Skip to main content

Karlsson blandar sig in i kampen om Norris

av Risto Pakarinen / NHL.com

Tidigare på säsongen sa Erik Karlsson att han fortfarande inte hade hämtat sig från hälseneskadan han ådrog sig i februari 2013. Inte nog med att han inte hade kunnat träna ordentligt under sommaren 2103, han var också tvungen att anpassa sin åkstil eftersom benet inte fungerade på samma sätt som förut.

– Jag tycker fortfarande inte att jag åker skridskor lika bra som jag gjorde tidigare. Jag vet inte om skadan har något med det att göra, eller om det handlar om att jag har ändrat stil … men jag måste lista ut det förr eller senare, sa han till Ottawa Citizen för en månad sedan.

Då hade Senators börjat sin resa mot en slutspelsplats, och Karlssons eget spel hade blivit bättre. Hans plus/minus var närmare noll än under hela säsongen, upp från -15 när det var som värst.

Sedan dess har han gjort 6+13=19 poäng på 18 matcher, och har klättrat till förstaplatsen i backarnas poängliga, med fem poängs försprång över tvåan, Penguins Kris Letang. Karlsson har gjort 19+40=59 poäng på 72 matcher, vilket räcker till delad 27:e plats i hela ligans poängliga.

Nu har han också +10 på plus/minus-statistiken, sjunde bäst i Senators.

Räcker det till att vara med i kampen om Norris-priset, som ges till ligans bästa back? Karlsson vann priset 2012, då han gjorde 78 poäng – vilket nästan borde räcka till Art Ross-priset den här säsongen. Året efter skadade han sig och fick bara några röster till Norris-priset. Förra säsongen blev han sjua i omröstningen, som Duncan Keith vann.

Senators - och Karlssons så klart - svaga början på säsongen kanske gör att hockeyskribenterna inte lägger sina röstar på svensken, särskilt när det verkar så uppenbart att hans spel blev bättre när hans backpartner Marc Methot kom tillbaka från skadan.

I så fall är det lite orättvist mot Karlsson, eftersom alla bra backar också har bra backpartners som de är vana vid att spela med. Duncan Keith har Brent Seabrook, Shea Weber har Roman Josi och Drew Doughty har Jake Muzzin.

Nu har Senators klättrat till en slutspelsplats och har tio matcher kvar. Kampen är inte över, inte på något sätt, så Karlsson måste fortsätta sin nuvarande poängtakt.

– Det känns som att alla ger lite mer, och spelar lite enklare också, sa Karlsson när han försökte förklara Senators form för Ottawa Citizen för några veckor sedan.

– Och det är det vi måste göra eftersom vi inte har erfarna spelare, som har den där spetskompetensen. Vi måste bara jobba stenhårt, och nu när vi haft en bra målvakt, räcker två, tre mål till en seger.

Enligt Sports Club Stats har Ottawa nu 74,1 procents chans att ta sig till slutspelet. För två månader sedan låg chansen på två procent. Nu ska de se till att det blir 100 procent.

Se mer