Skip to main content

Winnipeg kan avgöra hemma

Efter att ha funnit sitt spel kan Jets nå tredje rundan under natten mot tisdag

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / korrespondent NHL.com/sv

Efter att man blivit fastlåsta i den fjärde matchen var Winnipeg Jets mantra att man skulle gå tillbaka till att spela enklare. Enklare i det här fallet betyder snabba omställningar där backarna följer med i anfallen. Paul Maurice sa inför lördagens drabbning att bortalagen ofta får en chans att spela sitt spel. Han fick rätt, och nu har Jets återtagit kommandot i serien mot Nashville Predators.

Nashville inledde den femte matchen bäst och pressade gästande Winnipeg i början men försvaret höll, tillsammans med målvakten Connor Hellebuyck, hemmalaget stången. Men trots chanser åt båda håll var det mållöst efter 20 minuter i Bridgestone Arena.

Direkt efter matchen gav Maurice sin syn på ishockey och ämnet momentum:
- 0-0-matcher blir tätare och tätare tills något ger vika. Och när det sker gäller det att hålla i. Momentum är ett roligt ord. Jag tror inte mycket på det. Jag tror på att man måste ta tillbaka initiativet i varje byte.

Efter den inledande försvarsinsatsen gjorde Maurices manskap just det. Laget fick igång det som gjort Jets så framgångsrika den här säsongen: skridskoåkningen.

Video: NSH-WPG, M5: Scheifele tar vara på Connors passning

Till skillnad från förra matchen hittade Jets in bakom Nashvilles försvarslinje vilket gjode att den andra perioden exploderade i ett målcrescendo som, hittills, saknar motstycke i slutspelet. Vi bjöds på sex mål, varav fyra från bortalaget. Patrik Laine gick visserligen mållös igen men hade inte Paul Stastny styrt in 1-0 så hade troligen den pucken hittat rätt ändå. En som spräckte sin målnolla i slutspelet var rookien Kyle Connor. Connor, som gjorde 31 mål i grundserien stod för det förlösande 2-1-målet endast 1:22 minuter efter att Nashville kvitterat Stastnys styrning. Innan perioden var slut hade Jets sprungit iväg till 4-2 och Connor noterats för även sitt andra slutspelsmål i karriären. När han sedan vackert samarbetade med Mark Scheifele till 5-2 28 sekunder in i slutakten var det grädden på moset för en fantastisk insats av rookien.

- Kyle var riktigt bra igår. Man kunde se att han hade något på gång och när han har det vet man att han kan skapa lägen. Han tog sig in i ytorna. Så jag och "Scheif" försökte bara servera honom. Han var väldigt bra, menade lagkapten Blake Wheeler under söndagen.

Video: NSH-WPG, M5: Connor gör sitt andra mål i matchen

Pendeln fortsätter att skifta sida i den här matchserien, där hemmaplan än så länge inte verkar betyda mycket. Inget lag har vunnit två raka matcher men om Jets lyckas med det under natten mot tisdag går man dessutom vidare. Det skulle i sådant fall vara första gången ett lag från Winnipeg, oavsett inkarnation av organisationen, når slutspelets tredje runda. Nu har man dessutom chansen att göra det på hemmaplan där man bara förlorat en av de 15 senaste matcherna inför en minst sagt fanatisk hemmapublik:

- Jag vet inte om de kan skrika högre. Jag vet inte var gränsen går, någonstans måste det finnas ett tak för det. När vi åker till och från arenan är det flaggor överallt, det är folk i matchtröjor. Inför matcherna får vi en direktfeed från torget utanför arenan. Det är som en enda stor festival, sa Maurice vördnadsfullt.

 

[Relaterat material: Subban lovar seger för Preds i ödesmatchen]

 

Men den sjätte matchen ska spelas först och den som har följt Winnipeg på senare tid vet att ingen i laget drar några förhastade slutsatser på vad som kan komma att ske. Att laget har chans att nå den tredje rundan redan på måndag kväll, lokal tid, slår man nästan ifrån sig:

- Det är en match. Vi måste fokusera på det vi har gjort för att nå hit - det vi har gjort för att nå framgång. Det handlar om att hitta ett sätt att vinna den matchen. Sedan, när allt är över, kan vi börja fundera på vad vi har åstadkommit här, menade Wheeler.

Sett till hur säsongen har varit är även Paul Maurice mer än ödmjuk inför uppgiften:

- Om jag ska vara helt ärlig så spenderade jag större delen av den här säsongen med att tänka på överlevnad. Lite då och då funderade jag lite dåraktigt på hur vårt spel skulle se ut om alla var hela samtidigt, men det hände aldrig. Vi hade en skadedrabbad trupp många gånger. En gång kom vi hit till Nashville med nio spelare borta. Tre var visserligen målvakter, men ändå, menade Maurice och fortsatte:

- Igår var första gången på länge som vi spelade med en kärnfrisk trupp och då gjorde vi ändå inte en bra första period. Så innan vi stirrar oss blinda på resultatet ska vi minnas att: Vi har ett bra lag. Men det har dom också.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Tidigare under våren jämförde Paul Maurice deadline-nyförvärvet Stastny med legendaren Ron Francis, som Maurice tränade i Carolina. En spelare jämförd med en legendar - men om tränarveteranen Maurice skulle jämföra sitt Jets med något av de lag han tidigare basat över?

- Jag har haft turen att träna bra lag. Men den nivå av talang som finns här… Det går inte ens att jämföra.

Paul Maurice har inte nått förbi den andra rundan sedan 2009. Ett lag från Winnipeg har aldrig nått så långt. Under natten mot tisdag, svensk tid, har Maurice sin första chans att skriva historia med Jets, men:

- Den avgörande matchen är alltid svårast, avslutar Paul Stastny.

Den möjligtvis avgörande matchen spelas under natten mot tisdag, svensk tid. Matchstart: 03:30 svensk tid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.