Skip to main content

Jeff Blashill om Datsyuk och Zetterberg

av Dan Rosen / NHL.com

NHL.coms Q&A ”Fem frågor med...” dyker upp under säsongen. Vi pratar med nyckelpersoner och ställer frågar för att få insikt i deras liv, karriärer och de senaste nyheterna.

Den senaste upplagan är med Detroit Red Wings coach Jeff Blashill:

Jeff Blashill pratar om betydelsen av matchen när han får frågan om Detroit Red Wings tur att spela utomhus och i den tunna luften i Denver i 2016 Coors Light NHL Stadium Series mot Colorado Avalanche på lördag.

”Den är som alla kommande matcher betydelsefull för oss,” säger Blashill.

Red Wings har chans att gå till Stanley Cup playoff för 25:e raka säsongen, men det är inte bergsäkert. Just nu är positionen första wild card från Eastern Conference och de har fyra poäng upp på New Jersey Devils inför tisdagen.

Blashill om matchen på Coors Field; ’Det här kommer att vara cool,’precis som det var 30 december 2013 när han coachade i AHL Outdoor Classic på Comera Park i Detroit när han var med Grand Rapids i American Hockey League.

”Det är ett stort tillfälle när man får chansen att spela utomhus för att de är större än någon annan match under året,” säger Blashill.

NHL räknar med en publik på en miljon för utomhus matcher när Red Wings och Avalanche spelar på Coors Field. Den totala publiksiffran för NHL´s 17 utomhusmatcher är 970,960 efter söndagens match på TCF Bank Stadium där Minnesota Wild besegrade Chicago Blackhawks med 6-1 inför 50,426 åskådare.

Det var 35,144 på Coors Field när University of Denver spelade mot Colorado College på lördag. Arenan tar 50,000.

”Jag hade lyckan att spela i en i American League och det var en riktigt cool erfarenhet,” säger Blashill. ”Vi ska jobba som ett lag för att vi alla ska njuta av ögonblicket. Jag tycker att det är en viktig del av livet, att njuta av resan och njuta av ögonblicket. Det ska vi alldeles säkert göra och så ska vi fokusera på att vinna matchen.”

Det är ett måste. Det är en viktig match för ett lag som förlorat fyra raka matcher inför tisdagens möte med Columbus Blue Jackets.

Red Wings har förlorat sina två senaste matcher efter förlängning (straffar mot Ottawa Senators, övertid mot New York Rangers). Man är 4-4-3 efter All-Star helgen. Blashill pratade med NHL.com om Red Wings spel på sistone och vad som kanske oroar honom, men också om deras tre viktigaste forwardar: Pavel Datsyuk, Henrik Zetterberg och Dylan Larkin.

Här fem frågor med....Jeff Blashill:

En sak som man noterat i de två senaste matcherna är att lagets defensiva spel är bättre än vad det var i de tre föregående. Tre insläppta mål , två i ordinarie speltid, i de två senaste matcherna efter 15 insläppta i de tre föregående. Kan du sätta fingret på vad det beror på?

”Jag tycker att vi hela säsongen har varit ett ganska bra defensivt lag, men jag tror att våra försök att skapa mer offensiv gjort att pendeln svängt för fort. Jag tror att vi blev för slappa defensivt och det kostade oss. Vi förstår att man inte kan lyckas i NHL om man inte är ett riktigt bra defensivt lag. Vi skulle vilja bli lite bättre framåt samtidigt, men vi vet definitivt att det börjar med att man är bra defensivt.”

Nu till anfallet. Red Wings blev nollade för första gången den här säsongen på söndag i Madison Square Garden. Det betyder sex mål i de senaste fyra matcherna. Den här säsongen är ni 20:e i gjorda mål med 2,5 mål per match. När du ser fram mot de sista 25 procenten av säsongen, är du orolig för att ni ska göra tillräckligt många mål?

