Skip to main content

Kreider förväntas vara i power forward form

av Dan Rosen / NHL.com

GREENBURGH, N.Y. - Förväntningarna som finns på New York Rangers vänster vinge Chris Kreider inför den här säsongen har inte förändrats från förra sommaren.

Rangers coach Alain Vigneault föreslog för 11 månader sen att det var realistiskt att Kreider skulle göra 30 mål. Istället gjorde han 21 för andra raka säsongen, ett misslyckande som födde fler frågor än svar.

På onsdag föreslog New Yorks Scott Arniel, associerad coach, samma som Vigneault föreslog förra sommaren, men han lade in en protest mot rättegångsförfarandet för Kreider, som undvek skiljedoms förfarande genom att skriva ett 4-årigt kontrakt värt 18.5 miljoner dollar den 22 juli.

”Han är en 30-målsskytt om han kan spela 80 eller 82 matcher,”sade Arniel per telefon.

Brist på stadga har varit Kreiders problem under hans fyra år i Rangers. Det var aldrig tydligare än förra säsongen.

Han inledde långsamt och hans problem växte till den grad att det började påverka andra delar av hans spel.

Det krävdes en stark avslutning på säsongen, 10 mål i sina 22 sista matcher, för att komma upp till 21 mål.

Varför hände det? Vad gjorde Kreider för fel?

Att hitta svar till dessa frågor har varit Kreiders mission sen Rangers eliminerades av Pittsburgh Penguins i Eastern Conference första omgång.

Kreider har gått samma väg tillbaka från förra säsongen, träffat Vigneault och Arniel, tittat på video. Han tror sig ha fått svaren.

”Jag tror att jag bredde ut mig och kom bort från den spelare som jag vet att jag är,”sade Kreider. ”Det handlar om att gå tillbaka till power-forward spelet. Jag vet vad jag kan göra bra och vad jag är bra på.”

Det är speciellt fem saker, sade Arniel, och nämnde fart, vara fysisk, sargspel, gå på mål och spela enligt systemet. Det är samma saker Arniel tog upp med Kreider under säsongen 2014-15.

”Jag minns att vi hade ett samtal och jag frågade honom vilken slags spelare han tyckte att han var, och han sa inte att han var en lirare som trollar med klubban och tar killar i en-mot-en situationer,”sade Arniel. Han visste vad han var. Han sade det. Jag skrev det på ett papper och det var fem saker som en äkta power forward måste göra i varje match. Sen gick han ifrån dessa saker (förra säsongen).

Kreider, 25, måste gå tillbaka till det den här säsongen för att var den spelare som Rangers tror att han kan vara.

Fart och skridskoåkning är två av Kreiders främsta styrkor, bäst utnyttjade när han spelar norr-söder hockey.Kreider gjorde sig skyldig till att försöka ta sig runt motståndarna istället för genom dom, vilket han har styrka att göra.

”När han gör det är han en mardröm för backar,”sade Arniel.

Kreider, som är 192 cm lång och 102 kilo tung, är stor nog att var en fysiskt imponerande forward. Han måste trycka ned backar och spela genom folk.

”Oavsett om du har pucken eller inte, kan du ta kroppen och du kan röra på benen genom folk,”sade Kreider. ”Det är något som jag kan göra konsekvent vare sig vi har pucken djupt ned eller tar den genom neutrala zonen.”

Kreiders sargspel, speciellt i Rangers defensiva zon, är nyckel till hans succe ´ och något som han analyserar efter varje match. Arniel sade att Kreider har varit bra på det, men inte hela tiden.

Kreider nämnde också hur han åkte med pucken genom neutrala zonen förra säsongen. Istället måste han attackera i mitten av isen och komma i position framför mål.

”Det är vad jag borde ha gjort ifjol och det är vad jag kommer att göra i år,”sade Kreider.”Det är stor, stark, snabb, elak och imponerande som gäller. Att gå på nät och spela power-forward hockey, skapa utrymme, norr-söder.”

Släng in att konsekvent vara på rätt plats i Rangers spelsystem, inklusive i försvarszonen, tekningar och power play och man har en känsla av att Kreider kan vara en av NHL´s bästa fysiska forwards, ett fynd för 4.625 miljoner dollar per år de fyra kommande säsongerna.

”Konsekvent är det största ord man kan använda för att beskriva om någon haft ett fantastiskt år eller ett dåligt år i NHL,”sade Arniel. ”Dom som klurar ut detta är dom som lyfter sig till nästa nivå, det är dom som vinner Stanley Cups, är dom som gör andra spelare bättre. Det är Chris nästa steg.

”Jag behöver inte längre påminna honom om dom fem stegen eller visa honom en video, för han vet det redan; nu handlar det bara om att han blir konsekvent så att han automatiskt går på nät där du tar den hårda, tunga vägen istället för den lätta vägen.Det handlar om utveckling.Om han hittar den vägen har vi en helt annan spelare.”

Se mer