Skip to main content

Lamoriello siktar på att bygga vinnande grund

av Adam Kimelman / NHL.com

Sen han blev president för Toronto Maple Leafs har Brendan Shanahan haft en vision om hur man bygger en organisation som kan bli mästare.

Han har betonat tålamod och påpekat att man ska bygga en fast grund med påläggskalvar och draft picks.

General manager Lou Lamoriello fortsatte att befästa den grunden på måndag när han förvärvade andra-runds val i 2017 och 2018 NHL Draft från San Jose Sharks för backen Roman Polak och forwarden Nick Spaling.

Det kom efter två tidigare trejder den här månaden där Maple Leafs fick en draft pick från Colorado Avalanche för forwarden Shawn Matthias och en 2017 andra-runds pick från Ottawa Senators som en del i en trejd med nio spelare som inkluderar backen och kaptenen Dion Phaneuf.

De tre trejderna gav också Maple Leafs sex spelare, men deras konsekvenser förbleknar i jämförelse med värdet av draft picks.

"Jag tycker att draft picks är det viktigaste vi kunde få ut av de här transaktionerna," sa Lamoriello på måndag.

"Vi får se vad spelarna förmår att göra från nu och fram till slutet av året, men picks var det viktigaste med tanke på att de kan ge oss möjlighet, beroende på var vi står. De kan också bli användbara senare för att skaffa en spelare om vi behöver eller val i entry draft.

Maple Leafs kan ha tolv picks i 2016 draft, inklusive två i första rundan – deras pick och Pittsburgh Penguins första pick som man fick i trejden av Phil Kessel. Den picken går till Maple Leafs om Penguins tar sig till Stanley Cup playoffs; inför måndagen hade man en trepoängsledning före New Jersey Devils om den sista wild card platsen i playoff i Eastern Conference.

De nästa tre drafterna kan resultera i att Maple Leafs har 10 picks i de två första rundorna.

Det är en del i hur man bygger en vinnande grund. Men en annan viktig del är hur dessa draft picks används. Det är därför Mark Hunter, direktör för spelar personalen kan vara den viktigaste personen i Torontos organisation.

Det här är andra året som Hunter har koll på Maple Leafs draft och de tidigare resultaten av 2015 verkar lovande. London forwarden Mitchell Marner, fjärde val i första rundan, är trea i Ontario Hockey League med 94 poäng i 45 matcher och femma med 36 mål. Eries back Travid Dermott, som gick i andra rundan (nummer 34) spelade med Marner i 2016 IIHF World Junior Championships. Hans 36 poäng i 41 matcher är delad nia bland backar i OHL. Forwarden Dmytro Timashov, vald i femte rundan (nummer 125) är i topp-10 bland målgörarna i Quebec Major Junior Hockey League med Shawinigan och han hade sju poäng i sju matcher för Sverige i JVM.

Under Lamoriellos 28 säsonger som GM i Devils kom han att lita på scouting direktören David Conte som skötte draften och resultatet var tre Stanley Cup mästerskap. Lamoriello, som gör sitt första år som GM för Toronto Maple Leafs, har redan samma förtroende för Hunter.

"Jag tror inte att jag kan överskatta värdet av Mark Hunter och hans kunskap och expertis och position i draften," säger Lamoriello.

"Totalt angenämt. Jag var väldigt lycklig som hade David Conte i ett antal år (med Devils). Båda har kolossala likheter som att de finns på rinken varje dag och kollar på matcher och har kunskapen. Under den korta tid jag varit här är Mark en av de första som jag umgåtts mycket med för att han är så viktig. Jag är mer och mer imponerad av honom och totalt komfortabel med att han har hand om våra picks. Och jag anser att Maple Leafs fans ska känna sig lugna också. Han är uppriktig, inga grå zoner. Vet vad han gör."

Hur man än använder sina draft picks, har Maple Leafs tillräckligt många för att fortsätta att bygga på grunden.

"Jag tror att man gör vad man känner kan passa in med den plan man har, processen som vi försöker skapa så att något kan hända," säger Lamoriello.

"Det finns inget som säger att det här inte kommer att hända eller det här kommer att hända."

Se mer