Skip to main content

Jaromir Jagr stolt över att vara en Panter

av Mike Morreale / NHL.com

NEW YORK - Florida Panthers forward, Jaromir Jagr, lät definitivt inte som en spelare som vill avsluta karriären efter att hans och lagets säsong tagit slut i och med förlusten i match 6 mot New York Islanders på söndagen.

Istället verkade den 44-årige tjecken ännu mer bestämd och fokuserad på att förbli en del av det unga, energirika Panthers som den här säsongen slog sina egna franchiserekord i vinster och poäng. Han var utan tvekan stolt över att ha fått vara en del av allt.

– Jag har inte spelat slutspelshockey de senaste åren och även vid min ålder lär man sig saker. Om jag kommer tillbaka så vet jag att jag kommer vara förberedd. Jag måste träna annorlunda. Jag vill spela, det är säkert men jag måste vara mer förberedd, det vet jag, säger Jagr.

Årets slutspel är det senaste sedan 2012-13 för Jagr då han tillhörde Boston Bruins. Han gjorde två assists i matchserien mot Islanders men har gått mållös från 37 raka slutspelsmatcher. Hans senaste mål kom den 13 april 2012 för Philadelphia Flyers.

– Såklart är det frustrerande att inte göra mål men jag kommer alltid kämpa till slutet, säger Jagr.

Panthers kämpade hela vägen även om de förlorade i match 6 mot Islanders. Vinnarna från Atlantic Division var bättre än Islanders under stora delar av serien men i slutändan visade sig Thomas Greiss och John Tavares bli tungan på vågen för Islanders.

– Grabbarna kämpade som aldrig förr i alla matcher. Man kan se i allas ansikten hur hårt de arbetade. Tyvärr är det en lärningsprocess för oss och svårt att smälta. Men detta kanske behövs för att bli en bättre spelare och också förstå hur svårt det är att vinna Stanley Cup, säger backen Erik Gudbranson och fortsätter.

– Vi kommer gå hem och känna den sura smaken av förlust och komma tillbaka nästa säsong, redo att gå ännu hårdare.

Det var också den allmänna känslan under intervjuerna efter matchen.

Panthers nådde Stanley Cup senaste 1996 med ett lag byggt på erfarenhet och rutin. Den här upplagan var en grupp byggt på ungdom med en gnutta rutinerat ledarskap. General manager, Dale Tallon, tog över spakarna 2010 och började skapa en ny ära med hjälp av draften. Hans första val var Gudbranson som plockades som nummer 3 vid draften i Los Angeles.

– Där fanns måna spelare som fick sin första slutspelsupplevelse och slutspelshockey är en annorlunda hockey. Vi kan alla lära oss från att vi haft ett ungt lag. Ibland behöver du förlora för att vinna året efter, säger Jagr.

Tränaren, Gerard Gallant, var nöjd med sitt unga lags insatser och att unga spelare tog stora roller i laguppställningen. Panters hade nio spelare som gjorde sin slutspelsdebut: forwards Jonathan Huberdeau, Aleksander Barkov, Nick Bjugstad, Garrett Wilson, Greg McKegg och Rocco Grimaldi samt backarna Aaron Ekblad, Alex Petrovic och Michael Matheson.

– De gör ont ikväll men det var en bra lärdom för alla unga. Jag är stolt över att vi aldrig gav upp. Ingen trodde vi skulle vinna Atlantic Division och vi tog 103 poäng. Alla som känner till vårt lag vet karaktären på det och hur bra vi kan bli de kommande åren. Det är positivt. Nu känns det inte så bra, men vi är hoppfulla med vårt lag, säger Gallant.

Gallant sa också att det är helt upp till ledningen om Jagr kommer tillbaka för ännu en säsong eller inte.

– Vi får se vad som händer. Jag har inget att göra med kontrakt och förhandlingar så vi får se vad som händer under sommaren.

Se mer