Skip to main content

Phil Kessel den bortglömde järnmannen i NHL

571 raka matcher i en supersvit för Pittsburgh Penguins anfallare och rubrikmakare

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Få andra spelare i NHL har förmågan att hamna i rampljuset som Phil Kessel. Ena dagen inleder USA:s president Barack Obama sitt gratulationstal till Stanley Cup-mästarna Pittsburgh Penguins med orden "...och så har Phil Kessel äntligen vunnit Stanley Cup".

En annan dag konstaterar en förvånad hockeyvärld att Kessel inte blivit uttagen att spela World Cup of Hockey för USA.

Och ytterligare en annan dag skriver Kessel, efter USA:s fiasko i World Cup, att han tyvärr hade annat att göra: "Här sitter jag tillsammans med min hund och gör just ingenting. Det känns som om jag hade kunnat göra något viktigt, men jag kan inte riktigt sätta fingret på vad".

En tweet som väckte ont blod hos många av spelarna i det USA-lag som misslyckades så gruvligt. Tweeten retweetades 76.000 gånger och fick 141.000 gillamarkeringar - och gav naturligtvis Kessel nya rubriker.

Rubriker har staplats kring Phil Kessel under praktiskt taget hela hans karriär. Men samtidigt har Kessels bidrag till NHL-hockeyn ofta glömts bort.

Som, till exempel, att Phil Kessel är en av de mest hållbara spelarna i ligan: efter måndagskvällens match mot Washington Capitals hemma i PPG Paints Arena, har Kessel spelat 571 raka matcher i grundserien. Från den 3 november 2009 då Kessel spelade för Toronto Maple Leafs, till idag.

En prestation få har uppmärksammat och kommenterat.

Lagkamraterna i Penguins uppskattar Kessel inte bara för hans långa obrutna matchsvit eller den ständigt höga poängproduktionen - han fick en assistpoäng när Pens besegrade Capitals med 8-7 i matchen på måndagskvällen - utan också för det sätt han är på och det sätt han möter lagkamraterna på.

29-åringen från Madison i Wisconsin, som valdes av Boston Bruins i första rundan, som femte spelare totalt i draften 2005, är en lagkamrat som får de andra att skratta och att koppla av.

Patric Hörnqvist spelade med Kessel i slutspelet och uttryckte det så här om sin lagkamrat:

- Kessel var en riktigt bra värvning. Spelar man med honom så är det bara att hitta fria ytor, så kommer pucken dit. Och hittar man honom med en passning så vet man att det är en stor målchans, beskrev Hörnqvist Kessel för NHL.com/sv.
Penguins lagkapten och affischnamn Sidney Crosby uppskattar Kessel också av andra skäl:

Video: PIT-ARI: Kessel vräker in pucken bakom Domingues

- På isen är han den spelaren som kan vända en match och göra det blixtsnabbt: han har det skottet och förmågan att hitta rätt med en passning, säger Crosby till Toronto Sun. Han behöver inte mycket tid eller stor plats för att få iväg ett skott eller en passning.

- Utanför isen har han en härligt tillbakalutad attityd. Han tar inte allt så där våldsamt allvarligt. Han är laid back. Det finns så många olika personligheter i ett omklädningsrum, så det behövs verkligen. Man behöver olika människotyper för att bryta den där "varje dag-monotonin".

- Phil bidrar med en väldig massa skratt, säger Sidney Crosby.

Det var till förra säsongen som Phil, eller Philip Joseph Kessel som han egentligen heter, värvades in från Toronto Maple Leafs till Pittsburgh. Kessel hade vräkt in poäng i Maple Leafs, 394 poäng varav 181 mål på 446 matcher. Ändå ansågs han som "omöjlig att coacha" och han blev mer eller mindre utfryst från klubben av fansen. Till sist förbarmade sig klubben över honom och tradade honom till Pittsburgh.

Där han med sina 22 slutspelspoäng (10/12) var synnerligen aktiv när Pittsburgh spelade hem Stanley Cup efter finalserien mot San Jose Sharks. Vilket naturligtvis var som en öppen injudan till Phil Kessel att köpa en helsidesannons i en Torontotidning och i ironiska ordalag tacka Maple Leafs supportrar för att "de sparkade honom från sta'n". Om det nu verkligen var Phil Kessel som publicerade annonsen; även om den var helt i Kessels anda så faller misstankarna här starkt mot en välkänd satirsajt i Toronto.

Och president Obamas personliga tal, inspirerade Phil Kessel ännu mer: han avslöjade att han själv borde bli USA:s nye president, och tryckte till och med upp T-tröjor med budskapet "Phil for president". Och med undertexten "Trevlig kille. Kämpar hårt. Älskar spelet".

Det finns fler i hockeybranschen än bara Phil Kessel själv som skriver under på det. Även om de kanske inte skulle vilja ha Phil Kessel som president...

Se mer