Skip to main content

Ingen tid för panik i Vegas

Trots motig inledning - komponenterna finns där: "Fortfarande ett riktigt bra lag"

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / NHL.com/sv Korrespondent

Brayden McNabb gjorde allting rätt.

Han tittade upp, identifierade att Tampa Bay Lightnings stjärnback Victor Hedman gjorde sig redo att skjuta och såg till att placera sig i skottlinjen för att freda det egna målet. Genom att blixtsnabbt veva med klubban i luften lyckades han stoppa Hedmans handledsskott, knacka ner pucken i isen och i samma rörelse vända sig om för att svepa iväg pucken. Ett utmärkt defensivt agerande under de allra flesta omständigheter. Dock inte i nattens match i T-Mobile Arena. McNabbs svepande försök att få undan pucken resulterade istället i öppen gata för en framrusande Tyler Johnson som tackade för möjligheten genom att omedelbart stöta in pucken i mål bakom en chanslös Marc-Andre Fleury.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Utan att dra allt för stora växlar av en isolerad sekvens i säsongens blott tionde match kan vi nyktert konstatera att studsarna inte gått Golden Knights väg den här säsongen. Och för ett lag som under sitt framgångsrika rookieår tycktes bäras fram av en övernaturlig känsla av att "allt löser sig", har årets säsongsinledning producerat påtagliga bevis på hur det ser ut när så inte sker.

Förra säsongen inledde Golden Knights med att gå 8-2-0 i sina första tio matcher. I år visar motsvarande siffror 4-5-1. Förra säsongen gjorde lagets backar sammanlagt 37 mål och totalt 180 poäng, ett snitt på cirka 0,5 mål per match och över två poäng per match. I år har lagets backar tillsammans producerat sju poäng på tio matcher och Shea Theodores mål mot Tampa, ja, det var det första från en Golden Knights-back den här säsongen.

Säsongen är ung, men skillnaden såhär långt är påtaglig.

Video: VGK-TBL: Point får in Stamkos passning bakom Fleury

- Varje säsong är som ett blankt blad, vad du gjort tidigare betyder ingenting, sade Tampa Bay Lightnings Steven Stamkos efter matchen.

- Jag är säker på att de själva skulle säga samma sak. Varje år måste du gå ut på isen och bevisa dig själv som individ och tillsammans som lag.

Just att bevisa sig själva, som individer och som lag, var det högoktaniga bränsle som drev Golden Knights jetmotor från start till mål under 2017-18. I år har motorn uppgraderats och flera delar bytts ut mot på pappret starkare komponenter, men har bränslet tagit slut? Går det att samlas kring en identitet som underskattade underdogs när du går in i varje match med epitetet "Stanley Cup-finalist", istället för "expansionslag"?

Just den övergången har hittills visat sig vara svår för de gyllene riddarna.

 

[Relaterat material: Hur stort genombrott kan Rasmus Dahlin få?]

 

Att ha en lite motig inledning är dock inte alltid av ondo, och sannerligen ingen anledning att drabbas av panik. Fråga bara Stamkos:

- De har fortfarande ett riktigt bra lag där borta. Det är omöjligt att ha en bra inledning varje säsong. Motgångarna är hur du växer som lag och enligt mig har de alla komponenter att vara i toppen av ligan även den här säsongen.

Det Stamkos säger stämmer... med en viktig parentes. Komponenterna finns visserligen i laguppställningen, men många av dem saknas för närvarande på isen.

Nate Schmidt - Golden Knights i särklass viktigaste back under fjolårets succé och numera innehavare av ett nytt sexårskontrakt med klubben - har ännu inte debuterat och kommer inte göra det förrän en bra bit in i november. Det är nämligen då hans 20 matchers avstängning för brott mot ligans dopningsregler löper ut. Alex Tuch missade lagets första åtta matcher. Paul Stastny hann bara göra tre matcher innan en knäskada stängde ner honom för månader framöver och Max Pacioretty har inte fått det att stämma med sina två mål (och noll assist) på de inledande tio matcherna. Den forne Montreal-kaptenen utgick dessutom skadad i matchen mot Lightning.
Trots kavalkaden av trista rubriker finns det ljuspunkter att samlas kring.

Video: VGK-TBL: Karlsson hänger i powerplay

Lagets förstakedja med Jonathan Marchessault, William Karlsson och Reilly Smith har varit lika dominant som vanligt. Coach Gerard Gallant har ännu inte fått möjligheten att ta ut ett lag med hela general manager George McPhees lagbygge att ta ställning till. Ingen vet egentligen hur bra Vegas Golden Knights anno 2018-19 är vid full styrka. Schmidts återkomst bör ha en omedelbar inverkan. Stastnys rehabilitering beräknas ha honom redo för att bredda Golden Knights offensiv runt årskiftet, senast. Tuch har just kommit tillbaka och Pacioretty är förhoppningsvis inte borta särskilt länge.

Vegas har alla förutsättningar att återigen bli ett lag att räkna med i Western Conference när det vankas slutspel. Det gäller bara att få alla komponenter på plats ordentligt. Och så tillföra lite av det där raketbränslet som tog dem så långt förra året, förstås.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.