Skip to main content

Inför natten 4/3: Streck- och toppmöte i rampljuset

Canucks tar emot Coyotes i den västra slutspelsstriden, Capitals vill stoppa Flyers frammarsch i öst

av Peter Ekholm @NHLsv / Fristående Korrespondent NHL.com/sv

Att kalla mötet mellan Vancouver Canucks och Arizona Coyotes (start 04:30) en ödesmatch är kanske lite tidigt. Men oerhört mycket står på spel när två av slutspelskandidaterna i Pacific Division möts i Rogers Arena. 

Canucks har just nu den första wildcard-platsen i Western Conference och jagar topp-3 i Pacific. De har rasat neråt i tabellen efter att de bara fått med sig fyra segrar på sina tio senaste matcher, samtidigt som lagen närmast dem i tabellen börjat vinna. Canucks har tre raka förluster inför nattens match.

- Jag ser fram emot det här. Det är en rolig tid att spela hockey på. Det är en rolig tid att vara coach. Hur skulle man inte kunna vara det?, säger Canucks coach Travis Green inför matchen. 

Han kan få klara sig utan Quinn Hughes, Tyler Myers och Jay Beagle som alla har småskavanker och är "dag-för-dag" enligt Green. 

 

[Läs också: Sista NHL-månadens tio hetaste samtalsämnen]

 

Tre platser från ett wildcard och på femteplats i Pacific ligger Coyotes. De är två poäng bakom Canucks, men har också två matcher mer spelade än sina närmaste konkurrenter. Därför är betydelsen av seger stor för Arizona i natt. Något laget vet om. 

- Vi vet att ju längre det går desto svårare är det att vinna matcher, det är mycket svårare. Ytorna är mindre, det blir mer fysiskt. Det är ett annorlunda spel, säger Coyotes svenske back Niklas Hjalmarsson. 

- Vi är väldigt laddade för den här utmaningen. De är de här matcherna man vill spela

Här är en koll på resten av nattens matcher: 

Washington Capitals - Philadelphia Flyers, start 01:00
Ilya Kovalchuk har börjat komma allt mer tillrätta i Washington Capitals. Ryssen representerar sin tredje NHL-klubb den här säsongen (också LA Kings och Montreal Canadiens), men än så länge har han gått mållös i Caps-tröjan. Det hoppas han ändra på i nattens heta toppmöte med Philadelphia Flyers.

- Jag vill göra det där målet, så i morgon (läs i natt) kommer jag göra ett ordentligt försök, säger Kovalchuk. 

36-åringen och hans Capitals toppar Metropolitan Division. Men bara med tre poängs marginal mot Flyers som vunnit sex i rad och åtta av sina tio senaste matcher. Ännu en Flyers-vinst skulle sätta rejäl press på Capitals. 

Video: MIN-WSH: Ovechkin direktskjuter på Kuznetsovs pass

- Det är en viktig match för oss, säger Carl Hagelin som spelat ihop med Kovalchuk. 
- Det är dags för oss att vinna ett par matcher i rad. Vi kan inte spela bra i en match för att sedan spela dåligt i nästa.

Calgary Flames - Columbus Blue Jackets, start 02:30
Flames är tillbaka i Calgary efter fem raka bortamatcher. Resan gav sju av tio möjliga poäng och laget är nu uppe på en topp-3-placering i Pacific Division igen. Nu väntar fem raka hemmamatcher för Flames och en chans att cementera den platsen.

- Vi måste vara mer desperata just nu. Vi vet vad som står på spel och vi tar inget för givet. Vårt öde ligger i våra händer, säger svenske Mikael Backlund som bara gått poänglös från två av sina 13 senaste matcher. 

Video: TBL-CGY: Lindholm har turen på sin sida

I går meddelade Columbus att forwarden Oliver Bjorkstrand opererat sin ankel och blir borta mellan åtta och tio veckor. Det innebär att dansken, som gjort 21 mål i år, kommer missa grundserien och de två första rundorna av ett eventuellt slutspel. 

Colorado Avalanche - Anaheim Ducks, start 03:30
Colorado siktar på att ta sin åttonde raka seger och på så vis fortsätta jaga St. Louis Blues för första platsen i Central Division. Anmärkningsvärt nog har Colorado vunnit sina senaste sex matcher med uddamålet. Skulle de vinna med ett måls marginal även i natt blir de ensamma i NHL-historien om att klara av den bedriften. Just nu det fem lag, inklusive Avalanche, som tagit sex raka uddamålssegrar. Colorado är tre poäng efter St. Louis inför nattens drabbning.

 

[Läs också: Avalanche boxplay visar vägen]

 

Ducks gör sin andra match på lika många dagar. I går blev det förlust med 6-2 mot Chicago Blackhawks. Christian Djoos noterades för sin första poäng i Ducks-tröjan sedan han trejdades från Washington Capitals på Trade Deadline. Hans assist till Ducks andra mål var dessutom hans första i NHL den här säsongen.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.