Skip to main content

Karlsson toppar skickligt svenskt försvar

av Janne Bengtsson / NHL.com

När pucken släpps för den första matchen i World Cup of Hockey, kommer svenske huvudtränaren Rikard Grönborg att ha passet fullt av amerikanska och kanadensiska tullstämplar.

Grönborg och hans assistenter Peter Popovic och Johan Garpenlöv, tillsammans med rådgivarna Mats Sundin och Nicklas Lidström, kommer att vara väl rustade med kunskap om spelarna Sverige ska möta.

Och naturligtvis också om de egna spelarna.

- Vi började med en grupp på 40 namn, som vi nu jobbat ner till en ryggrad i laget, säger Grönborg.

Mellan den 12 och 29 februari, kommer Grönborg, Garpenlöv och Lidström att se 19 NHL-matcher live, innan de första 16 svenska World Cup-spelarna namges.

De svenska tränarna och rådgivarna, där också Daniel Alfredsson i Ottawa Senators organisation finns med, har tillsammans spelat 5.250 grundseriematcher i NHL, plus ytterligare 557 slutspelsmatcher.

Den svenska ledarssextetten kommer att bilda ett lag där några av de bästa svenska spelarna i National Hockey League lämnas utanför. Unga spelare som Jonas Brodin (Minnesota Wild), Elias Lindholm (Carolina Hurricanes), Jakob Silfverberg (Anaheim Ducks) och Calle Järnkrok (Nashville Predators) får inte plats, liksom veteranbacken Johnny Oduya (Dallas Stars).

Det innebär att det tänkta lag som NHL.com/sv presenterar här, ser likadant ut som det som presenterades i september. Med ett undantag: målvakten Robin Lehner (Buffalo Sabres) ersätts av Boston BruinsJonas Gustavsson.

Så här skulle Team Sweden (i bokstavsordning efter position) kunna se ut i World Cup of Hockey. Sverige spelar sin första match mot Ryssland i Toronto den 18 september.


MÅLVAKTER

Jonas Gustavsson, Boston Bruins -- En välbyggd målvakt med en aggressiv målvaktsstil. Har haft det tufft att anpassa sig, men spelar nu sin bästa hockey i karriären.

Jhonas Enroth, Los Angeles Kings -- Enroth har flyttat runt och spelat för tre lag under de senaste två åren, men aldrig lyckats bli förstemålvakt. En modern butterflymålvakt och en bra back-up till Henrik Lundqvist.

Henrik Lundqvist, New York Rangers -- En av de bästa målvakterna i ligan. Om han inte blir skadad, lär Lundqvist få spela varje match i WCoH.

FÖRSVARSSPELARE

Oliver Ekman-Larsson, Arizona Coyotes -- En lugn och cool playmaker med ett bra skott. En stigande stjärna som kommer att bli ännu bättre, men som redan har en ledande roll i sitt lag.

Victor Hedman, Tampa Bay Lightning -- Hedman petades inför OS i Sotji, men var en ledande kraft bakom Tampas avancemang till Stanley Cup-finalen förra året. En bestämd och fysiskt stark back med bra fart och förmåga att läsa spelet. En riktig vinnarskalle.

Niklas Hjalmarsson, Chicago Blackhawks -- Den trefaldige Stanley Cup-vinnaren blir en formidabel partner i par med Erik Karlsson eller John Klingberg. En spelare med bra fysik och med utomordentlig passningsskicklighet.

Erik Karlsson, Ottawa Senators -- Den bäste offensiva backen i ligan just nu. Karlsson, som ståtar med två Norris Trophies, är ett ständigt hot från blå, speciellt i power play.

2011-12 satte Karlsson ett nytt personligt rekord med 78 poäng (19/59), men är på väg att slå det den här säsongen. Högerskytt.

John Klingberg, Dallas Stars -- En mycket offensiv back och en stark spelare i power play. En Erik Karlsson-typ, eller för att citera Stars general manager Jim Nill: "Jag tror att vi har nästa Erik Karlsson här". Högerskytt.

Niklas Kronwall, Detroit Red Wings -- Kronwall genomgick en artroskopisk knäoperation (titthålsoperation) för ett par veckor sedan för att bli av med den smärta som hämmat hans spel under en tid nu. Hel och frisk är Kronwall, i par med en av de mer offensiva backarna. en formidabel fysisk försvarskraft med sina "Kron-walltacklingar" mot sargen.

