Skip to main content

Jesper Fast försöker hänga kvar i Rangers

av Risto Pakarinen / NHL.com

Det var den 10 november som Rangers kallade upp Jesper Fast från deras farmarlag Hartford Wolf Pack där han hade gjort nio poäng på elva matcher efter att ha blivit nerskickad efter träningslägret.

Sedan den 11 november har Fast inte åkt tillbaka till Hartford, vilket har varit en lättnad, men 23-åringen vet att hans livlina inte är den starkaste i ligan, än i alla fall.

– Säsongen började ju med att jag blev skickad till Hartford, och när jag först kom tillbaka spelade jag i fjärde kedjan och då och nu med tredje kedjan får jag förtroende särskilt i det defensiva spelet, sa Fast till nhl.com efter träningen i onsdags.

Kvällen innan hade Rangers förlorat mot Islanders för tredje gången den här säsongen, vilket gjorde att det var, om inte sura, så i alla fall sammanbitna miner i omklädningsrummet. Men för Fasts del var det en av hans bättre matcher den här säsongen, han och Carl Hagelin gjorde lagets enda mål med bara nio sekunder kvar och skapade oro i Islanders försvar tack vare sin snabbhet.

Det är ju passande då att Jesper Fasth droppade h:et från efternamnet när han flyttade till New York.

– Egentligen har det alltid stått “Fast” i mitt pass, det var mormor och morfar och den sidan av släkten som började skriva namnet med “th”, det kanske ser lite snyggare ut på svenska, sa Jesper.

– Det kan nog vara både bra och dåligt. Tur att man är hyfsat bra på skridskorna, säger han med ett skratt.

Och i dagens NHL är det just det som krävs.

– Vi behöver sådana där defensiva instinkter som Fast verkar ha, men oavsett om han spelar i tredje- eller fjärdelinan så måste de där kedjorna också producera poäng. Det är så man vinner i den här ligan, sa tränaren Alain Vigneault för ett par veckor sedan.

Fasts istid i tisdagens match mot Islanders, 14:57, var hans rekord för säsongen, oftast spelar han mellan 11 och 13 minuter. Han spelar i snitt en minut per match i numerärt underläge - tionde mest i Rangers - så om laget tar utvisningar är det egentligen bra för Fast, på kort sikt i alla fall. I spel fem-mot-fem snittar han 10,27 och har nästan tjugo spelare framför sig.

– Jag får fokusera på det defensiva jobbet och bygga på det viset. Det är den vägen jag har fått att spela mig till NHL. Vi har många skickliga spelare i laget så jag vet att jag inte kan förvänta mig speltid på powerplay. Jag tar det jag får, säger Fast.

– Det är klart att jag tänker på framtiden, särskilt när min situation är sådan att jag kan bli nerskickad till AHL, men samtidigt vill jag också spela till ett nytt kontrakt här.

Just nu ser det bra ut. Fast har blivit starkare och mognare, och för varje match uppe i NHL blir självförtroendet bättre. Han vet också att allt kan förändras snabbt, om det skulle bli så.

– Det är bara ett samtal där de säger att nu ska man till Hartford. De plockar upp grejerna, och sedan är det bara att hämta dem och åka ner. Nu är det bara två timmars bilresa, så det är inte så farligt. Vissa har det värre, säger Jesper.

– Men förhoppningsvis behöver jag inte åka ner mer.

Se mer