Skip to main content

Kings studsar tillbaka stort 2015-16

av Brian Hunter / NHL.com

Efter att ha missat slutspelet förra säsongen är Los Angeles Kings tillbaka och är redo att slåss om sin tredje Stanley Cup-seger på fem säsonger.

Före det kan bli verklighet har Los Angeles fokus på att hålla Anaheim Ducks och San Jose Sharks bakom sig för att vinna Pacific Division. Något som inte hänt sedan Wayne Gretzkys dagar då Kings vann Smythe Division säsongen 1990-91.

Hänförda av Anze Kopitar, Drew Doughty, Jonathan Quick och coachen Darryl Sutter har Kings en av de jämnaste säsongerna och är i position till att utmana sitt rekord på 105 poäng på en säsong som man satte 1974-75.

De tog ytterligare ett steg att nå sina mål i och med 2-1 vinsten mot Boston Bruins på lördagen samtidigt som Arizona förlorade mot Tampa Bay Lightning.

Här är fem anledningar till att Kings är klara för slutspel:

1. Vila och motivation

Förra säsongens Los Angeles Kings hade ingen dålig säsong alls. Laget vann 40 matcher och samlade ihop 95 poäng. Men det var tre poäng för lite för en slutspelsplats i den jämna Western Conference och laget fick en tidig semester

Kanske var det inte en dålig sak att missa slutspel. Mellan segrarna 2012 och 2014 samt avancemanget till finalen i Western Conference 2013 spelade Kings 64 slutspelsmatcher i tillägg till de 246 grundspelsmatcherna under den tidsperioden. Toppspelare som Anze Kopitar och Drew Doughty erkände före starten av den här säsongen att den extra vilan spelarna fått kunde användas på ett fördelaktigt sätt.

– Det kändes bra även om det suger att missa slutspelet. På ett sätt behövde vi det för att kunna ladda om och komma iväg under en lite längre tid. Man känner alltid en stress över att bli förberedd, det gjorde vi inte den gången, säger Anze Kopitar.

– Den sura känslan av att missa slutspelet är vad som driver oss till att ta revansch i år.

2. Övertidsstarka

Det nya övertidsformatet med spel 3-3 verkar passa Kings som vunnit 11 av 14 övertidsmatcher den här säsongen.

Kings har spelat 18 matcher som gått till övertids- eller straffavgörande och har tagit extra poängen i 12 av dessa. Det kan jämföras med förra säsongens facit som var 3 vinster och 15 förluster.

– Vi har gjort ett bra jobb med att skapa de chanserna tack vare puckinnehavet. Det är en viktig faktor i den spelformen och när du får chansen måste du se till att sätta dit den. Det är viktiga poäng och innan säsongen började pratade vi mycket om att ta de poängen, sa Milan Lucic tidigare i månade till LA Kings inside.

3. Amerikas bästa

När Jonathan Quick svarade för 32 räddningar i 5-0 segern mot Chicago den 14 mars satte han NHL rekord i flest hållna nollor(41) bland amerikanskfödda målvakter och passerade John Vanbiesbrouck och Frank Brimsek.

Quick har en stark säsong, och är rankad tvåa i hela NHL i segrar(37) och fyra i insläppta mål per match (2.14). Han har spelat 58 matcher men Jhonas Enroths 12 starter hindrar Quick från att nå hans karriärsbästa på 72 starter som han satte förra året.

4. Den saknade pusselbiten

Kings värvade inför säsongen Milan Lucic från Boston och det har visat sig bli en lyckad värvning för Kings. Forwarden har bidragit med powerforwards-egenskaper och har en förmåga att lyfta sig när det gäller.

Han lyfte bucklan för Boston 2011 och har gjort 26 mål och 61 poäng i 96 slutspelsmatcher. Det är en spelartyp som Kings behövde efter att ha tappat Justin Williams till Washington

– Jag tycker att han bidragit med storlek och skicklighet till våra topplinor, det är aldrig en dålig sak, sa Sutter till Los Angeles Times i torsdags.

5. Alla accepterar sina roller

Kings bästa spelare har utmärkt sig. Quick har varit en vägg, Kopitar är nära att snitta ett poäng per match och Doughty är återigen med i snacket om Norris Trophy.

Men Los Angeles Kings vann inte cupen två gånger enbart genom att lita på sina storstjärnor. Den här versionen av Kings har en rad med spelare som accepterar sina roller och kompletterar stjärnorna.

Forwarden Vincent Lecavalier kom till Kings från Philadelphia Flyers och har fått nytt liv i sin karriär och gjort åtta mål på 32 matcher. Kris Versteeg kom från Carolina Hurricanes och kan användas på i vilken position som helst och i backen Matt Greens frånvaro har Kings stärkt upp sin backbredd med Rob Scuderi och Luke Schenn.

Se mer