Skip to main content

Ingen andraårskris för André Burakovsky

av Janne Bengtsson / NHL.com

André Burakovsky kommer laddad till Washington Capitals omstart efter All Star-breaket. Och lite solbränd.

- Ja, jag tog tillfället i akt och åkte till Bahamas. Det var jag och två lagkamrater. Vi bara hängde på stranden och vid poolen. Vi var borta tre nätter, det var skönt, berättar André Burakovsky för NHL.com.

Gänget bodde på flotta Cove Atlantis på Paradise Island. En lite annorlunda miljö den här årstiden än det vintergråa Washington. Dessutom ett Washington som nyss drabbades så hårt av snöstormen som drog över de delarna av USA, att Capitals tvingades ställa in två matcher.

- Det är en bra grej att göra när man är ledig några dagar: komma bort från hockeyn och från vardagen lite, säger André Burakovsky.

Washington Capitals toppar ligatabellen i stor stil. Det enda laget med en enkelsiffra, 8, i förlustkolumnen (tvåa i den kategorin är Dallas Stars, 14). När ligan startar om i kväll väntar Florida Panthers hemma i Verizon Center, och på torsdag gästas Washington av New York Islanders.

André Burakovsky fyller 21 år den 9 februari. Den österrikefödde skåningen - han är född under pappa Robert Burakovskys år i Klagenfurt i österrikiska ligan - gör sin andra säsong i NHL. Robert som tingades av New York Rangers (som 217:e spelare i 11:e rundan) i draften 1985 och spelade 23 matcher (2/3) för Ottawa Senators 1993-94 och som gjorde 67 poäng (29/38) för farmarlaget Prince Edward Island Senators senare samma säsong.

Så generna sitter där de ska sitta. Och Andrés första NHL-år blev en succé. Burakovsky gjorde 22 poäng (9 mål/13 assister) på 53 matcher under en säsong där det också blev 13 matcher för Hershey Bears i AHL. Den noteringen lär ryka all världens väg när Washington summerat grundserien: i år har "Burra" kommit upp i 19 poäng (7/12) på 44 matcher.

Och farmarligan är långt borta. Burakovsky har en fast plats i laget och har missat bara några matcher, i december.

- Det var ju när vi hade den där pappa-resan med klubben. Pappa kunde ju inte följa med, så då fick jag kliva åt sidan, berättar André.

- Det har väl gått upp och ner under säsongen. Jag började lite knackigt, det var inte mycket som stämde, men de senaste 20-25 matcherna tycker jag att det gått riktigt bra. Jag har en del att lära och det jobbar jag med: att veta vad jag ska göra i olika situationer. Jag har en ständig dialog med tränaren, vi tittar på video från förra matchen och ser vad som var fel och vad som kunde gjorts bättre.

- Det handlar mycket om att fokusera helt på träningen, konstaterar André Burakovsky. Jag har fått mer speltid och det funkar bra för mig.

Och så är det väl också så att en bra omgivning lyfter alla spelarna i den. Washington Capitals är ligans just nu bästa lag, och har varit det under en längre tid.

- Vi har fyra femmor som jobbar stenhårt, alla spelare passar i vårt system. Och vi har en fjärdefemma somkan jobba ner de andra lagens förstafemmor. Så måste jag ju ge cred till (målvakten) Braden Holtby. Han har ju stått på huvudet i vissa matcher.

Plus att laget har toppar som Nicklas Bäckström, Evgeny Kuznetsov och Alex Ovechkin. När Ovechkin gjorde sitt 500:e mål nyligen, noterades André Burakovsky för den målgivande passningen.

- Kul att komma med i historieböckerna på det viset. Det var en stor grej, det är inte alla spelare som klarar 500 mål så det var roligt att få vara en del av det.

- Alex kom fram efteråt och tackade. Det kändes bra, säger André Burakovsky.

André Burakovsky är alltså född i Klagenfurt, men hockeyfostrad i Malmö. Han inledde sin nordamerikanska karriär i Erie Otters i Ontario Hockey League säsongen 2013-14. En bra skola: 87 poäng (41/46) på 57 matcher. Så Capitals visste vad de valde redan i första rundan, som 23:e spelare totalt, i draften 2013.

Nu tar André Burakovsky nya steg i utvecklingen. Med en amerikansk fotboll... Ett vida uppmärksammat uppvärmningsknep som Burakovsky och lagkamraten Marcus Johansson, 25, tagit till sig. Men en amerikansk fotboll är ju, som bekant, inte lika rund och följsam som en europeisk fotboll. Så greppet att värma upp med den ellipsformade bollen satt inte helt gjutet från start.

- Näe, vi var väl inte så bra på det i början (skratt)... om sanningen ska fram så var vi usla, berättar André.

En hockeyreporter som uppmärksammade Burakovskys och Johanssons första rätt tafatta försök med bollen, höll faktiskt på att få huvudet kapat, allt enligt en story i Washington Post.

- Ja..., vi är bättre nu. Vi kör det 40 minuter före spelarmötet före matchen. Vi har köpt varsin boll, och det går riktigt bra nu, försäkrar André.

Det gör det på isen också.

Se mer