Skip to main content

Isles glada men inte nöjda efter match 1

av Nicholas Cotsonika / NHL.com

TAMPA – John Tavares kvitterade sent i den tredje perioden, avgjorde i den andra övertidsperiod och såg till att New York Islanders vann sin första slutspelsserie sedan 1993. Det betydde väldigt mycket för honom efter att ha strävat efter just det i sju säsonger. Det betydde också mycket för fansen som lidit lika länge.

Men det var i söndags, i match 6 i Eastern Conference första runda, mot Florida Panthers.

– Det, det är inte slutmålet, säger Tavares.

Islanders är inte nöjt med att bara vara en liten historia den här säsongen och visade det genom att slå Tampa Bay i slutspelet andra omgång, match 1, på onsdagen.

De gjorde fyra mål på Ben Bishop och såg till att han blev utbytt på samma dag som han nominerades till Vezina Trophy. Islanders stod emot en galen forcering från Lightning i den tredje perioden tack vare sin egen målvakt, Thomas Greiss. Deras tränare fick en puck i ansiktet i den tredje perioden och lämnade sin plats på bänken men kom tillbaka i slutet.

När de spelade som bäst visade de sina styrkor, snabbhet, fysik, djup, rörligt försvar och en het målvakt. De är en annorlunda motståndare en den som Lightning slog ut i den första slutspelsrundan, Detroit Red Wings, Islanders är tuffare att spela mot.

När de spelade som sämst lutade sig tillbaka på sin ledning vilket är en stor risk mot ett mer explosivt lag som Tampa Bay. Men de lärde sig sina läxor tidigt i serien utan att förlora.

– Bara vara aggressiva. Jag tyckte att vi gjorde det ikväll och spelade bra. På sättet vi bara rullade på våra kedjor, höll korta byten, kämpade hårt och gjorde det tufft för dem. Såklart vill vi vara med lite längre, säger Tavares.

En annan skildring av matchen är att Lightning hade otur och att matchen var relativt jämn. Skottstatistiken stod 19-17 till Tampa efter två perioder även om Islanders ledde med 4-1.

– Det var bara en sådan match där pucken hade ögon, sa Lightnings tränare Jon Cooper.

Islanders motsvarighet, Jack Capuano, sa samma sak.

– Du måste ha lite tur om du ska vinna, och det hade vi, sa Capuano.

Pucken hade ögon på New Yorks första mål. Backen Travis Hamonic kastade iväg ett skott från sargen som letade sig genom trafiken framför mål och hittade in mellan Bishops benskydd. Det såg ut som att Kyle Okposo styrde in pucken men det visade sig inte vara fallet.

De nästkommande Islanders-målen var resultat av vändningar, antingen av misstag av Tampa eller framtvingade av New York, beroende på hur man ser det.

Båda gångerna utnyttjade rookien Shane Prince lägena som uppstod. Hans andra mål var i synnerhet punkterande. Bishop höll den vänstra stolpen och väntade in köksvägen och var för långt in i målet när Princes skott susade förbi honom. Det gav Islanders en 3-1 ledning med 2,1 sekunder kvar at första perioden.

Det fjärde målet var en världsklassprestation av en världsklasspelare. Tavares valde att sätta pucken i krysset när han kontrade in sitt tredje mål på två matcher och sitt sjätte i slutspelet. Kanske skulle Bishop tagit pucken men Lightnings försvarare borde stoppat Tavares från att hamna i läget från första början.

Glöm inte att Islanders också hade två stolpskott när ställningen var 4-1. Hade pucken ögon då?

Under merparten av de två första perioderna flyttade Islanders backar pucken framåt och deras forwards höll Lightnings på hälarna. Kedjan med Tyler Johnson, Nikita Kucherov och Alex Killorn, som gjorde 10 mål i den första rundan, var inte så farliga.

– Vi ville få dem att spela utan puck och tvinga dem åka 60 meter och försöka trycka ner dem med vår förmåga att täcka pucken. Jag tycker att vi har ett ganska kvickt lag också. Vi försöker göra det tufft för dem, säger Tavares.

Men allt ändrades i den tredje perioden. Kucherov och Valtteri Filppula gjorde mål och det hade gått ännu värre för Islanders om det inte varit för Greiss som gjorde tre viktiga räddningar; en benparad på Kucherovs försök till att göra mål köksvägen, en benparad på Jonathan Drouins närskott och en klubbhandskräddning på Nikita Nesterovs skott från sidan. Tampa vann skottstatistiken med 17-5 i den avslutande perioden.

– Det är väl så det är. Oavsett om du har en ledning nu eller i match 10 på säsongen så är din första reaktion när du leder att du ska försvara den. Ibland så blir det att man blir tillbakatryckt istället. En anledning till varför vi var så framgångsrika i inledning av matchen var för att vi körde hela tiden. Vi körde hela tiden, allihopa, säger Hamonic.

Slutsatsen blir alltså. Islanders måste fortsätta köra eftersom Lightning kan bli bättre. Att vinna match 1 var bra men det är inte slutmålet.

Se mer