Skip to main content

Hårt slit tog Ottawa vidare

Krigarinställningen tog Ottawa vidare till den andra slutspelsomgången

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Ottawa Senators var, när allt kom till kritan, det starkaste laget i den första slutspelsomgången mot Boston Bruins. Inte bara för att de vann matchserien med 4-2 och gick vidare till den andra omgången utan också för sättet det gjorde det på.

Den första rundan av Stanley Cup-slutspelet innehöll totalt 18 övertidsavgöranden vilket är nytt rekord. Fyra av dem föll i serien mellan Bruins och Senators, Ottawa vann tre av dem.

- Det var ett krig, det var riktigt tufft hela vägen. Förlängningarna, uddamålsmatchera, de hade oss på hälarna och de gjorde det väldigt tufft för oss och vi var tvungna att ta oss igenom många lager för att ta oss dit vi ville, sa Erik Karlsson till Sens TV efter den avgörande sjätte matchen i Boston på söndagskvällen.

Ottawa-spelarna har fått slita för avancemanget, Erik Karlsson i synnerhet. Som vanligt fick han dra ett stort lass i Ottawa och snittade över halvtimmen i istid per match i de första sex matcherna. Toppnoteringen kom i match fem då han stämplade ut på 41.51 minuters speltid i matchen som gick till dubbla övertidsperioder.

Video: BOS-OTT M6: Ryan styr in Brassards skott

- Jag tycker att vi gjorde allt vi kunde för att spela mot Boston och jag tror att våra ben var lite fräschare när allt kom omkring och det var därför vi vann det här. Jag är väldigt glad över vad vi åstadkommit och jag tycker det är välförtjänt men nu väntar nya utmaningar, sa Karlsson.

Det är ingen tvekan om att Senators gnuggat till sig den här serien. Många spelare har dessutom varit halvskadade och verkligen betalat det pris som ett slutspelsavancemang kostar. Karlsson har enligt sportbladet.se spelat med stressfrakturer i hälen, Victor Stålberg var länge ett osäkert kort inför match sex och Bobby Ryan har även han dragits med vissa problem enligt tränaren Guy Boucher.

- Det är då man lär känna sig själv. Alla i vårt omklädningsrum pressar varandra till gränsen. Man är helt utmattad men lyckas hitta energi som kan göra skillnad där ute. All beröm till vårt lag som höll i. Det var inte snyggt men jag tror vi kan lära oss från den första serien och hur vi ska stänga matcher, sa Derick Brassard.

Den kanske största krigaren av alla Sens-spelare är Clarke MacArthur som på grund av hjärnskakningar bara gjort åtta matcher de senaste två grundserierna. MacArthur såg ut att vara långt från spel och tränaren Guy Boucher trodde inte på honom när han sa att han skulle bli redo till slutspelet.

- Det finns många bra historier från omklädningsrummet men jag tror ingen är bättre än den. Man såg vad han gick igenom och jag tror många skrev av honom, även han själv vid något tillfälle. Men han krigade sig igenom det, sa Boucher på presskonferensen.

- Det var han som sa "jag kommer komma tillbaka, jag kommer vara redo för slutspelet". Jag ville tro honom, det ville jag verkligen men sedan tänker man "han har inte spelat på två år, hur bra kommer han vara?", berättade Boucher.

Video: BOS-OTT M6: MacArthur skickar Ottawa vidare

Bra, skulle det visa sig.

MacArthur motbevisade Bouchers tvivel. Han avgjorde match två med sitt första mål på över två år och det var också han som sköt Ottawa vidare i slutspelet med det avgörande målet i den första omgången.

- Man har varit borta i ett par år och man tänker på om man ska göra en viss sak eller om man ens kan göra det. Jag försöker ha tålamod och det kommer långsamt. Jag kommer i bättre form och det är så skönt att få möjligheten och att kunna avgöra på det sättet, sa MacArthur till Sens TV.

Ottawa är för första gången sedan 2013 förbi den första slutspelsrundan. Senast de var i slutspel var säsongen 2014-15 men då blev det respass redan i den första omgången mot Montreal Canadiens. Laget får nu ett par dagars vila innan de ställs mot New York Rangers i den första matchen av omgång två på torsdag.

- Ser man till hela året så har vi bett om att vi ska vara på samma sida, de har varit det. Vi har bett dem att vara starkare mentalt, det har de blivit. Vi har bett dem att vara strukturerade, det har de varit. Allt handlar om dem, de har pushat detta till var vi är nu, allt handlar om dem, sa Boucher.

Det lär krävas en minst lika heroisk insats från Ottawa-spelarna i den serien.

Se mer