Skip to main content

Jaromir Jagr är den störste i sin generation

av Risto Pakarinen / NHL.com

De senaste säsongerna har Jaromir Jagr jagat legendarerna i poängligan, samtidigt som han hela tiden klättrat uppåt. Med två poäng i matchen mot Carolina - som Devils vann med 2-1 - tog han sig förbi Marcel Dionne, och ligger nu 26 poäng efter Ron Francis på fjärdeplatsen.

Wayne Gretzky, Mark Messier, Gordie Howe, Ron Francis … och Jaromir Jagr. Han har flest poäng av alla européer, han är den enda i topp 10 som föddes på 1970-talet. Teemu Selänne, Mats Sundin, Peter Forsberg och Nicklas Lidström i all ära, men Jagr är helt enkelt den störste spelaren i sin generation.

Han har gått från att vara underbarnet som representerade Tjeckoslovakien, ett land som inte längre finns, till NHL-stjärna och ligans högst betalda spelare till en legendar och en ikon i sitt hemland, till en veteran, ja, nästan något av en guru i hockeykretsar.

Nu hyllas den 42-årige tjecken för sin arbetsmoral och sitt sätt att leda och visa de yngre spelarna vad som krävs för att kunna spela i världseliten. Sedan är det en annan sak om de yngre kan hänga med honom och hans träningsmetoder.

Alla är till exempel inte lika pigga på att åka till ishallen mitt i natten.

Ett av poängen var ett mål, vilket tog Jagr närmare Phil Esposito i målligan genom tiderna. Där ligger han sexa med 710 mål, sju mål efter Esposito.

– Jag har spelat i flera bra lag med massor av bra spelare. Det är det som krävs och förr eller senare kommer man att göra mål, sa Jagr.

Det var väl lite väl blygsamt, men de som ser honom mest, och från nära håll, skräder inte orden när de beskriver Jagr som han är nu.

– Han vet helt enkelt hur man hittar målchanser, och han kan fortfarande ta över en hel match. Det är lite kul, vi växte ju alla upp som Jagr-fans, sa Scott Gomez, 35 i slutet av december.

Så kan det gå i hockey. När Jagr vann sin första Stanley Cup i Pittsburgh 1991, med lockarna från hockeyfrillan flygandes bakom sig och den klassiska honnören som målgest, var Gomez bara 11 år gammal. Nu är båda erfarna NHL-rävar.

– När han spelar så där så blir mitt jobb mycket enkelt. Jag behöver bara ge pucken till honom, sa Gomez.

Det kanske inte finns mycket som tränaren Pete DeBoer kan lära Jagr. Det kanske till och med är ombytta roller ibland mellan de två. Hur som helst, så gillar DeBoer att ha Jagr i omklädningsrummet.

– Jag påminner mig själv varje dag att det här är väldigt speciellt. Vi kanske aldrig kommer att se något liknande, jag tror i alla fall att jag aldrig mer kommer att se en spelare som kan spela på en så hög nivå så här länge, sa han efter måndagens match.

Och Jagr bara kör på. En poäng i taget, tills han har 26 till, och sedan ytterligare några. Utan sina tre säsonger i KHL skulle han förmodligen ha gjort kring 200 poäng, och skulle redan ha åkt förbi alla utom Gretzky.

Vi kanske ska göra som DeBoer och njuta av Jagrs spel medan vi kan. Nu pratar vi om hockeyns kungligheter

Se mer