Skip to main content

Kompisen skadad - då ökar Adam Larssons ansvar

Oscar Klefboms frånvaro har betytt enorma mängder speltid för landsmannen

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

Det var en mållös svit som låg pyrt till - och i natt sprack den. När Adam Larsson prickade in 3-0-målet för Edmonton Oilers i 4-1-segern mot Philadelphia Flyers var det den svenske backens första mål på 43 matcher i NHL. Inte sedan 17 mars, i slutet av fjolårssäsongen, hade han hittat nätmaskorna.

Varför var det väntat att målet skulle komma nu? 

I de tre senaste matcherna har Adam Larsson fått se sin speltid stiga markant. Anledningen till det är givetvis ordinarie försvarskollegan Oscar Klefboms olyckliga skada. Klefbom, borta på obestämd tid efter att ha fått ett skott på handen från Colorados Sven Andrighetto tidigare i veckan, har ofta spelat runt 28 minuter per match sedan Ken Hitchcock tog över som coach för Oilers. I hans frånvaro har Larsson fått kliva uppåt i hierarkin och ta ett större ansvar. De senaste matcherna har han matchats stenhårt i lagets första backpar tillsammans med Darnell Nurse.

Video: EDM-PHI: Larsson får iväg snabbt skott

Innan Klefboms skada hade Larsson snittat drygt 22 minuter per match den här säsongen. Efter skadan har han spelat 28.40, 28.45 och i natt 25.10. Ett snitt på 27.30 minuter per match, drygt fem minuter mer än det tidigare snittet.

Den här säsongen har 26-årige Larsson flugit lite under radarn, men faktum är att han studsat tillbaka efter ett fjolår som var jobbigt både på och utanför isen. Larsson plågades av skadeproblem under året, men framför allt drabbades han och familjen av en stor tragedi när hans far Robert hastigt gick bort, blott 50 år gammal. 

- Han betydde väldigt mycket för mig som person, men också som hockeyspelare. Ända fram till sista dagen pratade vi ishockey varje dag. När jag spelade min första match efter att han var borta var det ett stort hål jag upplevde, berättade Larsson för hockeysverige.se efter att ha återvänt till Edmonton efter faderns begravning i mars.

Under fjolårets grundserie missade han totalt 19 matcher. Oilers missade också slutspel med betydande marginal och tog ett stort steg bakåt efter framgångarna 2016/17, då man bara var en seger från att avancera till konferensfinal.

 

[Läs också: Pacific, Central, Metropolitan eller Atlantic?]

 

Nu har han tio poäng (1+9) efter att ha spelat samtliga 33 matcher hittills. Han har även positiva underliggande siffror. Hans Corsi, vilken mäter andelen skott för respektive emot när en viss spelare är på isen, ligger på drygt 51 procent. Det är 2,5 procent bättre än genomsnittet i Edmonton Oilers.  

Adam Larsson har alltid varit en fascinerande spelare. Han debuterade för Skellefteå AIK i SHL redan som 16-åring under säsongen 2008/09 och var ordinarie i laget säsongen därpå. Samma år tangerade han poängrekordet för en U18-back i den svenska toppligan genom att stå för 17 poäng på 49 matcher. Det var ett rekord han delade med backlegendaren Tomas Jonsson tills en viss Rasmus Dahlin gjorde 20 poäng för Frölunda förra säsongen.

Vid den tidpunkten nämndes Larsson som nästa svenska superkraft på blålinjen efter Victor Hedman, Erik Karlsson och Oliver Ekman Larsson. En spelare som skulle kunna gå etta i draften i St. Paul 2011. Nu gjorde Larsson inte det. Ryan Nugent-Hopkins, Gabriel Landeskog och Jonathan Huberdeau valdes alla innan den svenske backen plockades upp av New Jersey Devils som fjärde spelare. Men förhoppningarna kring hans potential som en toppback i ligan var ändå stora.

Tiden i Devils blev något av en berg- och dalbana för Larsson. Han klev in i ligan direkt efter draften och debuterade redan som 18-åring. Efter en lovande rookiesäsong följde ett par tunga år där han flyttades fram och tillbaka mellan NHL och AHL. 2014/15 slog han sig slutligen in i laguppställningen på allvar och satte personbästa med 24 poäng på 64 matcher, en personlig rekordnotering som står sig än i dag.

 

[Rösta fram dina kaptener till 2019 NHL All-Stars]

 

Under resans gång har Larsson förvandlats till en mer eller mindre renodlat defensiv backpjäs i NHL. De sista åren med Devils, innan han sommaren 2016 frejdades till Edmonton Oilers, var han en av backarna i ligan som hade flest defensiva zonstarter. Efter att ha bytt New Jersey mot prärien i Alberta i utbyte för Taylor Hall har Larsson under två och en halv säsong med Oilers fortsatt att vara en spelare man främst förlitar sig på i defensiva situationer.

Vid 26 års ålder är det också så man bör se på honom. Västerbottningen har visat prov på offensiva kvalitéer när han matchats i Tre Kronor under VM-turneringarna 2016 och 2018. I våras var han VM:s kanske bästa spelare när Sverige knep guldet i Köpenhamn - och en ramträff ifrån att bli övertidshjälte i finalen mot Schweiz. Men trots hans fina spel på den internationella scenen är det svårt att se att Larsson i det här skedet av sin karriär, efter närmare 450 NHL-matcher, skulle förvandlas till en producerande spelare i NHL. 

Med det sagt… Så länge Oscar Klefbom lyser med sin frånvaro kan Adam Larsson räkna med ett fortsatt stort förtroende från Ken Hitchcock. Och även om han ytterst sällan spelar powerplay kommer hans möjligheter att producera poäng i spel fem mot fem att öka tack vare att han får fler chanser att vara på isen samtidigt som Connor McDavid.

Det skulle gynna vem som helst.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.