Skip to main content

Jon Coopers långa väg till Stanley Cup-final

av Risto Pakarinen / NHL.com

Jon Cooper är smart. Förutom att han är utbildad advokat som hade eget företag i början av 2000-talet, innan han blev hockeytränare, så har han visat under tränarkarriären att han lär sig snabbt.

Bevis?

Han har vunnit mästerskapet i varje liga han har varit tränare, och varje gång har han vunnit det i sin andra säsong.

– Jag tror stenhårt på att om man har bra folk runt sig kommer det också att hända bra saker. Första året är ofta när man klurar ut saker, man analyserar läget, vad man kan och vad man behöver ändra på för att nå framgång, sa Cooper.

Och andra året, ja, då vinner man.

För 16 år sedan hade han precis avslutat sina juridikstudier när Tom Brennan, en domare (inte ishockeydomare) i Michigan, frågade om han ville bli tränare för hans sons skollag, Lansing Catholic.

– Jag har för mig att han ville bli hockeyagent då. Han hade öppnat sitt kontor och skulle jobba med det, men samtidigt ville han komma i kontakt med hockey, sa Brennan i New York Times.

Det blev snabbt uppenbart att Cooper visste hur man byggde ett lag och hur man fick alla att dra åt samma håll.

– I början var jag nog mer “life coach” än hockeytränare, sa Cooper.

Skollaget vann regionmästarskapet, och Cooper hade blivit hockeytränare. Han var tränare för pojklag i Central States Hockey League och Midwest Elite Hockey League när han fick chansen att träna Texarkana Bandits i North American Hockey League, fortfarande långt från NHL. Det var först då han gav upp juridiken, och blev tränare på heltid. Året var 2003.

Jon Cooper är sinnebilden av en modern tränare, som är lika bra på att hantera människor som han är på att rita upp mönster på taktiktavlan.

– Han skulle kunna prata med påven, presidenten och en hallick, och efter pratstunden skulle alla tre tycka han var en intressant kille. Han är omtyckt och vet hur man ska ta hand om folk och få dem att göra sitt bästa, sa Kelly Chase, fd NHL-spelare som rekryterade Cooper till Bandits, laget han äger.

I St. Louis Bandits träffade Cooper Brian Garlock, som är nu Lightnings videotränare. Där vann de mästerskapet 2007 och 2008. Året efter var Cooper i USHL och tränade Green Bay Gamblers. 2010 vann de USHL-titeln efter att hans lag vunnit 45 av sina 60 matcher under säsongen.

Då fick han jobb på Norfolk Admirals i AHL, Tampa Bays farmarlag. Nu var han ganska nära NHL. Första säsongen lärde han sig saker, sin andra säsong vann laget 28 raka matcher, tog 113 poäng på 76 matcher och vann Calder Cup.

– Den här nivån är annorlunda mot allt annat på grund av lönetaket. Men vi har våra principer och vi har försökt att hålla dem hela vägen. Nu har vi vunnit titlar på våra andra år, men sådant går inte att förutse, säger Cooper.

– Han hade varit en bra advokat om han hade bestämt sig för det. Men jag är glad att han inte gjorde det, säger Brennan.

Nu är juristen två segrar från Stanley Cup.

Se mer