Skip to main content

Hitchcock: World Cup bättre än OS

av Chris Stevenson / NHL.com

OTTAWA – Spelarna som kommer att delta i World Cup till hösten kommer att mötas av ett tuffare och mer intensivt spel än i OS, i alla fall om man ska tro St. Louis Blues tränare Ken Hitchcock. – Det kommer att bli mer fysiskt på grund av den mindre isen, säger han.

De åtta lagen som kommer att delta i turneringen har eller kommer under dagen att släppa sina första trupper. När Hitchcock fick frågan om Team Nordamerika kan bli ett lag som kan slåss om guldet eller inte svarade han ”Jag vet inget om lagen, bara att det kommer bli bättre hockey än i OS”.

Hitchcock har varit en del av Kanadas ledastab under de senaste fyra OS-turneringarna och under den senaste World Cup, 2004. Kanada vann guld 2002, 2010 och 2014 och i World Cup 2004. Hans erfarenhet gör, enligt honom själv, honom berättigad att kunna jämföra spelstilarna mellan OS och World Cup och han vet vilka skillnader som kommer att möta spelarna under turneringen i Toronto.

– Det är tuffare. Det kommer att bli mer fysiskt på grund av den mindre isen. Alla kommer med samma förutsättningar, alla är fräscha och fokuserade. Vi kommer se en helt annan desperation bland spelarna. Varje match kommer bli på en annan nivå än i OS, tror Hitchcock.

– Jag kom till World Cup 2004 efter att ha coachat i OS 2002. Det var enorm skillnad och jag var chockad över hur tuffa och intensiva matcherna var. Du kunde inte tappa fokus ett enda byte, säger han.

En stor anledning till skillnaden mellan turneringarna är enligt Hitchcock tidpunkten. World Cup spelas innan säsongen, när alla spelare är fräscha medan OS spelas halvvägs in i en redan tuff säsong.

– OS är ett spektakel, ett fantastiskt spektakel. Men hockeymässigt kommer det olägligt. Vissa backar spelar upp mot 30 minuter och vissa forwards över 20 minuter. Då blir man tröttare. Ibland tränar vi inte ens under OS. I World Cup kan du som tränare jobba riktigt hårt med gruppen under än lägre tid för att få dem redo, säger Hitchcock.

Se mer