”Det har varit ett litet bekymmer hela säsongen och i ärlighetens namn tror jag att det går tillbaka till förra säsongen. Jag vet att vi ifjol hade svårt att göra mål i 5-mot-5 också. Jag tror att de var 25:a i ligan i gjorda mål i 5-mot-5. Vårt power play har inte producerat i samma utsträckning som power play gjorde för ett år sen, så på grund av det har vi satt mer press på laget att göra mål med full styrka på isen. Vi kom tillbaka efter en tripp till Florida där vi mötte Tampa och Florida och ville bli vad vi kallar två procent bättre. Med det menar jag att vi skulle försöka behålla den defensiva attityden som vi haft under den största delen av säsongen, men bli lite bättre offensivt. Vi lät Pavel Datsyuk och Henrik Zetterberg spela tillsammans. De har verkligen varit mycket, mycket bra tillsammans. Den kedjan har producerar mycket framåt. Deras power play har skapat mycket offensiv. Men, vi har inte haft tillräcklig offensiv hjälp från andra. Vi ska låta dem fortsätta spela ihop och vi behöver lite mer offensiv från andra. Det finns offensiv. (Gustav) Nyqvist, (Tomas) Tatar, (Dylan) Larkin, (Brad) Richards – det finns definitivt offensiv i laget. Vi måste få dom killarna i position så att de kan producera lite mer samtidigt som vi slår vakt om den defensiva attityden.

Eftersom du tog upp Datsyuk och Zetterberg vill jag fråga: Som head coach i din första säsong i NHL, hur är det att ha dessa två spelare? Vad betyder de för dig?

”De har varit otroliga. De underlättar mitt jobb. Som coach på vilken nivå som helst, är enda chansen att man ska lyckas att man ser till att killarna är ansvariga. Med det menar jag att man kommer till jobbet varje dag och att man ägnar daglig uppmärksamhet på detaljer. För mig som är förstaårs coach och har mina två bästa spelare som har den där arbetsmoralen och känslan för detaljer, gör mitt jobb så mycket enklare. Jag behöver inte påminna dem varje dag att tänka på detaljer. Det sprider sig i laget. De fortsätter en kultur som etablerades för länge sen. De har gjort ett förträffligt jobb, vilket gör mitt jobb mycket, mycket lättare.

Beträffande Datsyuk, han har spelat 24-plus minuter i varje av de två senaste matcherna och är ständigt över 20, inklusive sju av de senaste åtta matcherna. Oroar du dig för hans istid?

”Jag är inte orolig. Jag är inte orolig för han är i topp, topp form. Det är något som vi kommer att kontrollera och en del av det är att vi pratar med honom och ser hur han mår. I söndags tänkte jag inte att han skulle få så mycket istid, men det blev så och jag tyckte inte att han såg trött ut. Som coach kan man ibland låta någon spela för mycket och inse att det var ett misstag för man ser att de ser trötta ut, men jag tyckte inte det beträffande Pav (söndag). Han är i topp, topp form och när man är det spelar din ålder ingen roll. Hans kropp klarar av de minuter han spelar. Jag tycker att Pav är på topp. Jag var här för fyra år sen som assisterande och han är lika bra nu som då. Han spelar förmodligen bättre än jag någonsin sett honom göra. Givetvis vill vi att han ska spela så mycket han kan. En annan sak är att han missade första delen av året vilket nog gör att han är fräschare. Hans ben känns fräscha, han mår bra och ser ut att ha kul när han spelar hockey. Han älskar att lira med Zetterberg. De gillar verkligen att spela ihop. Det ger dem extra energi.

Vad har din filosofi varit beträffande Dylan Larkin den här säsongen med tanke på att han är så ung, så talangfull, fortfarande har så mycket att lära, men även så mycket att erbjuda nu?

”Det finns en balans mellan att utnyttja hans tillgångar och fina spel och vara säker på att vi fortsätter att lära honom och träna honom att bli en så bra spelare som vi vet att han kan bli om fem år. Vi vill ha en bra Dylan Larkin i år, men vi vill ha en ännu bättre Dylan Larkin om fem år. Det är kinkigt. När spelare är etablerade kan man hjälpa dem med deras vanor, men det finns bara så mycket variation då. Med yngre killar kan man ha större inverkan på deras vanor och se om de gör allt rätt. Dylan gör så många saker rätt. Han är fysisk, åker så bra och vinner dueller om pucken. Vi coacher måste se till att han gör allt rätt så att han kan bli den elitspelare i ligan som han vill bli. Han har sagt att han vill bli den bästa spelaren i världen. Jag måste se till att hjälpa honom. Han vill bli bättre och han älskar att vinna. Det är två egenskaper som behövs. Han är en självsäker kille, men inte på ett besynnerligt sätt. Han är en tystlåten, självsäker kille. Han tror på sig själv. Inte på ett falskt, skrytigt sätt, det är ett äkta och lågmält självförtroende.

Se mer