Skip to main content

Jobbigt men seger för Sverige i VM-premiären

av Janne Bengtsson / NHL.com

Sveriges Tre Kronor kom undan med blotta förskräckelsen i VM-premiären mot Lettland i Moskva. Till slut blev det två poäng, sedan NHL-duon Gustav Nyquist och Alexander Wennberg samarbetat snyggt i förlängningen och fixat 2-1 (1-0, 0-0, 0-1, 1-0) till Sverige.

Det var blott andra gången som Lettland (se här nedan) spelar oavgjort mot Sverige i en VM-match.

Tre Kronors förbundskapten Pär Mårts tyckte att det svenska spelet var för skakigt och att letterna bjöds på för många chanser mot Jacob Markström (Vancouver Canucks), en av bara sex NHL-spelare i laget.

Bland annat fick Lettlands bäste spelare, den genombrottsskicklige och skridskostarke Gints Meija från Vancouver Canucks flera gratischanser mot sin klubbkamrat i det svenska målet.

- Vi har tio VM-debutanter. Det tar tid att lära sig att motståndarna är bättre och starkare på den här nivån, sade Mårts.

Det svenska passningsspelet var omständligt, och ibland såg det ut som om svenskarna försökte spela pucken ändå in i mål bakom suveräne lettiske målvakten Elvis Merzlikins, till vardags i HC Lugano i schweiziska A-ligan.

Merzlikins kunde dock inte stå emot när Mikael Backlund (Calgary Flames) redan efter knappt tre minuter drog upp ett anfall. Backlund stoppades bryskt av Edgards Siksna från Sary-Arka Karaganda i den ryska farmarligan. Pucken gick dock vidare framåt och Skellefteås lagkapten Jimmie Ericsson vispade in den bakom Merzlikins efter bara 2.52.

Lettland kvitterade i numerärt överläge efter 12.29 i tredje perioden. Kristaps Sotnieks (Dinamo Riga) fick fritt skottfält mellan tekningscirklarna och Mikael Backlund hann inte fram för att täcka. Sotnieks kunde prickskjuta in kvitteringen i en period som Tre Kronor annars dominerade stort.

Matchen gick till förlängning där Markström stoppade Meija i friläge innan Detroit Red Wings Gustav Nyström snodde pucken från Guntis Galvins (Dinamo Riga) och satte fart mot mål. Nyquist fick med sig Alexander Wennberg (Columbus Blue Jackets) och de båda klapp-klappspelade sig framåt innan Nyquist lyfte pucken över Merzlikins högra benskydd. Då återstod 54 sekunder av förlängningen.

- Och vi ska inte ha tre poäng efter en så'n här inats, sade Mårts. Jag är nöjd så.

Svensk-lettisk hockeyhistoria: Sveriges Tre Kronor har mött Lettland i 15 officiella landskamper i VM och OS, matchen på fredagen inräknad. Sverige har vunnit 13, spelat en oavgjord och förlorat en.

Den första matchen mot letterna spelades den 2 maj 1997, under VM i Åbo och slutade 1-1. Jörgen Jönsson räddade den svenska poängen. Tre Kronor har noterat tre storsegrar, i VM i Innsbruck 2005 med 9-1, med 8-2 i VM i Moskva 2007 och 8-1 förra året i Prag. I Innsbruck hette den svenske målvakten Henrik Lundqvist och Ottawa Senators-ikonen Daniel Alfredsson gjorde ett mål och spelade fram till tre. Jonas Höglund (sju säsonger i Calgary Flames, Montreal Canadiens och Toronto Maple Leafs) fyllde på med tre poäng (1/2).

Övriga matcher på fredagen: Kanada körde över USA med 5-1 (2-1, 1-0, 2-0) i VM-premiären i St. Petersburg. Efter Edmonton Oilers Patrick Maroons tidiga ledningsmål för USA kvitterade Taylor Hall (Oilers) bara 31 sekunder senare. Kanada tog över matchen och Matt Duchene från Colorado Avalanche gjorde ett mål och spelade fram till ett.

Duchene bokfördes för en istid på 18,46, näst mest i matchen efter backen Morgan Reilly från Toronto Maple Leafs som spelade 20,48.

Se mer