Skip to main content

Kronwall tackar moderklubben för hjälpen

av Janne Bengtsson / NHL.com

Niklas Kronwall jobbar hårt under off-season.

Dels med sin egen träning inför en ny NHL-säsong med Detroit Red Wings. Dels med att arrangera den traditionella uppvisningsmatchen med NHL-spelare i Järfälla ishall.

Niklas har svalt och glömt säsongen som gick och nu jobbar han hårt för ett lyckat tolfte år med Red Wings.

Förra säsongen slutade, tycker Niklas Kronwall, lite snöpligt för Detroit som trots ledning med 3-2 i matcher fick lämna Stanley Cup-racet redan i första slutspelsrundan, efter förlust med 4-3 i matchserien mot Tampa Bay Lightning.

- Jag kan sammanfatta säsongen och slutspelet så här enkelt: varje gång vi i Detroit inte går hela vägen så är det ett misslyckande. Jag tyckte att vi faktiskt hade det som krävdes, men Tampa var otroligt bra. De förtjänade att vinna och att gå långt, säger Kronwall om Detroits slutspelsövermän som till slut föll mot Chicago Blackhawks i Stanley Cup-finalen.

Niklas ser dock positivt på den kommande säsongen, som för Red Wings del drar igång med hemmamatch mot Toronto Maple Leafs den 9 oktober.

- Vi har många unga spelare som tog stora steg förra säsongen. Riley Sheahan och Gustav Nyquist är två av dem. Luke Glendening är en otroligt viktig spelare; han gör inga snygga mål men han gör några viktiga, säger Niklas Kronwall till NHL.com.

Som också tycker att free agents-värvningarna av backen Mike Green från Washington Capitals och anfallaren Brad Richards från Chicago Blackhawks tillför laget en hel del:

- Brad tillför mycket ledarskap, han är en så´n där spelare som kan hålla sig och kompisarna lugna även om det stormar. Och Mike Green vet vad han gör. Både Brad och Mike är bra i power play, det blir viktigt för oss.

Green och Richards kommer till Red Wings med enorm erfarenhet: Green har gjort 646 matcher medan Richards startar nästa grundserie på 1199 matcher med totalt 1008 poäng, varav 324 mål.

Men Detroit har också förlorat tunga och kända namn: tränaren Mike Babcock lämnar Red Wings efter tio framgångsrika år och flyttar till premiärmotståndaren Toronto, som upplagt för ett känsloladdat möte i seriepremiären. Babcock ersätts av Jeff Blashill som tillbringat de senaste åren i farmarlaget Grand Rapids Griffins i AHL.

- Det känns spännande med en ny röst. Mike Babcock är ju en otroligt bra tränare, men han valde en annan väg och jag tycker inte det är fel med en ny röst. Jag har bara gott att säga om Blashill, säger Kronwall som nu fixar fysiken för att se till att få några motståndare ordentligt "Kronwalled".

Niklas Kronwall har hunnit bli 34 år gammal. Han har spelat elva säsonger i Detroit (samt lockoutsäsongen 2004-05 i Grand Rapids Griffins), dit han kom från Djurgården 2003. Och dit kom han 1995 från åtta-nio säsonger i Järfälla Hockey. Nu på fredag, den 7 augusti, får Järfällapubliken chansen att återse den förlorade sonen och andra NHL-spelare de annars är långt ifrån. När detta skrivs är 14 spelare klara för matchen som, det vill Niklas gärna stryka under, är en uppvisningsmatch där tacklingar är förbjudna.

För Niklas är matchen ett sätt att tacka för hjälpen.

- Att ordna den här matchen är ett sätt för mig att ge tillbaka. Jag är skyldig Järfälla otroligt mycket. Utan JHC hade jag knappast varit där jag är idag. Och jag vet hur svårt det är för små föreningar att få det att gå runt, och få intäkter, säger Niklas Kronwall till NHL.com.

Bland spelarna i stjärnmatchen märks, förutom Kronwall själv, Patrik Hörnquist (Pittsburgh), Chicagos nyblivna Stanley Cup-mästare Johnny Oduya (nästa säsong i Dallas Stars) och Marcus Krüger, Calle Hagelin som nu flyttar från New York Rangers till Anaheim, William Nylander, "Lill-Nyllet", som ska försöka spela till sig en plats i Toronto Maple Leafs, stabile backen Niklas Grossman (nästa säsong i Arizona Coyotes) samt New Jerseys Jacob Josefsson.

Bland andra NHL-spelare.

- Det är kul för publiken att få se de här spelarna. Jag minns ju hur det var när jag själv var grabb, säger Niklas som spelade i JHC från knatteåldern tills dess han gick till Djurgården som 14-åring.

Järfälla Hockey, strax utanför Stockholm, är Niklas (liksom brorsan Staffans) moderklubb. För några år sedan såg det ekonomiskt mycket mörkt och dystert ut för klubben som då spelade i division ett. Nu återfinns JHC i trean och är på väg att reparera ekonomin.

De senaste åren har den stjärnmatch som Niklas är inblandad i givit ett välkommet tillskott till föreningens kassa.

- Vi drar in kanske 130.000 med vår match och det är naturligtvis pengar som behövs, säger Niklas Kronwall. Nu finns det eldsjälar som jobbar stenhårt för att få klubben på fötter igen, och kan jag bidra vill jag gärna göra det.

Niklas Kronwall är en attraktion lite utöver det vanliga. Han är nämligen en av bara fyra svenskar som vunnit allt: Stanley Cup med Detroit (2008), VM-guld (2006), OS-guld (2006) och SM (med Djurgården 2000 och 2001).

Övriga svenskar som gjort samma bedrift är Håkan Loob, Mats Näslund och Tomas Jonsson.

Ett, som synes, ganska celebert sällskap.

Se mer