Skip to main content

Kevin Weekes diskuterar Ducks, Preds och Pens

av Kevin Weekes / NHL.com

Under säsongen kommer förre NHL-målvakten och idag NHL experten Kevin Weekes att blogga om spelare, lag, matcher och trender som fångat hans intresse.

Anaheim Ducks

Det är häpnadsväckande hur de fortsätter att ånga på. De blev bättre med nya forwardarna Jamie McGinn (som har gjort mål i sina två första matcher med Anaheim) och Brandon Pirri, som återhämtar sig efter en skada. De får mål från flera spelare. Deras offensiv var obefintlig i början av säsongen, men nu har det verkligen förändrats. De spelare också bättre defensivt.

Ducks besegrade Arizona Coyotes med 5-1 på torsdag och tangerade lagets rekord med sin tionde raka seger. De har anmärkningsvärda 17-1-1 i sina 19 senaste matcher.

Ryan Kessler har börjat komma igång och spelar som Ducks höjdare hade hoppats att han skulle göra. Det är enormt att ha honom som andra center bakom Ryan Getzlaf. Han ökar lagets storlek och styrka där framme.

Tittar man på Cam Fowlers mål i torsdags så är det precis vad Ducks behöver mer av – en back som gör mål. Hampus Lindholm, Sami Vatanen och Fowler har kapacitet att åka och skapa chanser.

Nashville Predators

Jag pratade med Predators general manager David Pole och han sa att laget spelar bättre i alla avseenden. Filip Forsberg har äntligen hittat sin målkänsla:han hade två hat tricks i förra veckan och har inte tappat farten, vilket ett mål och två assist på torsdag i 5-4 förlusten efter övertid mot New Jersey Devils bevisar. Han sköt, men av någon anledning gick puckarna inte in. Nu knackar han på 30-måls dörren. Han har 27.

Pekka Rinne (5-0-3 i sina senaste åtta matcher) har spelat väldigt bra. Rinne var inte sig själv under en längre svit trots att han tillhör ligans fem bästa målvakter. Han är bra nog för att vinna matcher på egen hand och nu spelar han som man vet att han kan göra.

Shea Weber har missat tre matcher med en skada, men har fyra poäng i två matcher sen han komm tillbaka. Det här är några anledningar till att Predators har poäng i elva raka matcher (7-0-4).

Pittsburgh Penguins

Låt oss börja med Patric Hörnqvist. Han hade ett mål i 4-1 segern mot New York Rangers på torsdag, vilket gav honom fem på tre matcher. Med en het Hörnqvist öppnar sig ytor, speciellt i power play. Han går alltid fram mot mål och kräver respekt. Och backen Kris Letang fortsätter att producera; han har 11 mål och 49 poäng i 53 matcher.

Det var en viktig seger för dem i torsdags; Rangers var 11-1-1 i sina 13 senaste matcher mot Penguins. Och Sidney Crosby och Evgeni Malkin gjorde var sitt mål i matchen.

Olli Määttä har varit underskattad och har gjort intryck såväl offensivt som defensivt.

Phil Kessel gjorde sitt 20:e mål på torsdag. Skulle de vilja att han skulle göra 30 mål? Visst, men för att passa in i laget och införlivas, vore 25, klart godkänt.

Marc-Andre Fleury är så viktig för allt dom gör och allt man försöker göra. Alla vägar leder tillbaka till honom om man ska kunna spela som manvill. Han har varit deras jämnaste spelare under de senaste fyra åren, speciellt med de skador man dragits med. Han måste spela på topp.

Boston Bruins

Det var ett bra drag av general manager Don Sweeney att inte sparka Claude Julien, som tangerade Art Ross med flest segrar i klubbens historia (387) när Boston vann mot Chicago Blackhawks med 4-2 på torsdag. Julien har skött sig snyggt hela vägen. Jag såg vilken respekt han fick från New England Patriots coach Bill Belichick på Winter Classic i Foxborough, Mass. För allt han åstadkommit säger det mycket om hur stor respekt han har för Julien.

Att inte tredje Loui Eriksson var ett smart beslut; han kommer att vara en nyckelspelare för dem mot slutat av serien och Stanley Cup playoffs, om man tar sig dit. Lee Stempniak (två assist på torsdag) och backen John-Michael Liles (en assist) kommer att hjälpa.

Bruins har tre potentiella 30-målgörare i Brad Marchand (33), Patrice Bergeron (25) och Eriksson (24). Inte många lag som kan säga det.

Se mer