Skip to main content

I Kanada har alla lag alltid press på sig

av Risto Pakarinen / NHL.com

Fem av de sju kanadensiska lag är på slutspelsplatser, men oron för framtiden växer. Ottawa och Toronto är lite för nära strecket, Winnipeg på fel sida av det och Edmonton för långt borta.

I helgen börjades det ryktas om att Oilers skulle sparka sin tränare Dallas Eakins, och att klubben skulle hålla en presskonferens för att offentliggöra det på måndagen. När rykten börjar cirkulera i sociala medier, finns risken att de plötsligt betraktas som sanningar, så klubben gick ut med ett meddelande om att det inte alls skulle hållas presskonferens på måndagen.

Nu har laget förlorat sex raka, med målskillnad 23-11, och fem av dem på hemmais. I matchen mot Chicago Blackhawks var Ben Scrivens räddningsprocent efter 22 minuter 61,5. Hans räddningsprocent för hela säsongen är 88,7. Oilers andremålvakt, Viktor Fasth, har en räddningsprocent på 89,0.

Fansen buade ut laget när de åkte från isen efter 7-1-förlusten mot Chicago.

Tränaren Dallas Eakins sitter kvar än så länge, men i måndags fick målvaktstränaren Freddie Chabot sparken – utan presskonferens.

Det är förståeligt att fansen i Edmonton börjar tappa tålamodet. Laget ligger näst sist igen, på samma poäng som jumbolaget Buffalo Sabres – som har vunnit tre raka, och är på väg upp.

Oilers har missat slutspelet åtta gånger i rad, men har åtminstone fått drafta bra spelare. Taylor Hall, som draftades etta 2010, har haft tre olika tränare under sin korta karriär: Tom Renney, Ralph Krueger och nu Eakins, som egentligen intervjuades för ett jobb som Kruegers assisterande tränare.

Klubben vill helst inte sparka ännu en tränare, särskilt inte en som var så imponerande att han fick Oilers att sparka Krueger istället.

Det vill inte spelarna, som till exempel Taylor Hall, heller.

– Absolut inte. Det skulle vara så orättvist. Det här handlar om oss spelare, och vad vi gör på isen, sa han till Edmonton Sun.

Kanske kan GM Craig MacTavish, som anställde Eakins, byta till sig nya spelare. Men Ryan Nugent-Hopkins, som draftades etta 2011, tror inte på det heller.

– Vi spelade bra i början av säsongen, och vann några matcher i rad. Vi vet vad vi kan göra, nu gäller det bara att göra det i varje match, sa han.

Ja, det svänger fort, det vet alla i Toronto.

Först åkte laget på två tunga förluster när Buffalo slog Maple Leafs med 6-2 och sedan Nashville med hela 9-2 i Toronto. Buffalo gjorde över tjugo procent av sina mål för säsongen i den matchen, och Nashville gick från botten av statistiken till nionde plats i NHL:s målstatistik.

Det utlöste panik i Kanadas hockey- och mediehuvudstad. Tränaren Randy Carlyle förväntades få sparken, eller så skulle stjärnspelare som Phil Kessel eller Dion Phaneuf bänkas i nästa match, eller i varje fall skulle Maple Leafs president Brendan Shanahan hålla brandtal för spelarna.

Shanahan var på plats vid lagets nästa träning, men om han höll tal vet vi inte. Carlyle sitter kvar, än så länge i alla fall, Kessel och Phaneuf spelade i matchen mot Tampa Bay Lightning, som Maple Leafs vann med 5-2, och i matchen mot Detroit, som de vann med 4-1.

Allt väl?

Nja, efter Lightning-matchen vinkade inte spelarna av fansen i protest mot att de hade kastat tröjor på isen när laget förlorade. Det skapade också lite rubriker. Men två raka segrar – och en hälsning till fansen efter Detroit-matchen - gav Carlyle lite arbetsro. Till nästa katastrof.

Se mer