en genombrotts säsong med New Jersey Devils 2015-16.

Nu med Edmonton Oilers, förväntar sig Larsson, som var fjärdeval i 2011 NHL Draft, att fortsätta utvecklas den här säsongen till en topp-par back och kanske få en större roll.

"Jag tror att jag kan ta ett större steg,"sade Larsson på måndag i sitt första offentliga framträdande sen han kom till Edmonton för vänster vingen Taylor Hall den 29 juni. "Det var stort fokus på försvar och spel i numerärt underläge ifjol och nästa steg är att vara mer offensiva, och förhoppningsvis, få mer speltid i power play."

Hall ledde Edmonton i poäng med 26 mål och 65 poäng i 82 matcher. Larsson, 23, hade tre mål, 15 assist och var plus-15 i 82 matcher för Devils. Han förväntar sig att produktionen ska öka tack vare ett större ansvar.

"Under mitt första år i ligan, spelade jag mycket i power play. Men de senaste fyra åren har det varit mycket försvar och att döda utvisningar," sade Larsson. "Självklart, att spela med (Devils back) Andy Greene mot topplinorna är något som jag var stolt över."

Oilers hoppas att Larsson ska fylla tomrummet på deras blå linje som desperat behövde en högerskytt och puckbegåvning till back. Edmonton betalade ett högt pris för Larsson genom att trejda en av deras populäraste spelare, Hall, som var förstaval 2010.

"Det är stora skor som ska fyllas,"sade Larsson. "Han är forward och jag är back och det är skillnad, men New Jersey fick en riktigt bra spelare och jag är glad att vara här. Det kommer att bli väldigt kul. Tittar man på laget, ser man att det är en ung grupp, speciellt nu med den nya en ung grupp, speciellt nu med den nya rinken (Rogers Rink) , tror jag att det kommer att bli en bra, fräsch start för alla.

Att vara här med den här gruppen, jag tror inte att jag skulle kunna vara gladare än vad jag är nu."

Larsson träffade en handfull av sina nya lagkamrater för första gången på måndag när han deltog i Celebrity Pro-Am i Syncrude Oil Country Championship, en golfturnering som arrangerats av Oilers Entertainment Group. I tävlingen deltog spelare i dagens Oilers och före detta lirare.

"Givetvis är det tufft att förlora Taylor, men i Adam har vi en fantastisk back och ett stort tillskott i laget som vi verkligen behöver,"sade Oilers center Ryan Nugent-Hopkins, som var förstaval 2011. "Jag gick igenom hela draft processen med honom och jag trodde definitivt att det skulle stå mellan mig och honom (att gå som etta) för att han var back och jag var center. Jag lärde känna honom lite där och vi spelar bara ett par gånger mot varandra varje år, men han är givetvis en tuff kille att spela mot och det kommer att vara bra för vårt lag."

Larsson kom till NHL som en spelare som ansågs kunna göra stor nytta i båda ändar av isen. Han spelade i New Jerseys topp-par med Greene förra säsongen och snittade 22:31 på isen per match.

"Jag ser mig alltid som en tvåvägs- back, men man måste inse att det vanligtvis tar lite längre för en back att komma dit man vill vara i den här ligan,"sade Larsson. "Jag stressade inte för att jag inte fick rollen som jag ville ha för det tar tid. Man är ung och man lär sig forfarande. Jag tror att Jersey gjorde ett ganska bra jobb med mig och med (Devils tidigare general manager) Lou (Lamoriello) där som inte stressade mig och självklart var förra året ett steg i rätt riktning."

Larsson är del i ett Oilers som valde forwarden Jesse Puljujärvi med fjärdevalet i årets draft och skrev kontrakt med unrestricted free agent Milan Lucic. Edmonton har inte gått till Stanley Cup Playoffs sen säsongen 2005-06.

"Min känsla är att att jag är väldigt glad att vara här,"sade Larsson. "Jag kom hit sent i juli för att träffa spelarna och personalen och för att känna mig mer hemma inför det som ska komma. Jag ser verkligen fram emot säsongen."

Se mer