Skip to main content

Inte lätt att vara bäst när det gäller

av Risto Pakarinen / NHL.com

Det finns en anledning till att superstjärnorna är superstjärnor. De är spelare som gör saker som få andra kan göra, oftast för att de gör saker som få andra ens kommer att tänka på. Det är därför spelare som Sidney Crosby och Nicklas Bäckström är superstjärnor.

Dessutom är de spelare som förväntas vara på isen när matcher ska avgöras.

Det är därför det har börjat viskas lite om Crosby, och lite om Bäckström med. Crosby för att han bara har gjort ett mål på 19 slutspelsmatcher före den här säsongen, och Bäckström för att Capitals bara har gått till andra omgången som bäst under Bäckströms och Alexander Ovetjkins tid i USA:s huvudstad.

Dessutom hade inte Bäckström gjort mål sedan mitten av februari - på 24 matcher - före andra matchen mot New York Islanders.

I match nummer två klev båda centrarna fram.

Crosby gjorde två mål i 4-3-segermatchen mot New York Rangers, medan Bäckström gjorde ett mål och passade till två när Capitals slog Islanders med 4-3 på hemmais.

– Ja, det var lite längesen, det visste jag, men jag försöker verkligen att inte tänka på sådant så mycket. Jag försöker bara spela mitt spel och hoppas att målen kommer. [I andra matchen] kändes det bra, så jag fortsatte att skjuta mycket, och pucken gick i mål. Men hela laget jobbade bra, sa Bäckström till Washington Post.

Det var precis då han behövdes mest.

“Våra bästa spelare måste vara våra bästa spelare” är en sanning som nordamerikanska tränare gillar att upprepa. Det är i de tuffa lägena man behöver sina bästa spelare som mest.

Som Crosby, som inte har haft en av sina bästa säsonger. Dessutom var han osynlig förra året i både OS och slutspelet. Samma hände i Vancouver OS där han gjorde sju poäng, men tre av dem i 8-0-matchen mot Norge, och fyra i de två första matcherna. I Sotji gjorde han tre poäng på sex matcher.

Men: han gjorde det avgörande målet i OS-finalen 2010, och 2014 gjorde han sitt enda mål i finalen mot Sverige.

Och nu gjorde han två mål i matchen mot Rangers när laget verkligen behövde dem som mest.

– Jag tror att folk glömmer att han är en människa som alla andra. Det är bara att han är så bra så ofta och gör poäng - jag tror hans poängsnitt är högst i ligan - och när det sedan kommer en match när han inte gör poäng undrar alla vad problemet är, sa Penguins-backen Ian Cole till ESPN.

– Men så är det i hockey. Och han studsar tillbaka och spelar som i kväll och visar varför han är världens bästa spelare.

Penguins kvitterade matchserien mot Rangers, och har de två nästa matcherna hemma i Pittsburgh. Serien kanske inte blir lika enkel som många i New York trodde och hoppades. Om Crosby kan hitta målet och Marc-Andre Fleury spela stabilt i mål kan Penguins skapa problem för New York-laget.

– [Crosby] är vår lagkapten, och vi följer honom. Alla andra ser hur hårt han försöker i varje match, och om han sedan gör mål eller inte, är inte det som är viktigast, sa Cole.

– Det viktigaste för mig är att han alltid spelar åt båda håll. Han kämpar lika hårt i vår egen zon som i anfallszonen, sa tränaren Mike Johnston.

Och sedan gjorde han också två viktiga mål. Det behöver Penguins i fortsättningen också.

Se mer