Skip to main content

Kevin Weekes diskuterar Panthers talanger

av Kevin Weekes / NHL.com

Under säsongen kommer förre NHL-målvakten och idag NHL experten Kevin Weekes att blogga om spelare, lag, matcher och trender som fångat hans intresse.


Vincent Trocheck

Florida Panthers vinge har inte bara fortsatt att spela bra, men han har till och med höjt sitt spel på sistone. Han gjorde ett mål och hade en assist på torsdag i Panthers 4-1 seger mot Boston Bruins. Han spelar med mer skicklighet än vad folk förmodligen inser men han har också varit mycket mer fysisk. Trocheck har mål i tre raka matcher och fyra i de senaste fem.

Han har 24 mål. Kan han nå 30? Jag vet inte, men det skulle inte förvåna mig. Han är en av dessa kommande spelare som man måste hålla ögonen på speciellt under avslutande matcher inför Stanley Cup Playoffs. Han spelstil och skicklighet gör honom till en viktig kugge i Panthers. Inför säsongen var hans målrekord sju och han hade 22 poäng. Trocheck är också plus-14 och är en stor anledning till att Panthers är där man är.

Nashville Predators

Vi pratade med James Neal på torsdag kväll på NHL Network och han har verkligen lyst. Han lyckades vända på säsongen och har 29 mål inklusive sex i de senaste fem matcherna. Filip Forsberg har 31 mål den här säsongen efter en trög start och målvakten Pekka Rinne spelar som vi vet att han kan göra.

Nashville har två riktigt bra målgörare i Neal och Forsberg tack vare deras ansträngning, men också för deras precision och förmåga att skjuta och göra mål. Som Neal sa, de har blivit mer samspelta med Ryan Johansen som fortsätter att acklimatisera sig där efter trejden 6 januari från Columbus Blue Jackets för backen Seth Jones. Det förändrar saker för laget att ha en äkta nummer 1 center och nu är alla andra där de behöver vara med Mike Ribeiro som andra center och Mike Fisher som den tredje.

Man har bra balans offensivt och defensivt och är kul att se. Laget är bara två poäng bakom Chicago Blackhawks om tredje platsen i Central Division efter en 3-2 seger mot Vancouver Canucks på torsdag.

New Jersey Devils och Carolina Hurricanes

I det tysta har dessa två lag imponerat. När man tänker på deras tradition var det riktigt svårt efter att båda lagen gjorde stora förändringar, men de har lyckats hänga kvar i playoff striden.

Devils är 5-2-0 i sina sju senaste matcher, alla utan skadade målvakten Cory Schneider. Scott Wedgewood har kommit in och vann sina två första NHL starter, inklusive matchen på torsdag mot Pittsburgh Penguins där han gjorde 39 räddningar och höll nollan. Penguins hade vunnit sex raka. Sidney Crosby kom med en 12 matcher lång poängsvit, men nu är den över. Jag pratade med general manager Ray Shero och han berömde hur bra Kyle Palmieri har spelat och hur bra Devante Smith-Pelly har spelat.

Många förväntade att Devils skulle bli ett lotteri lag, men är bara sex poäng från en plats i playoff just nu.

Carolina flyttade Eric Staal vid NHL´s trejd deadline, men ligger fortfarande över NHL .500 med 32-28-14. Man stoppade en fem matcher lång förlust svit med en seger mot Columbus Blue Jackets och har spelat hårt hela säsongen. Man har bra, unga och kommande spelare i Jeff Skinner, Victor Rask och Elias Lindholm.

Philadelphia Flyers

Jag är verkligen imponerad av hur de har spelat och forsätter att spela. Man kommer tillbaka efter förluster; Flyers har inte förlorat två i rad efter ordinarie speltid sen 7-9 februari. Steve Mason har varit exceptionell i Michal Neuvirth frånvaro. På tisdag var han tillbaka och mötte sitt gamla lag Blue Jackets och han gjorde 51 räddningar och var minuter från en seger innan man till slut förlorade efter straffläggning. Och på torsdag hade han 32 räddningar i en 4-2 seger mot Colorado Avalanche.

Och vad ska man säga om backen Radko Gudas – fem mål i sina 10 senaste matcher och ingen i de 57 första matcherna. Han hade sju NHL mål i sina tre första säsonger. Och han har spelat offensivt efter att ha varit känd som en stadig fysisk back.

Avslutningsvis, jag är imponerad av rookie coachen Dave Hakstols lugn på bänken. Lugn och utan panik agerar han som om han coachat i NHL i åratal. Flyers fick ingen bra start, men han har gjort att man spelar bra när det behövs som mest.

Se mer