Skip to main content

Larkin tränar hårt för att bli ännu bättre

av Janne Bengtsson / NHL.com

Dylan Larkin är rookien som tog publiken i Joe Louis Arena med storm.

19-åringen från Waterford Township i Michigan, inte långt från Detroit, gjorde 45 poäng (23 mål/22 assister) på 80 matcher, blev uttagen i All Star-matchen, spelade VM och var med i snacket om att bli årets rookie i NHL.

Det var inte Dylan Larkins fel att Detroit, som tog sig till slutspel med ett nödrop, åkte ur redan i första playoff-omgången, mot Tampa Bay Lightning.

I onsdagens sommarintervju med Niklas Kronwall här på NHL.com/sv, sade den 35-årige svenske veteranbacken och assisterande lagkaptenen i Red Wings så här om sitt lag och sin unge lagkamrat:

"Vi fick inte snurr på laget, och så många spelare underpresterade. Däribland jag. Jag känner det som att ingen spelare egentligen kan säga att 'jag gjorde min bästa säsong'. Utom Dylan Larkin, han var fantastiskt bra och det var kul att se", sade Kronwall.

Dylan Larkin fick coachen Jeff Blashills förtroende direkt och han spelade med både Henrik Zetterberg och Pavel Datsyuk i Red Wings toppkedjor.

- Det har varit ett fantastiskt år från träningscampen och framåt. Jag kom dit och skulle förtjäna en plats i laget, och jag gjorde det, sade Larkin till ESPN. Det har varit ett kul första år i Detroit, en dröm som blev sann.

- Allt har gått så fort att det nästan inte har hunnit sjunka in men...ja, det har varit ett bra år, säger Larkin.

För det var en dröm. Det fanns de som tvivlade på Larkins storhet när han valdes av Red Wings i första rundan, som 15:e spelare totalt, i draften 2014. 185 centimeter och 86 kilo, ansåg många, är för lite för en anfallare i modern hockey.

Dylan Larkin, vars pappa Kevin är kanadensare och en av USA:s mest kända fotbollstränare (europeisk fotboll, alltså), lät tala om sig på riktigt allvar första gången när han togs ut till USA:s lag i VM i hockey i tjeckiska Ostrava och Prag 2015. Då spelade den blott 18-årige Dylan Larkin i University of Michigans lag men han hade också spelat JVM för USA. Det blev ingen större succé i "stora" VM: en poäng (0/1) när USA tog brons.

Larkin fick fick en ny chans till VM-turneringen i St. Petersburg och Moskva i maj, tidigare i år: nio poäng (2/7) på 10 matcher när USA föll mot hemmanationen Ryssland i bronsmatchen.

- Den här säsongen har varit ett läroår. Förra året var jag fortfarande i college och i år är jag en av ledarna i laget. Men jag vill ändå bli bättre och kunna dominera. Jag ska jobba hårt i sommar, och somrarna framöver. Det krävs för att bli den typen av spelare jag vill vara.

Att få spela med Red Wings toppspelare var en bra skola för Larkin som berättar om när han parades ihop med Datsyuk.

- Han hade nog ganska stort tålamod med mig. Andra eller tredje matchen vi spelade ihop, så sa han till mig "håll pucken, håll pucken, vänd om och så har vi lite kul". Och när jag skjutit ur några omöjliga vinklar några gånger sa han till mig igen "håll pucken, håll pucken, vänd om och vi har kul". Och så tog jag ett dåligt skott igen och han tittade inte ens åt mig på bänken. Då visste jag att jag var illa ute...

Men Larkin bevisade att kritikerna hade fel. På rookiesidan var bara Chicago Blackhawks Artemi Panarin (30 mål) och Buffalo Sabres Jack Eichel (24) bättre. Men i Red Wings kom Dylan Larkin och han sågs och segrade: Larkins 23 mål var bäst i laget.

- När jag kom in i säsongen visste jag att jag måste bli starkare i överkroppen för att kunna vinna tekningar, så jag ägnade tid i gymet för att vara fysiskt redo att spela mot män, och njag tycker att jag lyckades med det. Men det finns fortfarande mycket att göra. Att få upp farten är en sak, att få kroppen helt redo för en säsong med 82 matcher en annan. Jag vill bli bättre i power play och mycket annat, säger Dylan Larkin.

Dylan Larkin är en av de unga spelare som tagits ut till Team Nordamerika i World Cup, ett mycket intressant - och skulle denne reporter vilja påstå också ett mycket underskattat - lag med spelare som årets drafatetta Auston Matthews (Toronto Maple Leafs), förra årets dito Connor McDavid (Edmonton Oilers), draftvåan då Jack Eichel och backen Shayne Gostisbehere (Philadelphia Flyers). Plus Dylan Larkin.

- Det gäller för mig att förtjäna speltid. Jag ska ägna sommaren åt att bli starkare, säger Larkin.

Men ocksåtill att njuta lite av kändisskapet efter den första NHL-säsongen. Under off-season har Larkin, efter några dagars semester i Paris direkt efter VM, hunnit med att åka med i en IndyCar (den amerikanska varianten av Formel 1-racing) i 290 km/timmen och sedan också fått kändis-äran att vara starter i Indy-deltävlingen Chevrolet Detroit Belle Isle Grand Prix.

- Cool att få vara med i en sport som man knappt känner till, kommenterade Larkin.

Som i Detroit Free Press också svarade på var han skulle ta vägen efter tävlingen.

- Till gymet.

Se mer