Skip to main content

Janmark en av få lyckosamma svenskar

av Janne Bengtsson / NHL.com

Mattias Janmark tar en plats i Dallas Stars premiärlag. När Dallas, som fyllt på ordentligt inför säsongen, spelar sin första seriematch på torsdag (fredag morgon, svensk tid) hemma i American Airlines Center mot Pittsburgh Penguins, finns Mattias Janmark med i laguppställningen.

Janmark är svensken som går mot strömmen. En ström som sköljt ner horder av förhoppningssfulla svenskar från NHL-lagens träningscamper till klubbarna i farmarligan eller till olika juniorligor.

Bland dem som skickats ner finns William Nylander, "Lill-Nyllet", som hade hoppats ta en plats i Toronto Maple Leafs, men som nu får starta säsongen i Torono Marlies i AHL. Max Friberg gjorde en bra försäsong i Anaheim Ducks, men det hjälpte inte: det blir seriestart i San Diego Gulls i AHL. Melker Karlsson klarade inte nålsögat som skulle ge en plats i San Jose Sharks. Det blir San Jose Barracuda istället. Från Pittsburgh Penguins träningscamp hamnade både Niclas Andersén och Oskar Sundqvist i AHL-klubben Wilkes-Barre Scranton.

För att nu nämna några.

Totalt har ett 40-tal förhoppningsfulla unga svenskar fått det tunga beskedet att packa och ansluta till farmarlaget.

Men inte Mattias Janmark.

Han fick chansen och tog den.

- Det är en dröm som går i uppfyllelse, säger Janmark till gt.se. Jag hade sett fram emot en rolig säsong i Frölunda, men nu hoppas jag att jag tar tillvara på den chans Dallas gett mig.

Dock ännu inte helt säker på sin plats i laget när säsongen så att säga satt sig.

- Jag spelar i NHL från start, så får vi se hur det går. Det är klart att jag har en dröm om att det går så bra att de vill att jag ska stanna i NHL. Nu handlar det bara om att göra ett bra intryck så får vi se hur långt det räcker, säger Janmark.

Den 22-årige stockholmaren tingades av Detroit Red Wings i tredje rundan i draften 2013, som 79:e spelare totalt. Janmark kommer ursprungligen från Stocksund, men är hockeyfostrad sedan 15 års ålder i AIK, innan han flyttade till Göteborg och Fröunda till säsongen 2014-15. Det blev succé direkt: Janmark gjorde 36 poäng (13 mål/23 assister) på 55 matcher i grundserien och fyllde på med 7 poäng (4/3) på 13 slutspelsmatcher. Då hade Detroit i början av mars tradat honom till Dallas i utbyte mot anfallaren Eric Cole, så för Janmark blev det direktflyg till USA och en playoff-match med Dallas farmarlag Texas Stars.

Och nu tar han ytterligare ett steg i karriären.

Träningsmatcherna gick helt enligt planerna. Det vill säga mycket bra.

- Fast det handlar ju inte om bara några matcher, det handlar om att etablera sig och fortsätta att spela bra. Först då kan du säga att du klarar att spela här. Jag försöker bli en bättre spelare varje dag och jag har blivit det under de veckor jag varit här, säger Janmark till Dallas News. Jag har en del att jobba på, men jag tycker inte att steget (från SHL) är så stort. Jag är glad att Dallas har gett mig chansen.

Mattias Janmark fyller 23 år i början av december, och det betyder att han har en erfarenhetsmässig fördel på andra spelare som försökt ta en plats i laget via träningscampen och -matcherna.

Dallas general manager Jim Nill har sedan gammalt ett gott öga till Janmark. Nill var en av de scouter som var med och draftade Janmark till Red Wings, och när affären med Eric Cole blev aktuell var Nill den som pratade sig varm för att få just Mattias Janmark till Dallas.

- Han är en bra spelare, jag har följt honom länge, säger Nill. Han är lite äldre, och det betyder att han har spelat mot män därhemma i Sverige. Han har klarat alla utmaningar vi ställt honom inför. Vi är entusiastiska. Dallas tränare Lindy Ruff är inne på samma linje:

- Han är lite äldre och han har utvecklat sin blick för spelet. Han är en smart spelare som vet hur han ska ta sig till de rätta platserna, säger Ruff.

Janmark tog för sig direkt i de träningsmatcher han fick spela. På Dallas hemsida ger Jim Nill den här beskrivningen om hur klubben resonerade efter försäsongen:

- Det är ju ingen hemlighet att Janmark varit den stora överraskningen på campen. Planen var att ge honom en träningsmatch och om det gick bra en till. Sex matcher senare spelade han fortfarande. Han är mångsidig, du kan spela honom högt och du kan spela honom lågt; han är bra i båda ändarna av rinken. Han förtjänar att vara en av de bästa tolv (anfallarna). Han är helt enkelt en bra ishockeyspelare.

Mattias Janmark fick chansen.

Och han tog den.

Se mer