Anton Strålman, Tampa Bay Lightning -- Strålman med Tampa-lagkamraten Hedman är det mest givna defensiva paret i World Cup. Högerskytt.

FORWARDS

Nicklas Bäckström, Washington Capitals, C -- Just nu den bäste svenska spelaren i National Hockey League. Bäckström är en mycket skicklig tvåvägsspelare och en playmaker i världsklass, som också vet var målet finns. Trots att han missade ett par matcher från starten av säsongen, är Bäckström en av de ledande poängplockarna i det bästa laget i NHL.

Marcus Krüger, Chicago Blackhawks, C -- Krügers plats i Tre Kronors checkingline borde vara given - om han är frisk. En skada på vänster handled har hållit honom utanför isen i fyra månader, och han beräknas vara tillbaka först i maj. Om Krüger blir frisk kommer han att vara med, även om han inte tas ut i den första gruppen om 16 spelare.

Henrik Sedin, Vancouver Canucks, C -- I nästan ett decennium nu har Henrik Sedin varit en av de bästa centrarna i ligan. Kommer i paket med tvillingbrodern Daniel.

Henrik Zetterberg, Detroit Red Wings, C/LW -- 35 år gammal och inne på sin 13:e NHL-säsong; Zetterberg är still going strong. En tvåvägsspelare, lika bra offensivt som på att döda utvisningar. Zetterberg är skicklig med klubba och puck, få ser isen som han och han vet var målet finns. Kan användas som center eller ytter.

Mika Zibanejd, Ottawa Senators, C -- En av de unga svenska spelarna som guidats genom karriären av nuvarande World Cup-coachen Grönborg. Zibanejd blir bättre för varje år, och är nu mycket säker i sin roll. Han följs dagligen av Daniel Alfredsson, som är Tre Kronors rådgivare men också höjdare i Ottawa Senators hockeyverksamhet. Högerskytt.

Filip Forsberg, Nashville Predators, LW -- Bara 21 år gammal är Forsberg en av de yngsta spelarna i laget, också en Grönborgfavorit. En bra skridskoåkare och skicklig med klubba och puck. Forsberg gjorde succé under sitt rookieår i ligan med 63 poäng, varav 26 mål, och hans andra år är minst lika bra. Högerskytt.

Gabriel Landeskog, Colorado Avalanche, LW -- Vid 22 års ålder har Landeskog redan spelat fyra år i National Hockey League. År 2012 valdes han till den näst yngsta kaptenen i ligans historia. Landeskog är en beprövad ledare, inte bara i omklädningsrummet utan också på isen: dessutom en av de bästa poängplockarna i Colorado.

Daniel Sedin, Vancouver Canucks, LW -- Den främste poängplockaren i Canucks. Daniel Sedin spelade också All Star-matchen i Nashville. Han vann Art Ross Trophy 2010-11, och röstades samma år fram av spelarna tillm ligans MVP.

Alexander Steen, St Louis Blues, LW -- En ärrad veteran efter elva säsonger i National Hockey League. Steen spelar förmodligen sin bästa hockey just nu. En tvåvägsspelare som skapar det mesta framåt genom an skicklig defensiv.

Loui Eriksson, Boston Bruins, LW -- Också en utmärkt skridskoåkare och en smart spelare. Eriksson är på väg mot sin bästa offensiva säsong på många år.

Carl Hagelin, Pittsburgh Penguins, RW -- Hagelin var hårt ifrågasatt efter hans eländiga start på säsongen, sedan han tradats till Anaheim Ducks från New York Rangers. Men Hagelin studsade tillbaka när han i mitten av januari flyttades till Pittsburgh. En av de snabbaste spelarna i ligan och ett offensivt hot ur alla vinklar.

Patric Hörnqvist, Pittsburgh Penguins, LW -- En stark och orädd spelare, inte rädd för att vara med i den tunga trafiken framför mål. Hörnqvist, som skjuter från höger, har levt upp igen i Pittsburgh efter en trög start på säsongen. Högerskytt.

Gustav Nyquist, Detroit Red Wings, RW -- Tävlar med Hagelin om att vara den snabbaste skridskoåkaren i laget. Nyquist har stabiliserat sitt spel och fungerar bra som framspelare och målskytt.

Se mer