Skip to main content

En roadtrip som kostade för Sharks

San Jose förlorade fyra raka på resande fot - tappade mark i Western Conference

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Fristående Korrespondent NHL.com/sv

San Jose Sharks resa österut blev ingen hit. Fyra raka förluster och en målskillnad på 3-15 de sista tre matcherna. Den resa som tänkt stärka lagets position i Pacific Division blev raka motsatsen. 

Det var med en 5-2-förlust mot Washington Capitals som Sharks förra veckan gav sig ut på roadtrip. Första stoppet, i Carolina, slutade med en 2-3-förlust efter straffar mot Hurricanes den 5 december. Men poängen gav laget hopp inför fortsättningen.

- Det är en svår resa vi är ute på. Om man förlorar några matcher så hamnar man efter i konferensen. Bra att ta en poäng, nu ser vi fram emot att ta fler, sa lagkaptenen Logan Couture till NHL.com/sv. 

Men så blev det inte.

Något stärkta av poäng mot Canes landade Sharks två dagar senare i Tampa Bay för möte med Lightning. Men det blev en tillställning som Sharks snabbt ville lägga bakom sig. Tampa vann med hela 7-1 efter att ha gjort fyra mål i den sista perioden. 

- Tredje perioden var oacceptabel. Det var helt enkelt en dålig insats, sa coach Peter DeBoer till NHL.com/sv efter den matchen.

 

[Läs också: NHL jobbar för att få tillbaka World Cup]

 

Mindre än 24 timmar efter debaclet mot Tampa förlorade Sharks med stora siffror igen. Florida Panthers gjorde fem mål, medan Sharks återigen bara producerade ett mål framåt. Och när de igår satte punkt för bortaturnén i Nashville vann Predators med 3-1. 

- Det här var kanske vår bästa match under den här resan, summerade DeBoer efter matchen mot Predators.
- Men, med det sagt. Vi måste hitta sätt att vinna matcher på. Vi måste hitta sätt att göra mål. Det är vad den här resan handlat om. De senaste tre matcherna har vi gjort ett, ett och ett mål och det var när vi tagit ut målvakten. 

Nej, varken spelet eller målskyttet har klickat för Sharks på den nu avslutande roadtrippen. Samtidigt har bortaplan inte varit något recept för framgång för Sharks den här säsongen. På lagets 17 bortamatcher har bara sex inneburit segrar (6-9-2). Målvakterna Martin Jones och Aaron Dell har tillsammans släppt in 62 puckar och framåt har Logan Couture, Erik Karlsson och de andra bara lyckats göra 40 mål. Det ger en målskillnad på minus-22. 

- Vi måste göra fler mål för att vinna de här matcherna, sa lagkapten Logan Couture.
- I kväll (mot Nashville) skapade vi bra chanser, vi hade frilägen, bra möjligheter, straff.

Men mer än en nätkänning blev det inte för Sharks som enbart såg fem spelare göra mål under bortaturnén. Tre spelare gjorde minst två poäng; Timo Meier (1+1), Kevin Labanc (1+2) och Erik Karlsson (0+3). Svensken har stått för 24 poäng på 32 matcher den här säsongen varav åtta på sina senaste nio matcher. Kanske är det han laget ska förlita sig på för att lösa upp de offensiva knutarna. 

Sharks ledande personer, både spelare och de i DeBoers stab, behöver snabbt komma på rätt kurs och lägga de senaste resultaten bakom sig. Lärdomarna måste de däremot ta med sig för att reparera efter en resa som blev kostsam. 

- Vi måste börja ta poäng. Andra lag gör det och vi måste ta poäng för att hänga med, konstaterade Logan Couture.

Western Conference är svårspelad den här säsongen. Flera lag har imponerat och toppstriden har utvecklat sig till ett getingbo. Att Sharks nu förlorat ett par matcher gör att uppdraget, att närma sig sina toppkonkurrenter i Pacific Division misslyckades. Istället är San Jose Sharks fem poäng från ett wildcard i Western Conference och sex poäng ifrån topp-tre i Pacific. 

- Vi får ta med oss det positiva. Vi avslutade ganska bra mot ett väldigt bra lag. Vi har fem matcher kvar innan juluppehållet och vi vet att vi spelat bra på hemmais tidigare, sa backen Brendan Dillon till mercrurynews.com.

Hemmaplan är dock något Sharks trivts något bättre på än borta den här säsongen. Och det bådar gott inför vad som komma skall. Sharks har nu sju raka matcher inför sina fans i SAP Center. En bra möjlighet att reparera skadan som bortaturnén gjorde och på så sätt avancera i tabellen. 

För Sharks del väntar närmast New York Rangers i SAP Center, eller "Hajtanken" som arenan också kallas. Ett perfekt läge för Sharks att komma tillbaka på?

- Vi har viktiga matcher framför oss. Vi måste dra fördel av hemmaplanen och ta igen de poäng vi tappat de senaste veckan, sa Barclay Goodrow. 

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.