Skip to main content

Jones stora kväll förstörde för Penguins

av Tom Gulitti / NHL.com

PITTSBURGH – Ibland krävs det bara en bra målvakt för att förstöra en fest.

Det verkade som att halva staden var antingen inne i Consol Energy Center eller utanför för att se och heja fram Pittsburgh Penguins till Stanley Cup titeln.

San Jose och kanske framför allt Martin Jones hade andra planer.

Sharks gav äntligen Jones chansen att spela på ledning och målvakten skötte resten. Han gjorde 44 räddningar och San Jose kunde tillslut vinna med 4-2 och reducera till 3-2 i matcher. Logan Couture spelade även han en stor roll med ett mål och två assist men det var huvudsakligen Jones som var anledningen till att Sharks får en ny hemmamatch.

– Han är lugn, sviktar inte och är inte för aggressiv. Han slår oss alltid på benskydden och säger vi gjort ett bra jobb och vanligtvis räddar han oss, säger backen Justin Braun.

Så var det också från och med starten av den andra perioden. Sharks ledde med 3-2 efter en vild första period efter mål av Brent Burns, Logan Couture och Melker Karlsson och för första gången fick Sharks spela på ledning i matchserien när laget gick upp till en 2-0 ledning efter 2:53. Men Penguins kvitterade efter två snabba mål av Carl Hagelin och Evgeni Malkin.

Efter Hagelins styrning till 2-2 efter 5:06 i den första perioden räddade Jones 42 raka skott. Han fick viss hjälp av sina stolpar i ett Penguins powerplay i slutet av den första perioden.

Men efter Karlssons 3-2 mål med 5:13 kvar av den första perioden fick Jones hålla ställningarna.

– Han har gjort det för oss hela säsongen, inte bara ikväll. Han gör det varje match för oss, säger Joe Thornton.

Det här var inte vilken match som helst för Sharks. En förlust och säsongen hade varit över och de hade fått se Penguins lyfta pokalen och fira mästerskapet.

– Vissa spelare var tvungna att göra en grym match. Jones var en av dem, sa tränaren Peter DeBoer.

Hans insats i gårdagens match gör honom till den andra målvakten i historien att göra två eller flera matcher med över 40 räddningar. Jones gjorde 40 räddningar i match 3 som Sharks vann med 3-2.

I torsdagens match bidrog Jones med precis ett sådant spel som ett lag behöver från en målvakt för att kunna vända en matchserie.

– Speciellt idag men en sådan publik som de har. De fick momentum men han fortsatte att hålla emot, säger Joe Pavelski.

Jones erkände motvilligt att alla gillar att vinna vinna-eller-försvinna-matcher men gav berömmet till sina lagkamrater.

– Jag kände mig bra ikväll men jag tyckte att våra backar gjorde ett bra jobb framför mig. Vi fick några studsar med oss, det var mycket som spelade in.

Jones blev tvungen att vara bra i den andra perioden då Penguins vann skotten med 17-8 och kom i vågor mot honom ledda av Sidney Crosby och Evgeni Malkin. Jones spelade lugnt och höll Sharks i ledning.

– Han är väldigt lugn. Han har stort självförtroende och gör sitt jobb. Vi litar på honom där bak och han ger oss chanser att vinna varje kväll, säger backen Paul Martin.

Jones bästa räddning kom på en retur från Bonino i den andra perioden. Han räddade med det vänstra benskyddet på Kessels skott men lämnade en retur som studsade till Bonino. Jones såg ut att vara chanslös men Penguins-centerns backhand lyckades ändå inte gå in tack vare Jones skridskospets.

– Du har alltid en chans. Jag gjorde det lite svårt för mig stundtals ikväll och lämnade några returer. Jag försökte bara täcka längs isen där, berättar Jones.

Under många år lyckades Sharks inte leva upp till förväntningarna i slutspelet eftersom de aldrig verkade få målvaktspelet att stämma i kritiska lägen. Det var därför som general manager Doug Wilson riktade blickarna åt 26-årige Jones.

Jones var reserv till Jonathan Quick i Los Angeles Kings när de vann Stanley Cup 2014 och om Sharks kan övervinna oddsen och knipa två matcher till får han sitt namn på pokalen för andra gången men denna gång som nummer ett.

– Han har spelat så här under en lång tid nu. Men många får inte se honom eftersom vi är på västkusten. Men han har varit otrolig för oss, säger Couture.

Se mer