Skip to main content

Karlsson belönad för sin ivrighet hos Sharks

av Erik Gilmore / NHL.com

SAN JOSE – Det hade gått över 12 minuter av övertiden i Stanley Cup Final tre innan Melker Karlsson gjorde vad han är bäst på.

Karlsson satte full fart, forecheckade och tacklade Penguins Ian Cole vilket gav Sharks kontroll över pucken. Karlsson tappade visserligen klubban i situationen och åkte och bytte men strax efteråt gjorde Joonas Donskoi det avgörande 3-2 målet från den vänstra tekningscirkeln.

– Vi hade inte fått pucken om han inte hade forecheckat så hårt så att deras backar tappade pucken. Han jobbar riktigt hårt och är ansvarsfull över hela banan. Det är lyx att ha en spelare som kan åka fram och tillbaka så där, berömmer Chris Tierney som fick assist på Donskois mål.

Till Sharks tränare, Peter DeBoer, började ändra om i formationerna fem minuter in i den tredje perioden hade Karlsson spelat i Sharks förstakedja med Joe Thornton och Joe Pavelski istället för skadade Thomas Hertl. Karlsson huserar normalt i fjärdekedjan men har gjort gästspel hos Thornton och Pavelski tidigare under den här och förra säsongen då han kom som free agent från Skellefteå.

– Jag vet hur de spelar och jag vet vad jag ska göra, säger Karlsson.

Hertl missade match 3 på grund av en underkroppsskada och tränade inte heller på Sharks frivilliga träning under söndagen. Därför är det stor chans att Karlsson får nytt förtroende i förstakedjan i match 4 på måndag.

– Melker var precis som hela gruppen fenomenala. Han var envis för att få pucken, han forecheckade och skapade chansen till det avgörande målet. Vi har pratat om kompatibla delar och vi har många killar som spelar i vår tredje- eller fjärdefemma som kan hoppa in om det behövs i våra toppkedjor, säger DeBoer.

– Jag tror att om du har riktigt bra spelare kan du sätta in spelare som normalt inte spelar med dem. Pittsburgh har det. Titta på spelarna de sätter med Crosby eller Malkin. Några av dem är inga superstjärnor men har du superstjärnor kan du sätta in komplementspelare med dem som kan vara väldigt effektiva. Jag tycker Melker är en sådan kille, säger DeBoer.

Karlsson gjorde varken mål eller assist men han gjorde skillnad med bland annat sina fyra tacklingar. När Sharks-backen Justin Braun kvitterade till 1-1 med ett handledsskott från point i den första perioden var det Karlsson som skymde Matt Murray som inte ens rörde sig när pucken passerade honom.

– Du måste vara där för att göra mål. Han kan inte ha sett något, inte ens skottet men det är så vi gör mål nu för tiden, säger Karlsson.

Tidigt i den andra perioden fick Karlsson nästan en assist efter att utan att titta slagit en passning mellan benen på sig själv till Brent Burns men skottet räddades av Murray.

– Han har en hög skicklighetsnivå och gör många riktigt bra grejer idag. Han gjorde några senast och den passningen var riktigt vass, säger Pavelski.

Det var inte första gången som Karlsson slog en sådan passning.

– Jag har gjort några sådana tidigare under min karriär men den här var riktigt fin, säger han.

Att han nu har en chans att vinna Stanley Cup är ännu finare speciellt efter vad Karlsson gått igenom för att komma hit. Han skadade ryggen under barmarksträningen och missade hela träningslägret samt de 14 inledande matcherna.

– Givetvis är det tufft när du missar allting och inte kan göra sakerna för att förbereda dig. Den skadan kom inte speciellt lägligt. Det har varit en kamp under hela säsongen för att hålla mig frisk för att kunna spela. Men nu är vi i final och jag kan inte klaga, säger Karlsson.

Se mer