Skip to main content

Hertl överglänste alla Sharks storstjärnor

av Janne Bengtsson / NHL.com

San Jose Sharks är i brygga i finalserien om Stanley Cup. Efter förlusten i sudden death, 1-2 i Consol Energy Center i Pittsburgh på torsdagsmorgonen svensk tid, flyttar Sharks hem matchserien till "The Sharktank", Hajbassängen och till Kalifornien med 0-2 i baken.

- Det är inte slut på den här matchserien, sade Melker Karlsson, Sharks ende svenske spelare, till NHL.com efter matchen.

- Vi spelade mycket bättre nu än i den förra matchen (förlust med 2-3), kontrollerade det som hände lite bättre än senast och... ja, sudden death, allt kan hända där, sade Melker Karlsson.

Både Tomas Hertl och Chris Tierney hade skott i ramverket, stolpen respektive ribban i andra och tredje perioden och Penguins hade också två träffar i ramvirket, från Carl Hagelin och Phil Kessel. Det dröjde ända tills 15.55 innan Sharks back Justin Braun kunde lyfta in kvitteringspucken. Något som öppnade för en våldsam offensiv för det dittills så hårt tillbakatryckta San Jose Sharks.

- Vi hade bra chanser, men det hade ju de också. Det handlar bara om vem som ska göra målen, kommenterar Melker Karlsson.

San Jose Sharks stora och erfarna stjärnor, spelare som Brent Burns, Logan Couture, Joe Thornton, Joe Pavelski och Patrick Marleau, var nästan osynliga i matchen.

- Vi klarar inte göra de saker som tog oss hit (till finalen om Stanley Cup). Vi måste skapa mer i det offensiva arbetet. Vi stöder inte varandra i varken det offensiva eller defensiva jobbet och vi tar inte rätt beslut. Det var ju det som hände när Pittsburgh gjorde sitt första mål: en av våra försvarare (Roman Polak) tog fel beslut och det var fel spelare att göra det mot, sade Logan Couture efter matchen.

I det stora Sharks-stjärnornas ställe klev nu den blott 22-årige tjecken Tomas Hertl in som lagets bäste spelare - och det gjorde han för andra matchen i rad:

- Han har spelat mycket starkt. Han är stark och säker med pucken och han skapar många möjligheter. Han hade ett skott i stolpen... det är så'nt som vi måste få in, konstaterade Melker Karlsson om Tomas Hertls försök i början av andra perioden.

Liggande på isen sedan han tappat balansen efter att ha tagit köksvägen runt målet, försökte Hertl svepa in pucken förbi Matt Murray. Hertl lyckades också med att få pucken förbi Murray, men inte med att få den över mållinjen - pucken tog i stolpen och gled sakta ut, mycket retfullt.

Melker Karlsson, "The Melk-Man" kallad, hade plockats bort från tredje kedjan med Joel Ward och Chris Tierney för att släppa fram Matt Nieto som missat tolv matcher på grund av skada. Nu blev det spel i fjärde linen för Karlsson och 9,59 i tid på isen. Nieto spelade tolv minuter och gjorde inte heller han något större väsen av sig.

Också Nieto var imponerad av Tomas Hertls insats:

- Han är stor och stark. En spelare som ger motståndarna händerna fulla. Han har gjort ett bra jobb när han spelat fysiskt och när han får puckarna mot mål. Det är bara en fråga om tid innan han gör ett mål till... han träffade ju stolpen i kväll.

- Det här är vad man kunde förväntat sig, täta matcher mellan ligans två bästa lag. Vi måste vinna mera dueller i offensiv zon och försöka sprida ut deras försvar mer. De gör ett väldigt bra defensivt jobb. Men det går att öppna upp där. Den här matchen var något att bygga vidare på. Matcherna är öppna, det är ju inte precis som om vi blir utspelade. Det finns ingen anledning till panik, säger Nieto. Vi ska åka hem nu, spola tillbaka och starta på nytt.

Se mer