Skip to main content

Inget playoff för lag från Kanada

av Dave Stubbs / NHL.com

För första gången sen säsongen 1969-70 kommer Stanley Cup Playoffs att avgöras helt och hållet söder om 49:e parallellen. Och som salt i såret för kanadensiska fans ska Commissioner Gary Bettman presentera Holy Grail till kaptenen av ett USA-baserat lag för 22:a raka säsongen.

Kanada kan göra anspråk på att ha uppfunnit hockey , men lag från det här landet har verkligen inte spelat på topp 2015-16.

Med 11 dagar är kvar av grundserien har samtliga sju lag baserade i Kanada eliminerats från slutspelet. Philadelphia Flyers 2-1 seger efter straffläggning mot Washington Capitals på onsdag eliminierades Ottawa Senators, det sista kanadensiska laget som hade chans att ta sig till slutspel.

Ifjol spelade fem kanadensiska lag efter de 82 matcherna i grundserien med Toronto Maple Leafs och Edmonton Oilers utanför playoff. Det var en betydande förbättring från 2013-14 när bara Montreal Canadiens tog sig till slutspel.

Den säsongen njöt fansen av att deras hjältar äntligen var "Canada’s team", landets patriotiska lag att heja på; ja det enda laget att hurra för.Det skulle givetvis inte vara fallet med dem som tog slogan "ABC", som betyder "Anyone But Canadiens".

"Samtliga sju är Canada´s lag," sade Canadiens ägare Geoff Molson då. "Vi var väldigt stolta att gå till slutspel, det är svårt att göra det. Det faktum att sex andra kanadensiska inte gick vidare gör oss inte mer stolta. Det är bara något som hände i år.

"Men å andra sidan...när vårt lag reser till de andra kanadensiska städerna, kan man se att vi har fans överallt...För tillfället är vi i en position att vara synliga och det pratas om oss från kust till kust. Jag är väldigt stolt för det, men jag har aldrig varit så djärv att jag sagt att vi är Canada’s lag."

Inget av de sju lagen kommer att bära den fanan i slutspelet den här säsongen. Det kommer att testa styrkan på de kanadensiska fansens hängivenhet till hockeyn när det inte finns några "lokala" lag att heja på.

NHL bestod av 12 lag, två divisioner 1969-70 när Canadiens och Maple Leafs, Kanadas två enda lag tog sig till playoffs efter en 76-matcher lång säsong.

Toronto var borta långt innan sista veckan av grundserien, men Montreal levde och skulle vara med om en snudd på komisk finish.

Det var inte så mycket det att Canadiens var utestängda från slutspelet för första gången på 22 år – en period under vilken man tog 10 av sina NHL 24 Stanley Cup titlar (rekord i NHL-rekord), utan hur man misslyckats att gå vidare.

På söndagen, sista dagen av serien, besegrade New York Rangers Detroit Red Wings med 9-5. Rangers behövde fem eller fler mål för att ha chans att gå vidare och man fick dem mot Red Wings. Detroit var redan klara och några Canadiens antydde att Red Wings lagt sig mot New York.

"Det är svårt att skylla på Red Wings för man kan inte förvänta sig att ett annat lag ska hjälpa dig om du inte kan gå till slutspel efter 75 matcher," sade Canadiens skadade forward Mickey Redmond. "Men dom behövde inte ligga ned och dö."

Canadiens kom till sista matchen i Chicago Stadium mot Blackhawks den kvällen och behövde en seger eller oavgjort eller göra fem mål för att hoppa över Rangers och kvalificera sig till slutspel.

Canadiens låg under med 3-2 efter 40 minuter och var 5-2 när Pit Martin gjorde mål med 9:16 kvar att spela, så coachen Claude Ruel satte till alla klutar för att göra de tre mål som han behövde.

Han tog målvakten Rogie Vachon av isen varje gång gästerna penetrerade Chicagos zon, men man gjorde inga mål och såg Blackhawks göra fem mål i tom bur för en 10-2 seger och slutet pa Canadiens säsong.

Montreal Gazette hade en första sida med följande rubrik: "R.I.P. – A Stanley Cup dynasty ends: Canadiens (1949-70)."

Artikelns rubrik dröp av sarkasm och stans sport landskap är nu andra-års laget Expos: "Habs blow it...play ball."

Av en tillfällighet kommer Toronto Blue Jays att vara på Olympic Stadium på fredag och lördag, Expos före detta hem, och spela två tränings matcher.

Återigen, 46 år senare, intar baseboll Kanadas scen. Den enda scenen.

Se mer