Skip to main content

Sista NHL-månadens tio hetaste samtalsämnen

Pulsen på NHL: Här är snackisarna att hålla koll på under grundseriens slutspurt

av Uffe Bodin @UffeBodin / fristående korrespondent, NHL.com/sv

NHL.com/sv kommer varje tisdag under säsongen 2019/20 att titta närmare på olika trender i NHL. I dag: de tio hetaste snackisarna under sista månaden av NHL:s grundserie 2019-20.

Februari har blivit mars och därmed är vi officiellt inne på slutspurten av NHL:s grundserie. Med ganska precis en månad kvar innan Stanley Cup-slutspelets 16 lag är satta har vi en hel del dramatik att se fram emot. 

Här är tio av de hetaste snackisarna inför upploppet av grundserien 2019-20:

* Hur många 50-målskyttar får vi?
1, 1, 0, 0, 2. Det är siffrorna som anger hur många 50-målskyttar NHL har haft under de fem senaste säsongerna. När både Alexander Ovechkin och Leon Draisaitl korsade den magiska gränsen i fjol var det ett trendbrott. Inte sedan säsongen 2011-12 hade två spelare (Steven Stamkos och Evgeni Malkin) skjutit 50 mål eller fler under samma säsong. 

I år ser det ut att kunna bli fler än bara två. Inför den sista månaden har David Pastrnak, Auston Matthews, Ovechkin och Draisaitl passerat 40 mål med marginal. Och kanske kan ytterligare någon spelare spurta sig till milstolpen.

Video: BOS-DAL: Pastrnak förvaltar returpassen från Ritchie

* Hur många gör Leon Draisaitl sällskap till hundra poäng?
När vi ändå är inne på produktion… Även den magiska hundrapoängsvallen sprängdes med ovanligt hög frekvens i fjol då sex spelare fick ihop tresiffriga antal poäng. I år har Leon Draisaitl redan sprängt den gränsen med marginal och går mot runt 130 poäng om han håller nuvarande takt ändå in i kaklet.

Men Edmonton Oilers tyske skarprättare kommer inte att bli ensam om att göra hundra poäng. Långt därifrån. Just nu är det minst sex spelare till som håller ett tempo som skulle ge dem 100 poäng eller fler när grundserien är över. Dessutom ligger ytterligare ett par spelare alldeles på gränsen. Det gör att upp till tio spelare faktiskt skulle kunna korsa gränsen.

 

[Läs också: Tippetts defensiv en framgångsfaktor för Oilers]

 

Det enda vi kan fastslå är att det blir otroligt svårt för någon att komma ikapp Draisaitl efter det stora försprång han har skaffat sig i kampen om Art Ross Trophy.

* Quinn eller Cale?
Duellen om Calder Trophy kan vara på väg att bli den tajtaste på fler år. I förgrunden står två unga och väldigt talangfulla backar, Vancouver Canucks Quinn Hughes och Colorado Avalanches Cale Makar. Båda två har enormt imponerande säsonger med liknande produktion. De som lägger sina röster fram vinnaren av priset som årets rookie har onekligen en grann uppgift framför sig att välja en av de två ynglingarna.

Video: OTT-COL: Makar nätar med tungt direktskott i PP

Nu har Makar, för andra gången den här säsongen, åkt på en skada och missade Colorados 2-1-seger mot Detroit natten mot tisdag. Är det matcherna han missar som avgör racet till Hughes fördel i slutändan?

* Vilken svensk drar längsta strået?
Mika ZIbanejad är inne i ett ordentligt stim och har kopplat greppet om topplaceringen i både den svenska poäng- och målligan. Men Elias Pettersson skuggar honom i poängligan medan William Nylander och Elias Lindholm bara är tre respektive fyra mål efter honom i den blågula målligan. 

Kan någon av dem spurta ikapp och till och med om Zibanejad?

 

[Läs också: Zibanejad månadens andra stjärna]

 

* Får vi 120 svenskar i NHL?
Rekordet har inte bara slagits - det har utklassats. Efter två raka säsonger med 98 svenskar passerade vi hundra blågula spelare i ett tidigt skede av säsongen. Med en månad kvar av grundserien har 113 olika svenskar varit ombytta i NHL. Hur många till kan det bli innan säsongen är över?

