Skip to main content

Kris Letang sköt Stanley Cup till Pittsburgh

av Janne Bengtsson / NHL.com

Sidney Crosby fick Conn Smythe Trophy som slutspelets mest värdefulle spelare. Ingen hade protesterat om trofén gått till Kris Letang.

Den 29-årige backen från Montreal i Kanada var bäst på isen när Penguins spelade hem Stanley Cup-bucklan. Letangs andra; han var med också när Penguins besegrade Detroit Red Wings i Stanley Cup-finalen 2009.

Och han har varit en av de absolut bästa spelarna under hela slutspelet. I den sjätte matchen, i The Shark Tank på söndagskvällen (måndag morgon svensk tid) klockades Letang för 29.23 i istid, nästan halva matchen och drygt fyra minuter mer än den som spelade näst mest, backkollegan Brian Domoulin med 25.11.

Letang, som tog sina första skridskoskär i Collège Antoine-Girouard Gaulois i en miniliga i Quebec, gjorde det matchavgörande 2-1-målet i power play, 7.46 in på mittperioden. Framspelad av Sidney Crosby och med Patric Hörnqvist som störde Sharks målvakt Martin Jones framför målet, sköt Letang överraskande på fel sida om Jones, som fumlade in pucken.

- Jag gick med i anfallet och möjligheten öppnade sig, beskrev Letang blygsamt sitt mål.

Men för bara två år sedan var det nära att Letang tvingades sluta med hockey. Han drabbades av en stroke, en hjärnblödning. Den var den 29 januari 2014 som Letangs fru Catherine hittade sin man på badrumsgolvet. Han kunde inte tala eller röra sig. Han kom på benen och åkte med laget till en bortamatch i Los Angeles. Men han mådde dåligt och en läkarundersökning konstaterade att han fått en stroke - mycket ovanligt i så ung ålder.

Nu är Letang helt återställd från stroken, men inte från den eviga och inre mardröm som han alltid kommer att få bära med sig:

- Jag oroar mig varje dag. Jag vet att risken att få en stroke till är liten, men jag har fått en och då kan det hända igen. Jag har det alltid i bakhuvudet, sade Letang till The Globe & Mail. När det hände blev jag rädd. Jag trodde att jag aldrig mer skulle kunna spela ishockey.

För tanken på att det kan hända igen, även om risken är mycket liten, finns där alltid. Letang har lidit av migrän sedan barnsben, men han har lärt sig skilja på migrän och stroke-symptom.

http://3.cdn.nhle.com/nhl/images/upload/2016/06/crosbyletang611.jpgKris Letang missade tio matcher i höstas på grund av, som det heter, en skada på överkroppen. När han kom tillbaka var det till en ny tränare: Mike Sullivan hade tagit över efter sparkade Mike Johnston och satsat på fart i laget. Det passade Kris Letang perfekt.

Han är snabb på skridskorna och har en suverän speluppfattning och blick över isen. Kris Letang hittade rätt direkt: han började vräka in de poäng han inte gjort tidigare under säsongen.

Talande siffror som NHL.com/sv publicerat tidigare: under Mike Johnstons ledning gjorde Letang 13 poäng (1/12) på 25 matcher. Ett snitt på 0,52 poäng per match. Under Mike Sullivan blev det 54 poäng (15/39) på 46 matcher. Ett snitt på 1.17 poäng/match.

I slutspelet följde han upp med 15 poäng (3/12), däribland det så viktiga 2-1-målet i San Jose på söndagskvällen.

- Det går inte att säga något särskilt datum när det vände för oss. Vi har ett fantastiskt bra lag som bygger på farten och det är väl det som gjort det här.

Sade Letang som också ville passa på att tacka fansen som inte svek när laget gick igenom den tunga perioden innan tränarbytet, när det till och med såg ut som om Penguins skulle missa slutspelet:

- Tack Pittsburghs fans. Ni är de bästa. Tack för att ni stått bakom oss både i med- och motgång, sade Letang.

Garanterat en av de mest uppskattade spelarna när Penguins firar Stanley Cup hemma i Pittsburgh på måndagen.

Se mer