Ottawa har nyligen kallat upp målvakten Filip Gustavsson från AHL och det finns ytterligare ett par spelare som ännu inte testats i NHL, men som kan stå på tur. Det handlar inte minst om Lucas Elvenes (Vegas), Emil Djuse (Florida), Sebastian Aho (NY Islanders) och Gustav Forsling (Carolina). 120 svenskar totalt under säsongen är kanske några för många, men det lär bli några fler än de 113 som spelat hittills innan allt är sagt och gjort.

* Vem tar täten i tajta Metro Division?
Det finns starka lag i alla divisioner, men frågan är om inte Metropolitan Division är den allra tuffaste. Washington har toppat divisionen under större delen av säsongen, men utmanades ett tag av Pittsburgh innan de hamnade i en dåligt tajmad formsvacka. Nu är det i stället Philadelphia som sätter press på Capitals. 

Och längre ned slåss New York Islanders, Columbus och Carolina om de två wild card-platserna med New York Rangers som en lite otippad utmanare. Av de åtta lagen i divisionen är det alltså bara New Jersey Devils som är avhängda. Det bådar för kvalité.

* Boston eller Tampa?
Atlantic Division har inte hållit samma höga kvalité som Metropolitan Division totalt sett, men de har två av ligans bästa lag i Boston Bruins och Tampa Bay Lightning är etta respektive trea i ligan sett till antalet inspelade poäng.

Bruins har toppat divisionen nästan hela säsongen, men fick ett tag se sig utmanat av Tampa innan deras galna formtopp svalnade. Kan Lightning göra en push för att sno åt sig förstaplatsen i divisionen? Och är det i så fall att föredra om man som etta i divisionen får möta ett av wild card-lagen från Metro Division i stället för Toronto Maple Leafs, som är trea i Atlantic Division?

 

[Läs också: Med kaptenen skadad ska kollektivet leda Lightning]

 

* Håller mästarna undan?
I Central Division har de regerande Stanley Cup-mästarna St. Louis Blues haft kommandot om topplaceringen under stora delar av säsongen. Men Colorado Avalanche ger dem just nu en ordentlig kamp om förstaplatsen som skulle innebära att man slipper möta jobbiga Dallas Stars i första rundan av slutspelet.

Längre ned i samma division slåss Nashville Predators och Winnipeg Jets, så sent som för två år sedan de poängmässigt sett bästa lagen i hela ligan, för att ens ta sig till slutspel. Minnesota Wild lurar också i vassen, bara en poäng från den sista wild card-platsen, medan Chicago Blackhawks ser ut som det enda avhängda laget i divisionen.

* Är luften på väg att gå ur Vancouver Canucks?
Pacific Division har fortsatt potential att bjuda på stort drama under sista månaden. Bortsett från kalifornienlagen är samtliga lag i divisionen med i kampen om slutspelsplatserna. Vegas Golden Knights har utkristalliserat sig som det naturliga topplaget efter en ojämn säsong. Men Edmonton Oilers går också starkt och kan med hjälp av Leon Draisaitls och Connor McDavids starka formkurvor utmana ökenlaget. 

Video: CBJ-VAN: Pettersson styr Myers skott i mål

Bakom dem finns Calgary Flames, Vancouver Canucks och Arizona Coyotes med i racet om de sista slutspelsplatserna. Här har framför allt Canucks börjat sladda betänkligt efter Jacob Markströms olägliga skada. Lagets svenska burväktare har varit katalysatorn bakom framgångarna den här säsongen. När han har saknats har lagets defensiva brister blivit tydligare - och mer kostsamma. Överlever Canucks, med tre raka förluster på kontot, ett par veckor till utan sin MVP?

* Vilket lag tar hem Presidents Trophy?
Boston Bruins befinner sig i förarsätet i kampen om utmärkelsen som går till grundseriens poängstarkaste lag. Men även om de har ett försprång på sex poäng till St. Louis Blues är racet inte avgjort. Även Colorado Avalanche och Tampa Bay Lightning, 87 poäng vardera, finns med i diskussionen.

Sedan är frågan hur gärna lagen vill vinna grundserien. De senaste tio åren är 2013 års Chicago Blackhawks det enda laget som lyckats vinna både Presidents Trophy och Stanley Cup. Och det under en säsong som blev förkortad. Att var bäst i grundserien är ingen garant för att man kommer att vara bäst i slutspelet.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.